¿Cuándo se necesita un marcapasos para el bloqueo cardíaco?

El “bloqueo del corazón” es una condición en la que la señal eléctrica del corazón disminuye o se detiene por completo a medida que se mueve desde las cámaras cardíacas superiores (las aurículas) a las cámaras cardíacas inferiores (los ventrículos). 

El bloqueo cardíaco, también llamado bloqueo auriculoventricular o bloqueo AV, es una de las dos causas principales de  bradicardia  (frecuencia cardíaca lenta). (La otra causa importante es la  bradicardia sinusal ).

Lea acerca de la señal eléctrica del corazón  .

Visión general

En el bloqueo cardíaco, los impulsos eléctricos del corazón están parcial o completamente bloqueados cuando intentan viajar desde las cámaras auriculares del corazón a las cámaras ventriculares. Debido a que estos impulsos eléctricos le permiten al corazón saber cuándo se supone que debe latir, si el bloqueo del corazón es lo suficientemente grave, puede disminuir la frecuencia cardíaca a niveles peligrosamente bajos.

Si tiene un bloqueo cardíaco, una pregunta principal que su médico deberá responder es si necesitará un  marcapasos  para evitar lesiones graves o la muerte debido a una frecuencia cardíaca extremadamente lenta. Para responder a esta pregunta, su médico tendrá que determinar qué está causando su bloqueo cardíaco, y si el bloqueo cardíaco es transitorio o si es probable que persista o empeore. 

Al realizar esta evaluación, su médico tomará en cuenta la causa de su bloqueo cardíaco, los síntomas que experimenta, el grado de bloqueo cardíaco (más sobre esto a continuación) y la ubicación específica dentro de su corazón que está causando el bloqueo. .

Causas del bloqueo del corazón

Los episodios breves de bloqueo cardíaco no siempre son peligrosos o incluso anormales. El bloqueo cardíaco transitorio a menudo se observa en personas jóvenes y sanas que experimentan un aumento repentino en el tono de sus  nervios vagos . 

Este aumento del tono vagal a menudo ocurre con náuseas, vómitos o en respuesta al dolor, el miedo o el estrés repentino. Esta forma de bloqueo cardíaco no es potencialmente mortal y no indica ningún problema subyacente con el sistema eléctrico del corazón. Desaparece inmediatamente una vez que el evento desencadenante ha disminuido y casi nunca requiere la inserción de un marcapasos.

Por otro lado, el bloqueo cardíaco también puede ocurrir con varias enfermedades cardíacas, especialmente la  enfermedad de las arterias coronarias , la  insuficiencia cardíaca o la  miocarditis . También hay formas congénitas de bloqueo del corazón.

En general, cuando la enfermedad cardíaca produce un bloqueo  cardíaco , es probable que exista un trastorno permanente del sistema eléctrico cardíaco. Este tipo de bloqueo cardíaco a menudo empeora con el tiempo, por lo que a menudo se requieren marcapasos.

Los síntomas del bloqueo del corazón

Dependiendo de su gravedad, el bloqueo cardíaco puede producir una variedad de síntomas, desde ninguno hasta  mareos ,  síncope  (pérdida de conciencia) o incluso la muerte. 

Si el bloqueo cardíaco está produciendo síntomas, especialmente mareos o síncope, generalmente es necesario tratarlos con un marcapasos. La excepción a esta regla general es cuando se sabe que el bloqueo cardíaco es transitorio, por ejemplo, cuando se debe a un aumento temporal en el tono vagal.

El bloqueo cardíaco que no produce ningún síntoma en general no requiere un marcapasos, a menos que sea uno de los tipos de bloqueo cardíaco que probablemente empeore con el tiempo. 

Grado de bloqueo del corazón

El bloqueo del corazón se clasifica por los médicos en uno de tres “grados”. Su médico puede determinar el grado de bloqueo cardíaco con un  electrocardiograma (ECG) . Cuanto mayor sea el grado de bloqueo, más peligroso será el bloqueo cardíaco.

  • El bloqueo de primer grado  significa que cada impulso cardíaco eventualmente lo hace desde los atrios a los ventrículos, pero la conducción del impulso es más lenta.
  • El bloqueo de segundo grado  significa que algunos de los impulsos se conducen con éxito a los ventrículos, pero otros no.
  • El bloqueo de tercer grado  significa que todos los impulsos eléctricos están bloqueados, y ninguno de ellos está llegando a los ventrículos. El bloqueo cardíaco de tercer grado también se conoce como “bloqueo cardíaco completo”.

En una persona con bloqueo cardíaco de tercer grado, la supervivencia depende de la existencia de células marcapasos adicionales ubicadas debajo del sitio del bloqueo. Estas células subsidiarias de marcapasos generan sus propios impulsos eléctricos, generalmente a un ritmo muy lento, que al menos permiten que el corazón siga latiendo.

El ritmo cardíaco producido por estas células subsidiarias de marcapasos se denomina “ritmo de escape”. Un ritmo de escape, aunque salva vidas, a menudo no es confiable por períodos prolongados de tiempo.

En general, cuanto mayor sea el grado de bloqueo cardíaco, más probable será la necesidad de un marcapasos. Los marcapasos casi siempre se requieren con bloqueo de tercer grado, a menudo con bloqueo de segundo grado, pero rara vez con bloqueo de primer grado.

Ubicación del bloqueo del corazón

Durante el ritmo cardíaco normal, el impulso eléctrico del corazón debe pasar a través de la unión entre las aurículas y los ventrículos (la conexión AV). Esta unión AV consta de dos estructuras:

  1. El  nodo AV
  2. El haz de His (que se puede considerar como un “cable” compacto de fibras que conducen impulsos eléctricos desde el nodo AV a los ventrículos)

Para determinar la gravedad del bloqueo cardíaco, es importante saber dónde se está produciendo el bloqueo en la unión AV. Específicamente, ¿está el bloque dentro del nodo AV, o está en el paquete de His (o las ramas del  paquete  que surgen del paquete de His)?

En la mayoría de los casos, el médico puede determinar la ubicación del bloqueo cardíaco simplemente examinando el ECG. A veces, sin embargo,  se necesita un  estudio de electrofisiología para localizar con precisión el área de bloqueo.

El bloqueo cardíaco que se produce dentro del nodo AV (el denominado bloqueo cardíaco “proximal”) suele ser bastante benigno y, a menudo, no requiere un marcapasos permanente. Cuando el bloqueo ocurre dentro del nodo AV, las células de marcapasos subsidiarias en el nodo AV más allá del sitio del bloqueo a menudo toman el ritmo del corazón. Esto se llama un “ritmo de escape de la unión”. Un ritmo de escape de la unión tiende a ser relativamente estable y no representa una amenaza para la vida.

Por otro lado, con el bloqueo cardíaco “distal”, el bloqueo se produce en o debajo del haz de His. Cualquier célula subsidiaria de marcapasos en una persona con bloqueo distal del corazón solo puede ubicarse en las ramas del haz o en los ventrículos. El ritmo cardíaco resultante se denomina “ritmo de escape ventricular”. Los ritmos de escape ventricular no solo son extremadamente lentos, sino que también son notoriamente poco confiables. La presencia de un ritmo de escape ventricular generalmente se considera una emergencia médica. 

El bloqueo del corazón distal tiende a empeorar con el tiempo. Por lo tanto, incluso en los casos en los que actualmente causa solo un bloqueo de primer o segundo grado, el bloqueo cardíaco distal se considera peligroso y prácticamente siempre requiere tratamiento con un marcapasos.