Maniobra de Valsalva

La maniobra de Valsalva es una técnica que cualquiera puede aprender, que tiene varios usos prácticos en la medicina y en la vida cotidiana. La maniobra de Valsalva es útil para aumentar de manera transitoria el tono del  nervio vago , y también para aumentar de manera transitoria la presión en la garganta, los senos nasales y los oídos internos. Resulta que estos dos efectos a veces pueden ser muy útiles.

Por ejemplo, los cardiólogos a menudo recomiendan la maniobra de Valsalva a sus pacientes que tienen episodios de ciertos tipos de  taquicardia supraventricular (TSV) , como un medio para detener la arritmia cuando ocurre. La maniobra de Valsalva también es una técnica útil para los buceadores, las personas con hipo y muchas otras.

Cómo se realiza la maniobra de Valsalva

La maniobra de Valsalva (que lleva el nombre de AM Valsalva, quien la describió por primera vez hace 300 años como una forma de expulsar el pus del oído medio), se realiza al tratar de exhalar con fuerza contra una vía aérea cerrada. Esto se puede hacer manteniendo la boca cerrada y pellizcando la nariz al tratar de exhalar con fuerza. Esta maniobra aumenta inmediatamente la presión en los senos y en los oídos internos. 

La maniobra debe mantenerse un poco más para lograr también un aumento del tono vagal, al menos durante 10-15 segundos.

¿Qué hace la maniobra de Valsalva?

La maniobra de Valsalva aumenta considerablemente las presiones dentro de los senos nasales, y especialmente en la cavidad torácica. En términos simples, la presión torácica elevada estimula el nervio vago y aumenta el tono vagal. Sin embargo, la maniobra de Valsalva en realidad produce una serie bastante compleja de eventos fisiológicos que los médicos han empleado durante años para varios propósitos.

Desde un punto de vista fisiológico, una maniobra de Valsalva de 15 segundos tiene cuatro fases distintas:

  • Fase 1: el soplado agudo contra una vía aérea cerrada aumenta la presión dentro de la cavidad torácica, que inmediatamente empuja la sangre desde la circulación pulmonar hacia la aurícula izquierda del corazón. Por lo tanto, durante unos segundos aumenta la cantidad de sangre que bombea el corazón. (Lea acerca de las cámaras y válvulas del corazón. )
  • Fase 2: la cantidad de sangre bombeada por el corazón cae repentinamente. Esta caída en el gasto cardíaco se produce porque el aumento de la presión en la cavidad torácica evita que más sangre regrese al tórax desde el resto del cuerpo y, por lo tanto, que vuelva al corazón. Para compensar esta caída en el gasto cardíaco, los vasos sanguíneos del cuerpo se contraen y la presión arterial aumenta. Esta presión arterial elevada continúa durante la maniobra de Valsalva.
  • Fase 3: Ocurre inmediatamente después de reanudar la respiración normal. La presión dentro del pecho cae repentinamente, y la circulación pulmonar se vuelve a expandir y se llena de sangre nuevamente. Sin embargo, durante esta reexpansión del tórax (que dura de 5 a 10 segundos), el gasto cardíaco puede disminuir aún más.
  • Fase 4: el flujo de sangre al corazón y los pulmones vuelve a la normalidad, al igual que el gasto cardíaco y la presión arterial.

¿Para qué se utiliza la maniobra de Valsalva?

Los médicos consideran que la maniobra de Valsalva es útil para distinguir entre varios tipos de  cardiopatía valvular . La mayoría de los soplos cardíacos disminuirán durante la fase 2 de la maniobra de Valsalva, ya que en este momento fluye menos sangre a través del corazón. Pero los soplos asociados con  el prolapso de la válvula mitral  y la  miocardiopatía hipertrófica  a menudo aumentarán durante la fase 2 de la maniobra de Valsalva. (Con estos dos tipos de problemas cardíacos, menos sangre en el corazón aumenta la cantidad de obstrucciones al flujo sanguíneo, por lo que los soplos tienden a hacerse más fuertes).

Hablando de manera más práctica, el uso médico principal de la maniobra de Valsalva es aumentar repentinamente el tono vagal (que también ocurre principalmente durante la fase 2). El aumento del tono vagal ralentiza la conducción del impulso eléctrico cardíaco a través del  nodo AV , y este transitorio desaceleró conducción es bastante útil en la terminación de algunos tipos de SVT (en particular,  la taquicardia reentrante nodal AV-  y  la taquicardia por reentrada atrioventricular  ). (  Lea acerca del sistema eléctrico del corazón.  )

Esto significa que las personas que tienen episodios recurrentes de estos tipos particulares de TSV (que son los dos tipos más comunes) a menudo son capaces de detener la arritmia de forma rápida y confiable siempre que ocurra al emplear la maniobra de Valsalva.

La maniobra de Valsalva puede ayudar a los médicos a detectar lesiones en la columna cervical. Esta maniobra aumenta de manera transitoria las presiones intraespinales; por lo tanto, si hay una compresión nerviosa (por ejemplo, como resultado de un disco intervertebral dañado), el dolor causado por la lesión puede aumentar momentáneamente.

Los urólogos pueden usar la maniobra de Valsalva para ayudarles a diagnosticar  la incontinencia por estrés, ya que la presión abdominal elevada que produce esta técnica puede provocar una fuga de orina.

También hay algunos usos no médicos de la maniobra de Valsalva. La maniobra de Valsalva es comúnmente utilizada por los buceadores durante el descenso, para igualar las presiones en el oído medio con las presiones ambientales elevadas bajo el agua. 

Y muchas personas descubren que pueden deshacerse de un episodio de  hipo  realizando una maniobra de Valsalva. Este uso de la maniobra de Valsalva probablemente se basa en el aumento del tono vagal, por lo que el esfuerzo debe continuar durante 10 a 15 segundos. Puede ser que esta sea la aplicación más común y más práctica de la maniobra de Valsalva.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.