Cómo la marihuana medicinal ahorró a Medicare Parte D millones

Ya sea que crea o no que el cannabis se debe usar en la atención médica, el hecho es que la marihuana medicinal está permitida en 25 estados y en el Distrito de Columbia. Cuatro estados y DC incluso permiten el uso recreativo de la droga. Otros estados ahora están mirando hacia la legalización como una opción.

El gobierno federal no está de acuerdo. La Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés) continúa categorizando la marihuana como una droga de la Lista I y eso la hace ilegal. ¿Qué significa eso para las personas en Medicare que quieran usar el medicamento para tratamiento?

Entendiendo la Ley de Sustancias Controladas

La Ley de Sustancias Controladas (CSA) de 1970 ideó un sistema para clasificar las drogas. Dividió los medicamentos en cinco categorías, o horarios, en función de su riesgo de desencadenar el abuso o la dependencia de sustancias :

  • Anexo I: No uso médico aceptado; Alto riesgo de abuso y dependencia.
  • Anexo II: Uso médico aceptado; Alto riesgo de abuso y dependencia.
  • Anexo III: Uso médico aceptado; Riesgo moderado a bajo de abuso o dependencia.
  • Anexo IV: Uso médico aceptado; bajo riesgo de abuso o dependencia
  • Anexo V: Uso médico aceptado; menor riesgo de abuso o dependencia

Aunque las palabras se usan indistintamente, el abuso y la dependencia son bastante diferentes. En términos más simples, la dependencia significa que el cuerpo necesita físicamente una droga, mientras que el abuso significa que la mente de alguien, su estado emocional o psicológico, la necesita.

Con la legalización en varios estados, se han hecho peticiones a la DEA para que reclasifique la marihuana de una Lista I a una droga de la Lista II. Esto tendría ramificaciones que no solo afectarían la aplicación de la ley local sino también las regulaciones sobre la producción e incluso la importación y exportación del medicamento. En agosto de 2016, la DEA rechazó esas peticiones, manteniendo la marihuana como una droga de la Lista I.

¿Es la marihuana más peligrosa que la cocaína?

Sería difícil encontrar a alguien que no piense que la cocaína es una droga peligrosa y adictiva. Curiosamente, sin embargo, la cocaína es una droga de la Lista II. Eso significa que el gobierno federal actualmente ve los beneficios médicos de la cocaína pero no de la marihuana.

La cocaína se ha usado predominantemente como anestésico tópico para afecciones de oído, nariz y garganta e incluso como vasoconstrictor para ayudar a detener las hemorragias nasales. Su uso está limitado a la aplicación por profesionales médicos. ¿Para qué se puede usar la marihuana? El gobierno declara que no hay suficiente información para probar que es seguro.

Las regulaciones federales que presentan limitaciones en la investigación son complicadas. Primero, la investigación requiere dinero, y las subvenciones son cada vez más difíciles de conseguir dada la naturaleza de una droga considerada peligrosa y adictiva según los estándares del Anexo I. Para continuar con la investigación, se debe presentar una solicitud al Departamento de Salud y Servicios Humanos para acceder a la marihuana de grado de investigación; marihuana que proviene de la única granja en los Estados Unidos que ha sido aprobada por el gobierno federal para cultivarla, una granja en la Universidad de Mississippi. Solo en agosto de 2016, la DEA declaró que permitiría a otras universidades solicitar el cultivo de marihuana con fines de investigación.

Luego, los investigadores deben obtener un permiso de la DEA para poseer y transportar el medicamento. Pueden pasar años antes de que un estudio pueda despegar, si es que lo hace. El resultado final es que no hay muchos ensayos clínicos para apoyar su uso, al menos no lo suficiente como para convencer al gobierno federal. Aún no.

Usos de marihuana medicinal

Hay, sin embargo, algunos estudios para apoyar el uso clínico de la marihuana. Hay investigaciones que demuestran los beneficios para la salud de la marihuana y sus derivados, especialmente el componente activo de la marihuana conocido como tetrahidrocannabinol (THC). Más datos, sin embargo, están disponibles en animales que en humanos.

Las condiciones médicas que tienen datos que apoyan el uso de la marihuana medicinal, al menos en cierta medida, incluyen:

Hay menos apoyo para el uso de la marihuana medicinal en la fibromialgia, la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson, la artritis reumatoide o el dolor no relacionado con el cáncer.

En todos los casos, los efectos secundarios psicoactivos son una preocupación.

La Administración de Drogas y Alimentos actualmente aprueba dos medicamentos cannabinoides para su uso en los Estados Unidos. Cesamet (nabilone) y Marinol (dronabinol) se usan para tratar las náuseas y los vómitos en las personas que toman quimioterapia. Marinol también se puede usar para tratar la anorexia y la pérdida de peso en personas con VIH. Estos medicamentos son de la Lista II y III, respectivamente, a pesar de ser derivados sintéticos de THC.

Medicare y marihuana medicinal

Medicare no pagará los medicamentos de la Lista I porque, por definición, no son médicamente necesarios. No solo eso, sino que Medicare es un programa federal y, a los ojos de la DEA, una agencia federal, la marihuana está en contra de la ley. A menos que la DEA haga un cambio de horario (y se negó a hacerlo en agosto de 2016), la marihuana medicinal no está disponible para los beneficiarios de Medicare a menos que quieran pagarla de su bolsillo .

¡Eso parece ser exactamente lo que está sucediendo!

Según un estudio de 2016 en Health Affairs, el gasto en medicamentos de la Parte D disminuyó en los estados donde la marihuana medicinal era accesible. La implicación es que las personas recurrieron a la marihuana medicinal en su lugar. Específicamente, los medicamentos de la Parte D se recetaron menos para condiciones que podrían tratarse alternativamente con marihuana medicinal.

Los ahorros para Medicare ascendieron a $ 165 millones en 2013. Los investigadores estimaron que esos ahorros podrían haber sido tan altos como $ 470 millones si la marihuana medicinal fuera legal en todo el país. ¿Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) considerarán la marihuana medicinal como una opción para reducir costos en el futuro? ¿Al menos en los estados donde es legal? El tiempo dirá.