Cómo mantenerse fresco e hidratado en los días calurosos de verano

Prevención de enfermedades relacionadas con el calor

El verano es tiempo de pensar en prevenir la deshidratación y las enfermedades relacionadas con el calor. ¿Sabía que aproximadamente 318 estadounidenses mueren cada año por enfermedades relacionadas con el calor, según los Centros para el Control de Enfermedades ? El hecho triste es que la mayoría de estas muertes podrían haberse evitado si las víctimas hubieran entendido más claramente las realidades de la deshidratación y las enfermedades relacionadas con el calor.

El ejercicio regular, que a menudo se realiza al aire libre, es tan importante durante los meses calurosos de verano como durante las estaciones más frías. Desafortunadamente, las actividades al aire libre a menudo colocan a las personas en un riesgo más grave de deshidratación, lo que puede provocar otras enfermedades relacionadas con el calor , como el agotamiento por calor , el golpe de calor y, en casos graves, la muerte. Millones de estadounidenses están en riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor, pero el riesgo aumenta significativamente en cuatro segmentos de nuestra población. Los que están en mayor riesgo incluyen:

  • Niños.  Cuando llegan las vacaciones de verano de la escuela, la mayoría de los niños pasan mucho tiempo al aire libre manteniéndose activos. Debido a que los niños tienen un área de superficie más grande en relación con la masa corporal, a menudo ganan calor más rápido que los adultos cuando la temperatura del aire exterior es más alta que la temperatura corporal.
  • Atletas y deportistas.  Las personas que pasan horas entrenando y compitiendo bajo el calor del sol del verano a menudo no tienen una ingesta adecuada de líquidos para compensar la pérdida de líquidos causada por sus actividades.
  • Trabajadores al aire libre.  Los trabajadores tales como paisajistas, equipos de construcción, oficiales de policía, empleados de correos y otros que pasan la mayor parte de sus días en el calor a menudo tienen poco tiempo para ir al baño o tomar líquidos. Como resultado, estos trabajadores pueden no consumir suficientes líquidos durante sus días de trabajo.
  • Personas de edad avanzada.  Hay una línea muy fina entre cómo afecta el calor a la mayoría de los adultos y cómo afecta a las personas mayores de manera más profunda. Es extremadamente importante que las personas mayores practiquen una aclimatación gradual al calor que ponga énfasis en la hidratación.

¿Está tu cuerpo aclimatado al calor?

Puedes estar pensando: “Pero estoy acostumbrado al calor. No me afecta”. Esa afirmación puede parecer de sentido común, pero nada podría estar más lejos de la verdad cuando se trata de enfermedades relacionadas con el calor y la deshidratación.

Según el Dr. Noel D. Nequin, presidente de la American Medical Athletic Association, “estar” acostumbrado a “el calor o” aclimatarse “es necesario para que el cuerpo se desempeñe en condiciones de calor y humedad sin sobrecalentarse. Pero la aclimatación aumenta su necesidad de líquido para igualar el aumento en la tasa de sudoración, lo que lo pone en mayor riesgo de deshidratación y enfermedades por el calor “.

Entonces, ¿cómo se aclimata su cuerpo al calor? Tarda de 10 a 14 días de trabajo o ejercicio en el calor para que su cuerpo se adapte o aclimate. Debe reducir la intensidad de su ejercicio o actividad durante estos primeros días. Una vez que su cuerpo se haya aclimatado al calor, la cantidad de sudor que produce y otras pérdidas de líquidos corporales totales aumentan porque suda más rápido y más rápido que antes de que se aclimatara.

La buena noticia sobre el calor del verano es que mantenerse saludable es tan fácil como educarse sobre la necesidad de líquidos de su cuerpo y los signos y síntomas de deshidratación que pueden provocar enfermedades relacionadas con el calor, como el golpe de calor y el agotamiento por calor.

Beber para la hidratación

El mejor momento para consumir líquidos es antes de tener sed. Cuando tienes sed, tu cuerpo ya está deshidratado. Es mejor beber en un horario cuando hace calor afuera. Evite las bebidas que contengan cafeína o alcohol mientras esté bajo el sol o el calor. Estos tipos de bebidas estimulan la producción de orina, promoviendo así la deshidratación. La mejor bebida es el agua. También puede optar por una de las muchas bebidas deportivas con sabor que están en el mercado.

Según el Dr. Nequin, “la investigación muestra claramente que una bebida deportiva bien formulada como Gatorade combina sabor y sodio para alentar a las personas a beber más de lo que lo harían cuando solo tienen acceso al agua. Las bebidas deportivas ayudan a reemplazar algunos de los electrolitos que pierde. a través del sudor y proporciona energía de carbohidratos a los músculos que trabajan “.

El agua es una necesidad que el cuerpo humano requiere para mantenerse sano. Si no toma suficiente agua a diario u otros líquidos sin cafeína, puede experimentar una enfermedad relacionada con el calor, como la deshidratación. ¿Pero cuánta agua es necesaria para mantenerse hidratado y prevenir la deshidratación u otras enfermedades relacionadas con el calor?

Los adultos necesitan de 17 a 20 onzas de líquido antes de comenzar la actividad, así como de 7 a 10 onzas adicionales cada 10 a 20 minutos durante la actividad. Sus necesidades de líquidos no se detienen cuando termina su actividad: debe consumir 24 onzas de líquido dentro de las primeras 2 horas después de la actividad al aire libre.

Los niños necesitan de 4 a 8 onzas de líquido antes de comenzar las actividades al aire libre, y de 5 a 9 onzas cada 20 minutos mientras están afuera. Una vez que los niños regresan del juego o la actividad externa, también deben consumir 24 onzas de líquidos dentro de las primeras 2 horas después de que hayan detenido sus actividades.

¿Sabías?  Un trago de líquido del tamaño de un adulto equivale a una onza de líquido, y un trago de líquido del tamaño de un niño equivale a la mitad de una onza de líquido.

Signos y síntomas de deshidratación

La deshidratación es 100 por ciento prevenible. Por lo general, usted mismo puede tratar la deshidratación leve a moderada tomando más líquidos o una bebida deportiva. Los síntomas leves de deshidratación incluyen:

  • Labios y lengua secos
  • Boca seca y pegajosa
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad, mareo o fatiga extrema.
  • Orina concentrada que aparece más oscura de lo normal.
  • Náusea

Como se mencionó anteriormente, estos son síntomas leves que pueden tratarse usted mismo, pero solo si usted es un adulto sano. Si un niño o una persona mayor muestra alguno de los síntomas anteriores, llame a su médico de inmediato. También debe buscar atención médica inmediata si usted o alguien a quien ama muestra los siguientes síntomas graves de deshidratación:

  • Diarrea severa o diarrea moderada por 24 horas o más
  • Heces con sangre o negras
  • Incapacidad para retener los líquidos
  • Aparece desorientado, irritable o tiene fatiga extrema.
  • Poca o ninguna micción
  • Boca, piel y mucosas muy secas.
  • Respiración rápida o frecuencia cardíaca
  • Ojos hundidos

Más consejos para el clima caliente

Beber agua es lo mejor que puede hacer para mantenerse hidratado, pero hay algunas otras cosas que puede hacer para prevenir la deshidratación. Use ropa de colores claros y holgada para mantenerse fresco. Siempre que tenga la oportunidad, tómese un descanso en la sombra. Es importante recordar que cada vez que una persona que ha estado expuesta al calor queda desorientada o inconsciente, debe buscarse atención médica inmediata para esa persona.

Puede estar familiarizado con algunos conceptos que en realidad se cree incorrectamente para mantenerlo fresco. Tomar agua vertiendo sobre su cabeza, por ejemplo. Puede sentirse bien, pero en realidad no tiene ningún efecto sobre la temperatura corporal central.