Lidiando con el cáncer de próstata

Vivir con  cáncer de próstata  implica mucho más que elegir los mejores tratamientos. Por supuesto, significa lidiar con los efectos secundarios físicos, que van desde la disfunción eréctil hasta la fatiga. Pero también significa lidiar con las diversas emociones y cambios en la vida que pueden acompañar a un diagnóstico de cáncer. Puede tener problemas con a quién contarle y dónde obtener ayuda, además de equilibrar cuestiones prácticas como las finanzas. Ser consciente de lo que puede encontrar y cómo manejarlo todo puede ayudar.

Emocional

Un diagnóstico de cáncer de próstata puede ser devastador, y no necesariamente importa si su cáncer es un cáncer de bajo grado altamente curable o un tipo agresivo que se ha propagado. Enfrentar una enfermedad de cualquier forma que ponga en peligro la vida puede ser un shock. Es normal experimentar una amplia gama de emociones que a veces abarcan toda la gama en un solo día. 

Expresando emociones

Ciertamente,  mantener una actitud positiva  puede mejorar su calidad de vida cuando vive con cáncer, pero, al contrario de lo que se suele creer, ser positivo todo el tiempo no mejora su pronóstico.

Expresar emociones negativas cuando tienes cáncer  puede ayudar tanto a los resultados físicos como a los mentales.

Si no está seguro de hacerlo o siente que no debería hacerlo debido a las expectativas injustas de que debe ser “valiente y fuerte”, recuerde que mantener las cosas puede tener su efecto. Trate de encontrar una salida que sea cómoda para usted, ya sea un amigo, un terapeuta u otra persona.

Frente a los miedos

El miedo es muy común con el cáncer de próstata, no solo el miedo a la muerte sino también el temor a lo que el diagnóstico significará en cuanto a los efectos secundarios. ¿Podría el tratamiento resultar en impotencia? ¿Qué pasa con la incontinencia?

En algunos casos, la incertidumbre de un resultado es casi más difícil de enfrentar que en el peor de los casos, en caso de que ocurra. Tener una conversación completa y honesta con su urólogo es un buen primer paso. ¿Cuáles son los efectos secundarios potenciales del tratamiento? Si se producen estos efectos secundarios, ¿qué se puede hacer? ¿Qué es el plan B si el plan A no es efectivo? Poner los pensamientos y sentimientos fuera de control para descansar con hechos.

Lidiando con lo inesperado

No importa qué tan precisa aparezca una discusión científica sobre su cáncer, hay un elemento impredecible que acompaña a cualquier diagnóstico de cáncer.

Esto significa que las personas pueden tomar todas las “decisiones correctas” cuando se trata de su cáncer, pero aún tienen una recurrencia o efectos secundarios que reducen su calidad de vida.

Es difícil prepararse para lo inesperado y pelear “podría tener, debería tener” sentimientos, aparte de recordar que la medicina no es una ciencia perfecta. También puede trabajar para aumentar su capacidad de recuperación para hacer frente a los tiempos difíciles. Identificar lo que puede controlar y replantear aquellas cosas que no puede es un buen comienzo. Algunos centros de cáncer incluso ofrecen cursos de capacitación en resiliencia para sobrevivientes.

Físico

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer de próstata pueden ser desafiantes de muchas maneras. Algunos pueden afectar cómo te sientes acerca de ti mismo. Algunos pueden afectar las relaciones. Otros pueden afectar su capacidad para hacer su trabajo o continuar participando en las actividades que más disfruta.

Sexo durante y después del tratamiento del cáncer de próstata

Si bien muchos médicos recomiendan esperar de tres a seis semanas antes de reanudar la actividad sexual después del tratamiento del cáncer de próstata, las preocupaciones a largo plazo son las que preocupan a muchos hombres. 

Las preocupaciones sexuales se pueden dividir en tres categorías:

  • Deseo: El deseo es el deseo de tener relaciones sexuales y puede verse afectado por el impacto psicológico de un diagnóstico, así como por los niveles bajos de testosterona debido al tratamiento. La preocupación por el rendimiento, el impacto psicológico de un diagnóstico de cáncer, la fatiga y la autoimagen pueden jugar un papel.
  • Erecciones: la mayoría de los tratamientos para el cáncer de próstata pueden contribuir a la disfunción eréctil en algunas personas.
  • Orgasmo: La mayoría de los hombres van a ser capaces de tener un orgasmo después del tratamiento del cáncer de próstata, incluidos los hombres que tienen disfunción eréctil. Dado que la próstata produce líquido seminal, es importante tener en cuenta que los tratamientos como la cirugía y la radiación generalmente producen orgasmos secos.

Muchos, si no la mayoría de los hombres, tienen algunos problemas relacionados con el sexo relacionados con el tratamiento del cáncer de próstata que deben afrontar, y su riesgo es mayor en aquellos que tienen otras afecciones médicas que pueden causar problemas sexuales, como presión arterial alta, aterosclerosis , diabetes u obesidad.

De acuerdo con un  estudio de 2018 , los hombres experimentan con mayor frecuencia una actividad sexual reducida e intimidad en las relaciones durante los primeros seis meses de tratamiento del cáncer de próstata, pero esto a menudo mejora con el tiempo.

La mayoría de los cánceres de próstata tienen un crecimiento muy lento y, por lo general, hay tiempo suficiente para evaluar exhaustivamente sus opciones desde el punto de vista de las preocupaciones sexuales antes de comenzar el tratamiento. También hay soluciones que pueden ayudar si surgen inquietudes posteriores.

Abordar los problemas con el deseo

El deseo es más difícil de cuantificar que las erecciones y se habla con menos frecuencia. Si el deseo parece ser un problema, es importante hablar abiertamente con su médico. Muchos de los factores que contribuyen pueden abordarse con soluciones como la terapia y los grupos de apoyo.

Aunque reducir los niveles de testosterona es a menudo un objetivo de la terapia, existen circunstancias en las que se puede administrar testosterona para mejorar el deseo. Otros enfoques, como la oxitocina sublingual, también han ayudado a algunos hombres a mejorar su deseo también.

Lo más importante de todo es hablar con tu pareja. Muchos hombres se sienten aliviados al escuchar que sus parejas están muy interesadas en ayudar una vez que se inicia la conversación. Experimentar con juguetes sexuales, lubricantes, nuevas posiciones también puede ser beneficioso.

Tratamiento de la disfunción eréctil.

La disfunción eréctil es muy común en los hombres que se han sometido a un tratamiento para el cáncer de próstata, especialmente en la prostatectomía, pero muchos hombres también encuentran que sus síntomas mejoran con los tratamientos para la disfunción eréctil como el Viagra. 

Nuevamente, se debe tener en cuenta que tener disfunción eréctil no significa que un hombre no pueda tener un orgasmo. Los nervios y los vasos sanguíneos que comúnmente se dañan durante los tratamientos para el cáncer de próstata son muy importantes para lograr una erección, pero no son muy importantes para alcanzar el orgasmo.

Las opciones incluyen medicamentos orales (como Viagra (sildenafil), Cialis (tadalafil), Levitra (vardenafil), Stendra (avanafil), inyecciones de pene , implantes de pene , dispositivos de constricción de vacío,  prótesis de pene externas y más.

Fatiga y debilidad

La fatiga por cáncer es común con muchos de los tratamientos para el cáncer de próstata, y causa que muchos hombres se vuelvan menos activos. El simple hecho de reconocer que los niveles de energía reducidos son inevitables puede ayudar, ya que aumenta su conciencia sobre la priorización de las actividades y el aprendizaje para aceptar la ayuda.

Es probable que haya escuchado que el ejercicio puede ayudar a las personas a sobrellevar los efectos físicos con casi cualquier cáncer, y lo mismo ocurre con el cáncer de próstata.

De hecho, una  revisión de 2014  en el Journal of Clinical Oncology encontró que un programa básico de entrenamiento con pesas y fuerza podría mejorar la masa muscular, la masa corporal magra y la aptitud cardiorrespiratoria en hombres que enfrentan el cáncer de próstata, así como reducir significativamente la fatiga.

Haz lo que puedas, cuando puedas.

Social

Cuando comparte su diagnóstico por primera vez con familiares, amigos o conocidos, es posible que se sorprenda de las reacciones que recibe. Las personas con cáncer a menudo esperan que los seres queridos estén listos para escuchar, sentir empatía y asociarse para ayudarlo a enfrentar su enfermedad y continuar una vida vibrante. La verdad es que muchas personas luchan para responder de una manera que sea útil.

Elija con quién hablar sobre su cáncer

No tienes que compartir tu diagnóstico con todos. Es útil tener un amigo o ser querido (o dos) con quien pueda compartir abiertamente y que crea que entenderá las formas en que necesita apoyo. Es posible que desee analizar específicamente su diagnóstico con alguien que haya tenido o haya cuidado a un ser querido con cáncer.

Cuando elige compartir, puede que necesite educar a las personas sobre su enfermedad. Los tratamientos están cambiando y no hay dos cánceres de próstata iguales, por lo que la experiencia de un conocido hace dos décadas podría estar muy lejos de lo que usted puede esperar. Algunos pueden no saber que, a diferencia de otros cánceres, los cánceres de próstata no siempre son agresivos.

Muchos tampoco saben que los cánceres de próstata precoces son altamente curables, e incluso los hombres con tipos avanzados que se han diseminado pueden vivir por décadas.

Dale a la persona con la que estás hablando la oportunidad de reaccionar, absorber y procesar tus noticias. Si no reaccionan de la manera que esperaba, recuerde que todas las personas se enfrentan de manera diferente y que es posible que se le brinde más apoyo a otra persona.

Deje que la gente sepa cómo pueden apoyarlo

Sea directo al pedir apoyo. ¿Cómo te gustaría que tu amigo te ayude? Las ideas pueden incluir cortar el césped, llevarlo a las citas o investigar un poco por usted.

Sin embargo, si solicita comentarios sobre sus decisiones, asegúrese de establecer límites claros. Si no quiere ayuda al considerar sus opciones de tratamiento, por ejemplo, exprese claramente sus sentimientos.

Si se irrita con la opinión de otra persona, sea directo y establezca claramente sus límites nuevamente. Lo más probable es que tu amigo simplemente quiera ayudar y no tenga idea de lo angustioso que es para ti. Recuerda que debes ser fiel a ti mismo y honrar tus propias decisiones.

Grupos de apoyo / Comunidades de apoyo

Ya sea en persona o en línea, los grupos de apoyo son una excelente manera de conectarse con aquellos que saben lo que está pasando. Los grupos también ofrecen a los hombres la oportunidad de aprender más sobre su enfermedad y la forma en que otros han enfrentado algunos de los efectos secundarios de los tratamientos de forma no clínica. Hable con su médico sobre una referencia o busque un grupo en su área en el sitio web de la American Cancer Society .

Práctico

Si bien el diagnóstico y el tratamiento del cáncer pueden parecer un trabajo de tiempo completo, las tareas diarias no desaparecen. Además, hay muchas nuevas preocupaciones prácticas que pueden surgir con un diagnóstico. Algunos de estos incluyen:

Preocupaciones de empleo

Para los hombres que aún trabajan, pueden surgir preguntas sobre la capacidad para trabajar y cuánto se le exige que comparta con su empleador. Con los cánceres que pueden tratarse de manera curativa con cirugía o radioterapia, es posible que pueda regresar al trabajo después del tratamiento. Dicho esto, la fatiga a menudo persiste durante varias semanas.

No está obligado a compartir su diagnóstico con su empleador, pero es posible que deba hacerlo si solicita “adaptaciones razonables” en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. La ADA requiere que los empleadores con 50 o más empleados proporcionen estas adaptaciones que pueden incluir elementos tales como opciones de trabajo desde el hogar, cambios en los horarios de inicio, horarios a tiempo parcial y más.

La organización sin fines de lucro  Cancer and Careers  brinda información y asistencia gratuitas para las personas con cáncer que tienen inquietudes con su trabajo debido al cáncer.

Cobertura del seguro

Cuando se le diagnostica por primera vez, es muy útil sentarse y revisar su póliza de seguro. Muchas personas desean pasar al tratamiento y descuidan preguntar si sus proveedores están o no dentro de la red o fuera de la red, una supervisión que puede ser muy costosa a largo plazo.

Sin embargo, generalmente hay tiempo suficiente para tomar decisiones teniendo en cuenta el costo. Si un tratamiento solo está disponible fuera de la red, eso no significa que tendrá que pagar los costos fuera de la red. Pero sí significa que deberá presentar una apelación antes de recibir el tratamiento. Hay opciones de asistencia financiera para  el cáncer  para aquellos que están preocupados. Un trabajador social en su clínica de cáncer también puede tener otras sugerencias. 

Cuando el cáncer de próstata está avanzado

Si bien las personas tienen más probabilidades de morir con cáncer de próstata que a causa del cáncer de próstata, este último puede ocurrir y ocurre. Si su cáncer está avanzado, es útil iniciar una discusión sobre el cuidado al final de la vida y las  directivas anticipadas  con sus médicos y seres queridos.

Con demasiada frecuencia, las personas se abstienen de elegir la  atención de hospicio hasta solo unos días antes de la muerte. La verdad es que el cuidado de hospicio puede proporcionar un gran apoyo tanto para usted como para su familia si su médico estima que tiene seis meses o menos de vida. El cuidado de hospicio se puede cancelar sin ninguna sanción financiera si elige reanudar el tratamiento activo.

Ajustándose a su nueva normalidad

Si bien a la mayoría de las personas les va bien con el tratamiento del cáncer de próstata, y la tasa de supervivencia es muy alta, los tratamientos pueden cambiar a las personas física y emocionalmente. Los efectos secundarios del tratamiento son bastante comunes, y algunos de estos pueden persistir mucho tiempo después de que se haya completado el tratamiento.

El concepto de “supervivencia” con cáncer finalmente se está abordando, y los médicos son cada vez más conscientes de la necesidad de ayudar a las personas a vivir su mejor “nueva normalidad” posible después de un diagnóstico.

Si está enfrentando alguno de los efectos tardíos del tratamiento del cáncer , hable con su médico. Es solo recientemente que la idea de la rehabilitación del cáncer (similar a la rehabilitación cardíaca después de un ataque cardíaco) ha despegado y está mejorando la vida de las personas que han sobrevivido al tratamiento. La asesoría también puede ser una parte integral de la rehabilitación del cáncer, ya que ayuda a las personas a adaptarse a las muchas emociones y cambios que pueden ocurrir. Debido a que esto es tan nuevo, es posible que deba iniciar la conversación con su médico.