Una visión general de los sofocos

La mayoría de las mujeres experimentan sofocos antes, durante y después de la menopausia . Estos son episodios breves caracterizados por una sensación repentina de estar incómodamente caliente.

Los sofocos que están asociados con la menopausia son causados ​​por cambios hormonales, y algunas veces los síntomas se pueden manejar con métodos simples, como usar un abanico, beber líquidos fríos y vestirse en capas. Muchas mujeres se benefician de la terapia hormonal y el mejor tratamiento para usted depende de la gravedad de sus síntomas y del enfoque de tratamiento que sea más útil para usted.

Los síntomas

Si bien son completamente normales, los sofocos pueden ser perjudiciales para usted. Algunas mujeres tienen un promedio de un sofoco al día, y otras las tienen con frecuencia, con episodios que aparecen todo el día y la noche.

Los sofocos suelen durar entre dos y cuatro minutos. Los episodios pueden ocurrir en cualquier momento, pero pueden empeorar cuando la temperatura es cálida o cuando se siente ansioso o estresado.

Síntomas asociados

Los sofocos generalmente comienzan repentinamente, con una sensación de calor que comienza alrededor de la parte superior del pecho y la cara, y luego se propaga. Algunas mujeres describen el calor como una sensación de ardor.

El calor de un sofoco a menudo se acompaña de enrojecimiento, que es el enrojecimiento de las áreas afectadas. También puede experimentar sudoración intensa, hormigueo en los dedos y palpitaciones. Cuando estos efectos comienzan a resolverse, algunas mujeres experimentan escalofríos, escalofríos y una sensación de ansiedad.

Los sofocos son incómodos y pueden distraer cuando trata de cuidar las cosas durante el día. Estos episodios también pueden perturbar su sueño cuando ocurren en la noche. 

Los sofocos pueden ocurrir durante años

Es posible que experimente sofocos intermitentes durante cinco a siete años, pero a veces estos episodios continúan hasta por 10 a 15 años o incluso más.

Por lo general, comienzan durante los años premenopáusicos (antes de la menopausia) y se detienen poco después de que ocurra la menopausia (cuando haya dejado de tener su período durante un año), pero pueden continuar hasta los años posmenopáusicos (después de que haya ocurrido la menopausia).Definición de premenopausia, perimenopausia y menopausia

Causas

Algunas mujeres notan que ciertas cosas provocan sofocos, como comidas picantes, cafeína o humo de cigarrillo. Pero los sofocos ocurren debido a los cambios hormonales asociados con la menopausia, y aunque algunas situaciones pueden hacerlos más frecuentes o incómodos, puede experimentar sofocos incluso en ausencia de factores desencadenantes.

Estrógeno

Los sofocos son causados ​​por una caída en el estrógeno, una hormona que regula los ciclos menstruales de las mujeres y ayuda a mantener la fertilidad y el embarazo. Hay varios tipos de estrógeno producidos por los ovarios, y la producción de hormonas de estrógeno en el cuerpo comienza a disminuir sustancialmente en los años previos a la menopausia. La disminución del estrógeno antes y después de la menopausia ocurre gradualmente y en intervalos irregulares.Cómo el estrógeno afecta su cuerpo

Estrógeno y temperatura corporal

Además de sus efectos en la reproducción de la mujer, el estrógeno también ayuda a regular la temperatura corporal al interactuar con el hipotálamo , una región del cerebro que controla y ajusta la temperatura. La fluctuación de los niveles de estrógeno dificulta que el hipotálamo regule la temperatura.

La temperatura corporal alterada causa cambios menores en los vasos sanguíneos que se encuentran cerca de la piel.

Cambios vasculares

La sensación de calor y el enrojecimiento de la piel que se producen durante un sofoco son causados ​​por la repentina dilatación (ensanchamiento) de los vasos sanguíneos cercanos a la piel. Con la vasodilatación, se produce un ligero aumento en el flujo sanguíneo, que produce una sensación de calor y una apariencia roja y enrojecida.

La sudoración ocurre cuando el cuerpo intenta refrescarse. La sudoración disminuye la temperatura corporal central, provocando escalofríos y temblores justo después de un sofoco.

Tratamiento

Hay varias formas de administrar los sofocos. Debido a que generalmente duran solo unos minutos a la vez, es útil intentar averiguar cuándo se experimentan. Algunos ajustes en el estilo de vida pueden ayudarlo a adaptarse, y varios medicamentos recetados pueden prevenir los sofocos.

Estrategias de estilo de vida

Puedes adoptar algunos hábitos para que te sientas más cómodo cuando ocurran los sofocos.

Beber líquidos

Beber algo frío es una manera rápida y efectiva de enfriar su cuerpo. Si tiende a sentirse caliente, mantener una bebida fría cerca puede ayudarlo a refrescarse rápidamente. Puede tomar algo de planificación asegurarse de que su bebida se mantenga a la temperatura adecuada para usted, pero el esfuerzo adicional vale la pena.

Además, tenga en cuenta que mantenerse hidratado también es importante. Eso significa que es importante beber mucha agua y otras bebidas con bajo contenido de azúcar, cafeína y alcohol.

Vestirse para mantenerse fresco

Es importante vestirse en capas si los sofocos te invaden. Vestirse para la comodidad también requiere planificación, especialmente si está acostumbrado a usar ciertos trajes para el trabajo. Por ejemplo, si usa una blusa atractiva y profesional debajo de su blazer, puede quitarse la chaqueta cuando sienta demasiado calor.

¡Y recuerde que no tiene que comprometer su estilo o apariencia profesional durante la menopausia! Puede encontrar telas que eliminarán la transpiración de su piel y es importante probárselas, en lugar de comprarlas en línea o en un catálogo.

Respiración profunda

Las técnicas de respiración profunda pueden acortar los sofocos y hacerlos más suaves. Enséñese a comenzar a respirar lenta y profundamente tan pronto como sienta que se avecina un sofoco. Respire lo más profundamente que pueda y reténgalo un momento antes de dejarlo salir lentamente. Expandir la caja torácica puede ayudar a desencadenar el sistema nervioso parasimpático , que lo calma y ayuda a regular la temperatura.

Si practicas técnicas de respiración profunda, como la respiración de yoga o la respiración de Pilates, serán más naturales cuando las necesites.Cómo hacer ejercicios de respiración profunda

Enfriar la habitación

Baje el termostato, abra las ventanas o use el aire acondicionado o el ventilador. Mantener la temperatura interior por debajo de 70 grados Fahrenheit durante el día y alrededor de 65 grados Fahrenheit durante la noche ayudará a mantener la temperatura de su cuerpo más cómoda.

Intenta dormir con varias cubiertas livianas para que puedas elegir la cantidad que necesitas.

Evitar el calor

Un ambiente caluroso puede hacerlo más propenso a los sofocos y puede hacer que los episodios sean más incómodos cuando los experimenta. Tomar el sol, bañeras de hidromasaje y sentarse en un lugar soleado y descubierto durante mucho tiempo puede hacer que se sienta muy incómodo.

Sáltate la especia

Algunas mujeres notan que las comidas picantes causan enrojecimiento y una sensación de calor. Preste atención a sus propios desencadenantes de alimentos y evite comer o beber cualquier cosa que provoque un sofoco.

Medicación

Los medicamentos recetados pueden ayudar a prevenir los sofocos. Si sus síntomas son persistentes o muy molestos, puede beneficiarse de los medicamentos que previenen los sofocos y / o medicamentos para reducir los síntomas.

Terapia hormonal

La terapia hormonal se usa a menudo para controlar los sofocos. La terapia hormonal incluye terapia de reemplazo de estrógeno o terapia de combinación de estrógeno / progesterona. Es posible que algunas mujeres que tienen un alto riesgo de cáncer de seno, ovario o cáncer uterino no puedan usar la terapia de reemplazo de estrógeno.

Tratamiento sintomático

Si también está experimentando depresión, hipertensión o insomnio relacionado con sus sofocos, su médico puede recetarle un medicamento para controlar sus síntomas asociados. Esto se ha demostrado para aliviar los sofocos en algunas mujeres.

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

También puede escuchar acerca de las terapias CAM en el manejo de los sofocos. Algunas mujeres experimentan mejoría con el ejercicio aeróbico o el yoga, mientras que otras empeoran. Cuando se trata de la terapia CAM, siempre que sea seguro, puede usar lo que sea mejor para usted.

Remedios de hierbas

La mayoría de las hierbas se venden sin receta, sin receta médica. Asegúrese de verificar que cualquier remedio herbal sea seguro antes de comenzar a usarlo.

La linaza es un suplemento natural que también se puede utilizar como ingrediente en los alimentos. Se ha promovido como una forma de aliviar algunos síntomas de la menopausia, pero no existe evidencia sólida que respalde sus efectos.

Hay muchos remedios a base de hierbas, plantas y vitaminas con una reputación de ayudar a los sofocos. La vitamina E, los fitoestrógenos de ñame, el cohosh negro y el Er-xian se han usado durante muchos años como tratamientos para la menopausia.

Si bien las personas pueden compartir sus experiencias positivas con remedios naturales, estos enfoques no han demostrado ser efectivos en estudios científicos.

Acupuntura

Se ha demostrado que la acupuntura mejora los sofocos, pero la investigación muestra que, si bien las mujeres reportan un efecto positivo en respuesta a esta terapia, no es mejor que el placebo.