Cómo reducir el estigma y capacitar a las personas con demencia

Está bien establecido que el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia conlleva un estigma, y ​​este estigma puede tener efectos dañinos y debilitantes para quienes ya están enfrentando el desafío de la enfermedad. ¿Asique, cómo puedes ayudar? Aquí hay 13 maneras de ayudar a reducir el estigma y capacitar a las personas con problemas cognitivos como la demencia .

1. Comparte tu historia

Si está lidiando con la demencia, deje de pensar en la pérdida de memoria y la confusión con vergüenza, como si fuera una culpa que tiene. ¿Las personas se avergüenzan de tener una pierna rota o cáncer? Todavía eres tú, y compartir tu diagnóstico y tus síntomas con otros puede liberarte y educarte para ellos.

2. Comparte la historia de vida de tu ser querido

Si un miembro de su familia con demencia tiene dificultades significativas para encontrar palabras , ayúdela a compartir sus experiencias y su historia. Ponle cara al desafío de la demencia. Para los demás, es mucho más difícil mantenerse alejado de la lucha por un tratamiento efectivo y una cura cuando tienen una conexión personal con alguien que vive con demencia.

3. Edúquese

Cuanto más sepa, mejor equipado estará para compartir información sobre demencia con otros. Conozca los hechos, lo que puede esperar a medida que avanza la enfermedad y cómo puede utilizar enfoques complementarios y alternativos para mejorar su funcionamiento general (o el de su ser querido).

4. No asuma una incapacidad mental inmediata

El hecho de que alguien tenga un diagnóstico de demencia no significa que el interruptor de capacidad cognitiva se haya cambiado de “encendido” a “apagado”. En las primeras etapas de la demencia, hay suficientes veces que la persona que vive con demencia dudará de sí misma. Ella no necesita agregarte a esa lista. Dale el beneficio de la duda, a menos que hacerlo sea perjudicial para ella misma o para otros.

5. Desarrollar y mantener relaciones

No se limite a descartar a su amigo o ser querido simplemente porque tienen demencia. Desafortunadamente, muchas personas dejan que la incertidumbre sobre qué decir o hacer, les impida hacer cualquier cosa, y agrega la pérdida de amistad a las otras pérdidas en la demencia. Incluso en las etapas medias y posteriores, sus visitas pueden ser un regalo para ambos.

6. Abogar por los demás

Aquellos con poder, en muchos casos, somos los que no tenemos demencia, debemos hablar. Ya sea recordando a los demás que la persona con demencia aún puede expresar su personalidad al elegir su propia ropa para el día, o pedirle al jardinero ávido que pueda plantar algunas flores en el exterior, abogar por otros puede hacer una diferencia en su calidad de vida.

Abogar también va más allá del individuo. Es importante usar su voz para compartir con quienes están en el gobierno sobre los desafíos de la demencia. Por ejemplo, una iniciativa que comenzó en 2015 insta a las comunidades a ser amigables con la demencia y está generando conciencia y empoderando a las personas con demencia. 

7. Empoderar escuchando

Pregunte a la persona que vive con demencia cómo le está yendo, y luego prepárese para escuchar sin juzgar. No trates de arreglar nada ahora mismo. Tal vez más adelante, tendrá la oportunidad de hacer un seguimiento de algo que dijo que podría ser útil, pero por ahora, solo haga algunas preguntas y escuche.

8. Utilice el entrenamiento cognitivo para compensar

Una forma de capacitar a las personas con demencia es proporcionar ejercicios cognitivos adicionales donde puedan aprender y practicar estrategias para permanecer independientes por más tiempo. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas con demencia en etapa temprana se beneficiaban de las tareas de memoria de procedimientos , como las clases de cocina.

9. Sea proactivo sobre la colocación de soportes en su lugar

Conectarse con los recursos de la comunidad puede ayudar a las personas a vivir de forma segura en sus propios hogares durante un período de tiempo más largo. Si su familiar tiene demencia, aliéntelos a buscar nuestros recursos disponibles para el futuro. Aunque este paso puede ser un obstáculo difícil, los soportes adecuados pueden permitir una mayor independencia.

10. Fomentar la participación en simulaciones de demencia.

Las simulaciones, como los recorridos virtuales de demencia o una imagen visual de la vida con demencia, pueden ser una experiencia reveladora (y también abrir el corazón y la mente). Después de “experimentar” lo que es vivir con demencia, es difícil para la persona pasar por alto a la persona que vive con los desafíos de la demencia.

11. Participar en Memory Cafe`s y Grupos de Apoyo

El estigma puede tener el efecto de mantener a la persona dentro de casa, a salvo, en casa para no estresarse o incomodar a los demás. Los cafés de memoria y los grupos de apoyo brindan una gran oportunidad para disfrutar salir de la casa y conectarse con otros en la misma situación. Esto, a su vez, puede hacer que te sientas más cómodo y seguro al compartir tus desafíos con los demás. Esto es cierto tanto para la persona con demencia como para los cuidadores.

12. Mire el idioma que usted y otros usan

En lugar de describir a alguien como “demente” o “senil”, enfatice a la persona. El Programa de Compromiso y Empoderamiento de la Demencia recomienda usar “la persona con demencia” o “la persona que vive con demencia” en su lugar.

13. Usa las redes sociales para aumentar la conciencia

Considere compartir pequeñas porciones de información en las redes sociales de vez en cuando. Cuanto más hablemos de ello, más atención recibirá la demencia de la sociedad y de aquellos en posiciones de influencia.