¿Es la marihuana un tratamiento eficaz para las enfermedades reumáticas?

Incluso antes de que la marihuana medicinal se legalizara en ciertos estados, se debatió su efectividad para las enfermedades reumáticas . Ahora que la marihuana medicinal es legal en algunos lugares, la discusión está ocurriendo abiertamente.

Lo que teníamos hasta ahora eran historias anecdóticas de pacientes que han usado con éxito la marihuana para controlar el dolor y otros síntomas, y una manada de otros que deseaban tener la oportunidad de probarla y las agallas para discutirlo con su médico. Los investigadores también están empezando a sopesar.

La marihuana para las enfermedades reumáticas: un análisis de los estudios disponibles

En un informe publicado en Arthritis Care & Research, se encontró poca evidencia que apoye el uso de cannabinoides en enfermedades reumáticas. Más al punto, ningún estudio controlado ha considerado el uso de cannabis a base de hierbas en una población de pacientes con enfermedad reumática. Los investigadores buscaron en la base de datos de literatura médica, desde décadas hasta la década de 1940. Solo pudieron encontrar cuatro estudios pequeños de corta duración que incluyeron un total de 201 pacientes. Los cuatro estudios fueron publicados en 2006, 2008, 2010 y 2012.

Uno de los cuatro estudios se detuvo temprano porque el cannabinoide no difirió del placebo en un grupo de pacientes con osteoartritis . Los otros tres estudios tuvieron un alto riesgo de sesgo, informaron de una eficacia leve a moderada para aliviar el dolor y promover el sueño, y tuvieron una alta tasa de efectos secundarios. Sobre la base de estos hallazgos, los investigadores concluyeron que “estos estudios proporcionan información limitada y no podemos sacar conclusiones con respecto a la eficacia o los efectos secundarios, especialmente los efectos secundarios a largo plazo, asociados con la terapia con cannabinoides”. Según el estudio científico y las pruebas actuales, los reumatólogos no pueden recomendar el uso de cannabinoides, en particular la marihuana medicinal, como una opción de tratamiento para pacientes con enfermedades reumáticas.

Los investigadores también señalaron que los estudios en animales y de laboratorio han revelado un posible efecto beneficioso de los cannabinoides para el dolor y la inflamación , pero se necesitan estudios en humanos antes de que el tratamiento pueda recomendarse o respaldarse para las enfermedades reumáticas. En su forma actual, no hay pruebas suficientes.

Perspectivas del médico y del paciente

Si bien es indiscutible que no hay pruebas suficientes de los estudios científicos para apoyar la marihuana como una opción de tratamiento para las enfermedades reumáticas, ¿qué piensan los médicos y los pacientes? Le pregunté a Scott J. Zashin, MD, un reumatólogo de Texas, su opinión. El Dr. Zashin dijo: “Algunos pacientes con enfermedades reumáticas están reportando efectos beneficiosos por el uso de la marihuana. Creo que debemos mantener la mente abierta sobre los beneficios potenciales en pacientes seleccionados”.

Un residente de Colorado que tiene artritis reumatoidea  comentó: “Tengo experiencia personal y me pareció que no era útil”. Otro paciente de artritis reumatoide del área de Nueva Inglaterra comentó: “Para mí, funciona mucho mejor que cualquier relajante muscular. Me liberaron el cuello después de 6 semanas de congelación. Probablemente lo use una o dos veces al año para los espasmos”. Un paciente del área de Minnesota dijo: “Sólo se está legalizando en Minnesota para el dolor crónico. No tengo experiencia, pero estoy a favor si funciona y creo que debería ser una opción”.

Quizás sea eso lo que tendremos hasta que se completen más estudios en humanos de buena calidad: médicos dispuestos a tener una mente abierta y pacientes que estén dispuestos, si no ansiosos, a probar los cannabinoides como lo harían con cualquier opción de tratamiento. Y habrá quienes esperen más evidencia, especialmente con respecto a los efectos secundarios.

Más información sobre los cannabinoides para enfermedades reumáticas

“Ocho cosas que los reumatólogos deben saber sobre la marihuana medicinal” de la Red de Reumatología, proporciona más información de fondo sobre la marihuana medicinal y sugiere cómo se debe manejar para las enfermedades reumáticas a la luz de pruebas insuficientes. Podría tomar tiempo antes de que se asocie evidencia clara con este tema.