Controlar el dolor óseo mientras se toma la terapia hormonal

La terapia hormonal es prescrita por un médico oncólogo para mujeres y hombres diagnosticados con cáncer de mama con receptores hormonales positivos. Se prescribe para retardar o detener el crecimiento de tumores sensibles a las hormonas al bloquear la capacidad del cuerpo para producir hormonas o al interferir con la acción hormonal. Cuando es tomado por mujeres y hombres con cáncer de mama en etapa temprana, ayuda a reducir el riesgo de tener una recurrencia del cáncer de mama original  o de tener un nuevo cáncer primario de mama.

Dada la importancia de la terapia hormonal, ayudar a las mujeres y los hombres a controlar los efectos secundarios de su terapia hormonal es fundamental para que permanezcan en ella durante los cinco años prescritos o más.

Medicamentos de terapia hormonal

El tamoxifeno es un medicamento que se usa para tratar el cáncer de seno en etapa temprana ER-positivo en mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas, así como en hombres. El tamoxifeno  está aprobado por la FDA y ha estado en uso por más de 30 años.

Los inhibidores de la aromatasa (IA) son una clase de medicamentos utilizados en el tratamiento del cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas y en ginecomastia en hombres. Incluyen Anastrozole (Arimidex), Letrozole (Femara) y Exemestane (Aromasin).

El tamoxifeno o uno de los inhibidores de la aromatasa son los medicamentos de terapia hormonal que se recetan con mayor frecuencia para las personas con cáncer de mama con receptores hormonales positivos en etapa temprana luego de completar su tratamiento activo (cirugía y quimioterapia / radiación).

Efectos secundarios 

Algunos medicamentos de terapia hormonal tienen efectos secundarios de leves a moderados, mientras que otros tienen efectos secundarios que afectan la calidad de vida de un sobreviviente. El dolor en los huesos y las articulaciones, que es una de las principales quejas de muchos que toman una terapia hormonal, es un efecto secundario que definitivamente causa problemas en la vida diaria.

Dado que la terapia hormonal generalmente se prescribe durante cinco años y posiblemente más, encontrar una manera de reducir el impacto del dolor en los huesos y articulaciones en la movilidad, las tareas relacionadas con el trabajo y las actividades rutinarias de la vida diaria es una preocupación importante. Cuando las mujeres y los hombres en terapia hormonal no pueden obtener alivio de sus huesos y dolor en las articulaciones, muchos consideran abandonar el tratamiento, y algunos lo hacen. Se sabe que los inhibidores de tamoxifeno y aromatasa comparten efectos secundarios similares, entre ellos:

  • Calores y sudores nocturnos.
  • Pérdida del deseo sexual.
  • Secreción vaginal
  • Sequedad vaginal o picazón
  • Aumento de peso
  • Dificultades para dormir
  • Cambios de humor

El tamoxifeno puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre y, en casos poco frecuentes, el cáncer uterino. Los inhibidores de la aromatasa pueden conducir a la pérdida ósea (y las personas deben considerar realizarse una prueba de densidad ósea al inicio de la terapia). Dado que el tamoxifeno tiene efectos antiestrogénicos en las células mamarias, pero tiene efectos similares al estrógeno en los huesos, no produce pérdida ósea como el tamoxifeno. También pueden ocurrir otros efectos secundarios poco comunes.

¿Es más efectivo el tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa como el Arimidex?

Se han realizado varios estudios comparando los diferentes inhibidores de la aromatasa con el tamoxifeno.

El ensayo Arimidex, Tamoxifen, Alone o en combinación (ATAC) comparó los beneficios y la seguridad de Arimidex 1 mg con tamoxifeno 20 mg administrados por vía oral todos los días durante cinco años, como tratamiento adyuvante para mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama en etapa temprana.

Arimidex demostró ser más efectivo que el tamoxifeno de diferentes maneras. Los hallazgos con Arimidex incluyen:

  • Alargar el tiempo entre el diagnóstico original y la recurrencia en aquellos que experimentan una recurrencia
  • Reduciendo el riesgo de metástasis del cáncer a otras áreas del cuerpo
  • Reducir el riesgo de desarrollar un nuevo cáncer en la colateral (otra) mama

Sin embargo, el dolor de huesos y articulaciones se informó con más frecuencia en Arimidex que en Tamoxifen. La pérdida ósea y la artritis también ocurrieron con más frecuencia en los primeros 2 años de tomar Arimidex.

Para muchas mujeres, la aparición diaria de dolor en los huesos y articulaciones es su mayor queja. La gravedad de este dolor y su impacto en la vida diaria hacen que algunas mujeres en Arimidex dejen de tomarlo.

La mayoría de las mujeres que experimentaron dolor en los huesos y articulaciones reportaron tener rigidez y dolor al despertarse, en sus manos, caderas, espalda, rodillas, pies y hombros, lo que dificultó la realización de actividades diarias y tareas relacionadas con el trabajo. El dolor en las articulaciones a menudo ocurre en las rodillas, la espalda, el tobillo y el pie, al igual que las caderas. El síndrome del túnel carpiano fue una queja frecuente.

A pesar del dolor, muchos pudieron obtener alivio del dolor al tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Pequeños estudios han demostrado que las mujeres que toman suplementos dietéticos que incluyen vitaminas, glucosamina y condroitina, vitamina D y aceites omega de pescado, en forma regular experimentaron cierto alivio del dolor en los huesos y las articulaciones. También se ha demostrado que la acupuntura ayuda a aliviar el dolor en los huesos. Se alienta a las mujeres que toman Arimidex u otro inhibidor de la aromatasa a participar regularmente en un ejercicio con pesas.

Dado que se sabe que los inhibidores de la aromatasa causan dolor muscular y articular, es importante hablar con su equipo de oncología si desarrolla este efecto secundario. Su equipo querrá evaluar el nivel de su dolor, remitirlo a una prueba de densidad ósea si no ha tenido uno, y recomendarle ejercicios, actividades y el posible uso de medicamentos para reducir su nivel de dolor.

Los resultados de un pequeño estudio, presentado en el Simposio sobre el cáncer de mama de San Antonio en 2013, indicaron que los sobrevivientes que tomaron un inhibidor de la aromatasa que participó regularmente en un curso de ejercicio durante un año tuvieron una disminución del 30 por ciento en su peor dolor y una disminución del 20 por ciento en la severidad de su dolor. Estas reducciones en el dolor dieron como resultado una mayor capacidad para realizar las actividades rutinarias de la vida diaria. Las mujeres en el estudio que no siguieron un programa de ejercicios durante un año experimentaron un aumento del 5 por ciento en el dolor y en la gravedad de su dolor.

Hablando por experiencia personal, el dolor en los huesos y las articulaciones de Arimidex, el inhibidor de la aromatasa que me recetaron después de mi segundo cáncer de mama, fue más difícil de manejar que el de tamoxifeno, que tomé después de mi primer cáncer de mama. El dolor de Arimidex estaba casi exclusivamente en mis pies, y generalmente era una constante, incluso me despertaba del sueño. Interfirió con mi forma favorita de ejercicio, caminar 2 millas por día.

El dolor con el tamoxifeno fue más difuso en todo mi cuerpo y fue más como un dolor que vino y se fue. El mayor desafío físico de Tamoxifen fue calambres musculares en mis pantorrillas.

I managed the pain from Arimidex and the cramps of tamoxifen by doing daily gentle exercises, swimming 3x a week, and trying to walk at least a mile each day. Sturdy shoes with arch support and a 1-1/2 inch heel made a big difference in my ability to walk with some degree of comfort. Not unlike the pain and stiffness of arthritis, the foot pain would eventually decrease as I continued to walk, and by the end of my walk, I was almost pain-free. Warm foot baths and the occasional foot and leg massage also helped.