La marihuana como ayuda para dormir para el insomnio y las pesadillas

Existe una creciente legalización del uso de la marihuana en los Estados Unidos y en todo el mundo. Como tal, es importante comprender la investigación que respalda el papel del cannabis como ayuda para dormir. Puede ayudar a tratar el insomnio y aliviar las pesadillas asociadas con la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) . Sin embargo, puede haber efectos secundarios potenciales y su utilidad requiere una evaluación de los costos y beneficios.

La ciencia de la marihuana

Hay más de 100 tipos de sustancias químicas llamadas cannabinoides presentes en la marihuana. Los receptores para estos químicos se encuentran en todo el sistema nervioso central, afectando la función del cerebro. Dos cannabinoides se encuentran en las mayores cantidades: delta-9 tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD). Estos pueden tener diferentes efectos sobre el sueño y el estado de ánimo.

Hay dos especies de plantas de uso común dentro del género cannabis: indica y sativa. En general, la indica se usa con más frecuencia para el tratamiento del insomnio crónico, la ansiedad y el dolor. Sativa se utiliza más a menudo para aliviar las pesadillas .

Las mezclas y concentraciones de THC y CBD dentro de la especie pueden variar. El THC puede asociarse con alucinaciones, paranoia, sentirse elevado y otros efectos psicoactivos. La CDB puede tener un mayor beneficio para reducir la ansiedad y mejorar el insomnio. El cannabinol, un químico sedante, parece encontrarse en niveles crecientes a medida que la marihuana envejece y se seca.

La administración de la droga puede ocurrir de varias maneras. Se puede fumar a través de embudos, juntas o tuberías. Los aceites, concentrados o tinturas se pueden colocar en la boca o respirar a través de vaporizadores (comúnmente conocidos como vapeo). La marihuana también puede consumirse a través de comestibles (brownies, galletas y similares), pero el retraso en el inicio de la acción de varias horas hace que este método de entrega sea menos deseable cuando se usa como ayuda para dormir.

Cómo afecta la marihuana al sueño

Las restricciones federales han limitado la investigación científica sobre el uso de la marihuana durante muchos años. A medida que se eliminan las restricciones legales, el aumento del acceso para usos médicos y recreativos también permitirá un estudio adicional de la utilidad medicinal potencial. Sin embargo, hay algunos hallazgos iniciales en el cuerpo de la literatura científica que merecen una atención especial.

Las investigaciones preliminares sugieren que la CDB puede tener un mayor impacto en la mejora del sueño. El THC puede disminuir el tiempo que toma quedarse dormido ( latencia del sueño ), pero puede afectar la calidad del sueño a largo plazo al suprimir el sueño de onda lenta.

Curiosamente, los cannabinoides sintéticos, incluidos la nabilona y el dronabinol, pueden tener beneficios a corto plazo para la apnea del sueñodebido a los impactos sobre la serotonina. Este impacto potencial requiere un estudio adicional, y actualmente no hay medicamentos disponibles para el tratamiento de la afección. En su lugar, la afección se trata con más frecuencia con terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) o con el uso de un aparato oral.

La CDB también suprime el sueño REM, que puede beneficiar a aquellos que experimentan los comportamientos de sueño del trastorno de comportamiento del sueño REM . La abstinencia del consumo de marihuana puede causar un rebote del sueño REM, y esto puede tener implicaciones importantes en algunas personas.

La nabilona sintética también puede reducir las pesadillas asociadas con el TEPT y aliviar el dolor crónico.

Los problemas asociados con el consumo de cannabis

Aunque la legalización y el acceso al cannabis se han incrementado notablemente en los últimos años, la ley federal presenta un peligro legal potencial. La posesión de marihuana, o el transporte a través de líneas estatales, puede llevar a un proceso penal en ciertas jurisdicciones. También puede haber otras implicaciones legales, incluido el riesgo potencial de pérdida de empleo.

Al igual que con el uso de cualquier medicamento, puede haber riesgos potenciales y efectos secundarios asociados con el uso de la marihuana. Puede ocurrir deterioro de la cognición, juicio y seguridad al conducir. Es posible que estos efectos secundarios no se entiendan completamente debido a la limitada investigación científica que se ha realizado. Una mayor financiación de los ensayos de investigación clínica ayudaría a aclarar estos problemas.

Existe cierta preocupación de que quienes consumen marihuana con frecuencia sufren de dificultades persistentes para dormir. La relación causa-efecto sigue siendo incierta. Es posible que el insomnio persista, requiriendo el uso continuo de la droga para aliviar los síntomas, o que el uso de la marihuana en sí conduzca al insomnio crónico. El uso diario conduce a más trastornos del sueño, según los estudios.

La dependencia del cannabis es más a menudo asociada con el uso de indica. Retirarse del uso crónico de la marihuana parece empeorar el insomnio y puede llevar a sueños vívidos, especialmente entre los hombres. Las mujeres se quejan más comúnmente de ansiedad y náuseas durante los períodos de abstinencia.

La marihuana también puede ser una opción de tratamiento costosa. Si se usa diariamente como ayuda para dormir, estos gastos pueden exceder rápidamente cientos (y eventualmente miles) de dólares. Estos costos no están cubiertos por el seguro médico. En muchos casos, pueden preferirse tratamientos más efectivos con menos efectos secundarios potenciales.

Una palabra de Disciplied

La marihuana puede tener un papel importante en el tratamiento del insomnio, el dolor, la ansiedad, el TEPT y las pesadillas, pero esto aún está por verse. Se necesita más investigación para determinar el papel apropiado en el tratamiento. Como parte de esto, se debe determinar la composición química óptima, la concentración y el método de administración. Los efectos secundarios, incluido el potencial de daños a largo plazo, deben delinearse para que los usuarios puedan tomar decisiones informadas. Las regulaciones para garantizar los estándares de calidad y seguridad son primordiales.

Para aquellos que sufren de insomnio crónico, considere la evaluación realizada por un médico del sueño certificado por la junta. Según sea necesario, un estudio de diagnóstico del sueño puede identificar la causa de la dificultad para conciliar el sueño o dormir toda la noche. Las ayudas para dormir, incluido el uso de medicamentos recetados , se pueden usar a corto plazo. Además, la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI)puede proporcionar alivio sin la posibilidad de efectos secundarios.