Descripción general del bypass pulmonar (cardiopulmonar) para cirugía

Una máquina de bypass cardiopulmonar (CBM) se conoce comúnmente como una máquina de bypass corazón-pulmón. Es un dispositivo que realiza el trabajo de proporcionar sangre (y oxígeno) al cuerpo cuando el corazón se detiene para un procedimiento quirúrgico.

En la mayoría de los casos, la máquina se utiliza para realizar procedimientos serios que requieren que el corazón se detenga. Los pacientes están en la bomba solo el tiempo necesario para detener el latido del corazón, completar una cirugía a corazón abierto  o un procedimiento en los pulmones y reiniciar el corazón.

¿Por qué se utiliza el bypass cardiopulmonar?

Para detener el corazón sin dañar al paciente, la sangre oxigenada debe continuar circulando por el cuerpo durante la cirugía sin detenerse. La bomba de derivación cardiopulmonar hace el trabajo del corazón, bombeando sangre a través del cuerpo y asegurándose de que los tejidos del cuerpo obtengan el oxígeno que necesitan. La máquina también agrega oxígeno a la sangre mientras asume la acción de bombeo del corazón, reemplazando la función de los pulmones.

El CBM se utiliza por dos razones principales. La razón más común es que el corazón se pueda detener para la cirugía. Algunas cirugías cardíacas serían imposibles de realizar con el corazón latiendo, ya que la cirugía se realizaría en un “objetivo móvil” o habría una pérdida significativa de sangre. Un gran ejemplo de esto es un procedimiento de trasplante de corazón : el corazón del paciente debe retirarse del cuerpo para que se pueda colocar el corazón donado. Sin una bomba para reemplazar la acción del corazón, el trasplante de corazón sería imposible.

Lo mismo ocurre con algunas cirugías pulmonares, debe haber una manera de oxigenar la sangre cuando los pulmones no pueden. Un procedimiento de trasplante de pulmón requiere una forma alternativa de oxigenar la sangre cuando los pulmones no pueden, pero el corazón puede continuar latiendo durante el procedimiento.

Para otros pacientes, la bomba no se usa para cirugía, sino para ayudar a mantener vivo a un paciente cuando está experimentando una insuficiencia cardíaca que sería el final de su vida. En algunos casos raros, un paciente con insuficiencia cardíaca puede colocarse en la bomba para apoyar al paciente hasta que esté disponible un trasplante de corazón . 

¿Cómo funciona el bypass cardiopulmonar?

El cirujano conecta un tubo especial a un vaso sanguíneo grande (como comenzar con un IV muy grande) que permite que la sangre con falta de oxígeno salga del cuerpo y viaje a la máquina de derivación. Allí, la máquina oxigena la sangre y la devuelve al cuerpo a través de un segundo conjunto de tubos, también unidos al cuerpo. El bombeo constante de la máquina empuja la sangre oxigenada a través del cuerpo, como lo hace el corazón.

La colocación de los tubos está determinada por la preferencia del cirujano. Los tubos deben colocarse lejos del sitio quirúrgico para que no interfieran con el trabajo del cirujano, sino que se coloquen en un vaso sanguíneo lo suficientemente grande como para acomodar el tubo y la presión de la bomba. Los dos tubos aseguran que la sangre salga del cuerpo antes de llegar al corazón y regrese al cuerpo después del corazón, lo que le da al cirujano un área inmóvil y mayormente sin sangre para trabajar.

Un tercer tubo también se inserta muy cerca o directamente en el corazón, pero no está conectado al CPM. Se utiliza para limpiar el corazón con cardioplejía, una solución de potasio que detiene el corazón. Una vez que la cardioplegia surte efecto, la CBM se inicia y asume la función del corazón y los pulmones.

¿Quién dirige la máquina de bypass cardiopulmonar?

La persona que maneja una bomba de derivación cardiopulmonar se llama perfusionista. Los perfusionistas suelen tener una licenciatura en un campo relacionado con la salud y luego continúan otros dos años de formación en educación como perfusionista. Algunos perfusionistas realizan un examen para convertirse en un perfusionista clínico certificado, que es similar a un médico certificado por una junta en una especialidad. 

Los riesgos del bypass cardiopulmonar

Los riesgos de estar en bypass de corazón y pulmón incluyen coágulos de sangre, sangrado después de la cirugía, lesión quirúrgica del nervio frénico, lesión renal aguda y disminución de la función pulmonar y / o cardíaca. Estos riesgos disminuyen con tiempos más cortos en la bomba y aumentan con tiempos más largos de la bomba.