Control del dolor en personas con cáncer de pulmón

Causas del dolor del cáncer y métodos para el manejo

El tratamiento del dolor para las personas con cáncer de pulmón ha recorrido un largo camino, pero las preocupaciones sobre el dolor siguen asustando a casi todas las personas diagnosticadas con la enfermedad. Es cierto que la mayoría de las personas tendrán dolor en algún momento durante su viaje con cáncer de pulmón. Hay varias formas en que el cáncer puede causar dolor, y estos diferentes tipos de dolor pueden responder a diferentes tratamientos. Si bien el dolor es subjetivo, hay una serie de escalas de dolor que pueden ayudar a las personas a describir mejor lo que están experimentando. Existen muchas opciones para el control del dolor, además de los medicamentos, incluidas las técnicas de control intervencionista del dolor, como los bloqueos nerviosos, la radioterapia, los medicamentos que modifican los huesos y más. Además, algunas terapias complementarias y alternativas pueden ayudar a las personas a lidiar con el dolor (aunque se usan además de los tratamientos convencionales para el dolor).

Desafortunadamente, los estudios han encontrado que muchas personas con cáncer reciben un tratamiento insuficiente para el dolor, y hay muchas razones para esto, como el miedo a la adicción, el miedo a los efectos secundarios y el temor de que los medicamentos ya no funcionen a tiempo. En 1986, la Organización Mundial de la Salud publicó pautas para controlar el dolor del cáncer . Usando este enfoque, así como las técnicas más nuevas, la gran mayoría de las personas puede experimentar un buen control del dolor a lo largo de su tratamiento del cáncer de pulmón.

Frecuencia del dolor

El dolor es muy común con el cáncer de pulmón, y el 51 por ciento de las personas que viven con cáncer de pulmón experimentan algún tipo de dolor durante su tratamiento. Con el cáncer de pulmón avanzado , casi todos requerirán algún tipo de tratamiento para aliviar el dolor. Además, se piensa que una de cada tres personas con cáncer termina lidiando con el dolor neuropático , uno de los tipos de dolor más difíciles de tratar.

Causas

El cáncer de pulmón puede causar dolor de varias maneras. Algunos de estos incluyen:

  • Dolor del tumor que presiona los nervios, los huesos o la pleura (revestimiento de los pulmones).
  • Dolor por síntomas de cáncer de pulmón, como toser.
  • Efectos secundarios del tratamiento para el cáncer de pulmón, como llagas en la boca durante la quimioterapia o dolor en la incisión después de la cirugía.
  • Dolor crónico después de una cirugía de cáncer de pulmón conocida como síndrome post-neumonectomía o síndrome post-toracotomía .
  • Otras enfermedades que están presentes junto con el cáncer de pulmón, como la artritis o los dolores de cabeza
  • Neuropatía periférica relacionada con medicamentos de quimioterapia.

Importancia

El dolor del cáncer puede interferir con su calidad de vida al interrumpir sus hábitos de sueño, alimentación y ejercicio, e incluso puede conducir a la depresión.

El tratamiento adecuado del dolor puede mejorar su capacidad para hacer frente al tratamiento del cáncer y ayudarlo a participar en las actividades normales que disfruta. El control adecuado del dolor también es esencial físicamente, y se asocia con una mejor respuesta al tratamiento, como una mejor cicatrización después de la cirugía.

Describiendo el dolor a su médico

Su médico le pedirá que describa la naturaleza de su dolor. ¿Es agudo o sin brillo, constante o va y viene? ¿Qué lo hace mejor y qué lo hace peor? También te preguntará qué tan severo es tu dolor. Los médicos usan varios tipos de “escalas de dolor” para ayudarlo a describir la intensidad del dolor que está experimentando. El método más común es pedirle que describa su dolor en una escala del 1 al 10, donde 1 es un dolor apenas perceptible y 10 es el peor dolor que pueda imaginar.Cómo usar las escalas de dolor para describir su dolor de cáncer

Barreras

Los estudios sugieren que el dolor no se trata adecuadamente con el cáncer de pulmón. Varios factores pueden contribuir a un control inadecuado del dolor, incluyendo:

  • Miedo a la adicción: las personas que toman medicamentos para el dolor del cáncer rara vez se vuelven adictas.
  • Temor de que los analgésicos ya no funcionen , y no quedará nada para controlar el dolor si empeora: si desarrolla tolerancia a los analgésicos, existen muchas opciones.
  • Miedo a los efectos secundarios de los analgésicos: los analgésicos pueden tener efectos secundarios, pero muchos de estos son bastante fáciles de controlar.
  • Incapacidad para pagar medicamentos para el dolor: si no puede pagar sus medicamentos para el dolor, su oncólogo puede cambiar su receta médica por una que sea menos costosa o dirigirlo a un programa donde puede recibir ayuda financiera.

Tratos

El cáncer de pulmón puede causar un dolor significativo, y la mayoría de las personas necesitarán medicamentos para controlar el dolor en algún momento durante su tratamiento. Si el dolor se vuelve muy intenso, los procedimientos como los bloqueos nerviosos pueden proporcionar un mayor alivio. Algunas terapias sin medicamentos también pueden ayudar a controlar su dolor.

Medicamentos para el dolor del cáncer

Los medicamentos para controlar el dolor del cáncer se dividen en 3 categorías principales:

  • Medicamentos de venta libre: los medicamentos de venta libre, como Advil (ibuprofeno) o Tylenol (acetaminofeno) pueden ayudar con el dolor muy leve.
  • Opioides: los opioides, como la codeína y la morfina, suelen ser necesarios para el dolor moderado.
  • Otros medicamentos: los medicamentos como los antidepresivos y los medicamentos anticonvulsivos a veces se usan para el dolor de ardor / hormigueo, y los esteroides pueden ser útiles para el dolor causado por la hinchazón.

Tratamientos de control del dolor intervencionista

Un problema con los medicamentos para el control del dolor del cáncer es que las dosis necesarias para controlar adecuadamente el dolor a menudo vienen con efectos secundarios. Las técnicas de control del dolor intervencionista son aquellas que se han ideado para ayudar a resolver este problema y abordar el dolor en su origen (los nervios). Algunos de estos métodos incluyen:

  • Bloqueos nerviosos: un procedimiento en el que se inyecta un medicamento alrededor de un nervio o en el líquido de la columna vertebral (administración intratecal), que puede ayudar con el dolor intenso.
  • Estimulación de la médula espinal.
  • Neurocirugía que corta los nervios que envían señales de dolor a su cerebro.

Control del dolor para las metástasis óseas

Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los huesos, puede causar un dolor significativo. El tratamiento para las metástasis óseas puede incluir varios tipos de terapias que pueden ser muy efectivas. La radioterapia a veces puede reducir drásticamente el dolor, y lo hace con bastante rapidez. Esto se puede utilizar junto con analgésicos opioides. Ahora hay medicamentos modificadores de los huesos para las metástasis óseas que no solo reducen el dolor, sino que también tienen efectos contra el cáncer. Al cambiar el microambiente del hueso, pueden reducir la posibilidad de que las células cancerosas que viajan a los huesos se “peguen” y comiencen a crecer.

La vitamina D y el dolor del cáncer

Si bien la vitamina D puede no ser la respuesta a todo su dolor, vale la pena hablar con su médico acerca de un suplemento. Hemos aprendido en los últimos años que la mayoría de las personas tienen una deficiencia de vitamina D, y tener una deficiencia está relacionada con una menor supervivencia del cáncer. Sin embargo, un estudio reciente en Suecia proporcionó aún más ímpetu a los niveles de prueba, ya que puede desempeñar un papel en el dolor. Investigadores en Suecia encontraron que el uso de un suplemento de vitamina D para personas con cáncer se asociaba con una menor necesidad de medicamentos narcóticos para el dolor, un mejor control del dolor y una mejor calidad de vida. Debido a que su nivel de vitamina D se puede controlar con un simple análisis de sangre, hable con su médico si aún no se lo han realizado.

Enfoques alternativos para el control del dolor

Muchos centros de cáncer ahora ofrecen enfoques complementarios / alternativos para ayudar a controlar el dolor . Estos no son un sustituto de otros tratamientos para el dolor, pero se ha demostrado que algunos reducen la necesidad de medicamentos para el dolor. Algunos de los métodos que parecen prometedores incluyen la acupuntura, el masaje y el qigong.

Marihuana medicinal

Con muchos estados que ahora han legalizado el uso de la marihuana medicinal , algunas personas con cáncer están usando esto como un complemento, además de otros tipos de control del dolor. Según el Instituto Nacional del Cáncer, ahora hay varios estudios que han encontrado que el cannabis es eficaz para reducir el dolor del cáncer, incluido el dolor neuropático difícil de tratar.

Albardilla

Lo más importante que puede hacer es hablar abiertamente con su oncólogo y sus seres queridos sobre cualquier dolor que esté experimentando. Todos experimentan el dolor de manera diferente. Ninguno de nosotros puede leer las mentes, y es importante compartir cómo se siente para que su equipo de atención médica pueda tomar medidas para ayudarlo. Si tiene miedo de volverse adicto o de que los medicamentos dejen de funcionar, exprese esos temores. Si le preocupa el costo de los medicamentos para el dolor, informe a su oncólogo. Si siente que está agobiando a sus seres queridos al hablar sobre su dolor, sepa que es importante que comprendan lo que está pasando. Sus seres queridos podrán apoyarlo lo mejor posible si comprenden que no se siente bien, y pueden alentarlo a buscar el alivio del dolor que se merece.