Enfermedades y trastornos digestivos (que no son EII)

El sistema digestivo te ayuda a absorber los nutrientes de tus alimentos y excreta lo que queda. Dado que todo el mundo come (y caca), todo esto parece bastante sencillo. Desafortunadamente, las cosas a veces van mal.

Es difícil (y poco aconsejable) aventurarse a adivinar qué le está afectando, a menos que haya sido diagnosticado formalmente. Muchas enfermedades y trastornos digestivos tienen síntomas superpuestos, o matices que pueden ser imposibles de detectar.

Cuando algo cambia con la digestión, es importante poner cualquier signo o síntoma en perspectiva. Un síntoma ocasional podría tratarse con un cambio en el estilo de vida, como comer más fibra, beber más agua o hacer algo de ejercicio. Un síntoma más urgente, como dolor agudo o sangrado, significará ver a un médico de inmediato y obtener un diagnóstico y tratamiento.

Después de que comienza el síntoma intestinal, el primer paso es siempre hacer una cita para ver a un proveedor de atención médica y obtener ayuda para decidir qué hacer a continuación. En algunos casos, un problema digestivo puede necesitar una derivación a un especialista en enfermedades digestivas, que es un gastroenterólogo .

Mientras tanto, será útil tener una idea de la variedad de problemas digestivos comunes que existen y lo que implican, así como algunos síntomas generales que pueden sugerir que uno de estos problemas podría estar afectándolo.

Síntomas Digestivos De La Bandera Roja

Si bien la mayoría de los problemas digestivos no son una emergencia, hay algunos síntomas que deben tratarse con mayor preocupación. Cada vez que pasa mucha sangre con una evacuación intestinal , o si el sangrado no se detiene, esta es una buena razón para ir a la sala de emergencias. El dolor abdominal intenso, especialmente si hay otros síntomas como fiebre, vómitos, desmayos y diarrea o ausencia de movimientos intestinales, son otras razones para buscar atención de emergencia de inmediato o llamar a una ambulancia.

Para las personas que ya han sido diagnosticadas con una enfermedad digestiva, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII o enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa ), decidir si un síntoma debe significar una llamada al médico o un viaje al departamento de emergencias puede ser difícil decisión. Los síntomas como desmayos, dolor agudo o mucha sangre podrían ser una emergencia, y la sala de emergencias será el mejor lugar para recibir tratamiento de inmediato. Para los síntomas que son típicos de un inicio de brote, como diarrea o dolor leve, una llamada a un gastroenterólogo para decidir qué hacer puede ser el mejor primer paso.

Un cambio en el color de las heces

El color de un movimiento intestinal es a menudo influenciado por la dieta. En algunos casos, comer alimentos con un colorante fuerte (natural o artificial) puede causar un cambio temporal en el color de las heces. Cuando un cambio en el color de las heces se puede rastrear hasta un alimento o un suplemento, generalmente no hay motivo de preocupación. Cuando el cambio de color de las heces se prolonga por más de unos pocos días o no puede explicarse por un alimento, podría ser el momento de buscar otra causa.

En el caso de sospecha de hemorragia, debe consultar a un médico de inmediato, incluso para las personas que padecen una afección que comúnmente causa hemorragias, como la enfermedad inflamatoria intestinal o la enfermedad diverticular. Algunos colores de las heces que podrían ser causados ​​por la dieta, pero que a veces son el resultado de una enfermedad o afección digestiva, incluyen:

Un cambio en la frecuencia de las heces

La diarrea y el estreñimiento son problemas bastante comunes, y les ocurren a todos de vez en cuando. En muchos casos, es posible que no se encuentre una razón para la diarrea o el estreñimiento, y desaparecerá por sí solo sin ningún tratamiento especial. En el caso de la diarrea, algunas personas pueden sentirse más cómodas cambiando su dieta por un tiempo hasta que pasan las heces. Para el estreñimiento, comer fibra, beber agua o hacer algo de ejercicio puede hacer el truco. Ya sea para la diarrea o el estreñimiento, si continúa por más de unos pocos días o sigue ocurriendo incluso después de hacer algunos cambios en la dieta y el estilo de vida, ver a un proveedor de atención médica es el siguiente paso.

Cuando el estreñimiento o la diarrea estén acompañados de fiebre, sangrado o dolor abdominal intenso, debe consultar a un médico. Nuevamente, un médico debe recomendar medicamentos para disminuir la velocidad de los movimientos intestinales o hacer que se reinicien, ya que los medicamentos de venta libre pueden no ser apropiados o incluso útiles para algunas afecciones (como ciertos tipos de EII o infecciones bacterianas).

Acidez estomacal y ERGE

La acidez estomacal o la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) es un problema donde el músculo en la parte inferior del esófago , el esfínter esofágico inferior (LES), no funciona como debería. Se supone que el LES impide que el ácido estomacal salga del estómago hacia el esófago y, cuando no lo hace, el ácido puede causar síntomas de acidez estomacal, como ardor o molestia. Incluso si la acidez estomacal solo ocurre de vez en cuando, se debe hablar con un médico porque un cambio en la dieta o algunos medicamentos de venta libre pueden detener los síntomas o evitar que ocurran en primer lugar.

La acidez estomacal ocasional no suele ser motivo de preocupación. Sin embargo, cuando sucede con frecuencia (más de dos veces a la semana), podría ser ERGE . La ERGE requiere tratamiento porque, con el tiempo, el ácido del estómago puede dañar el EEI y el esófago. En muchos casos, la GERD puede ser diagnosticada por un médico sin muchas pruebas y puede tratarse de manera efectiva con medicamentos de venta libre o recetados .

Úlcera péptica o úlcera de estómago

Una úlcera es una ruptura en la piel o la membrana mucosa de un órgano que causa una úlcera y una úlcera péptica es una úlcera en el estómago o en la primera parte del intestino delgado (el duodeno). La mayoría de las úlceras pépticas son causadas por una infección con una bacteria llamada Helicobacter pylori ( H. pylori ). Una segunda causa común de úlceras pépticas es tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)diariamente o varias veces a la semana. En muy raras ocasiones, en uno de cada millón de personas, las úlceras pépticas se pueden asociar a una condición llamada síndrome de Zollinger-Ellison (ZES) , que causa tumores en el tracto digestivo.

Debido a que una úlcera puede provocar otros problemas más graves , como sangrado o un agujero en el estómago o el intestino delgado (perforación), las úlceras requieren tratamiento. Se puede hacer un diagnóstico de úlcera péptica mediante una endoscopia superior, una prueba común que se realiza para detectar problemas en el tracto digestivo superior (esófago y estómago). Una herramienta flexible llamada endoscopio se pasa a través del esófago hacia el estómago. Los pacientes reciben sedación y están durmiendo durante esta prueba, por lo que no lo recordarán ni sentirán nada. En el caso de las úlceras causadas por H. pylori , se prescribirán antibióticos y otros medicamentos, como reductores de ácido, para controlar los síntomas y matar las bacterias.

Gastritis

El término gastritis significa que el revestimiento del estómago está inflamado. El revestimiento del estómago produce el moco y otras sustancias que lo protegen de los ácidos digestivos. Cuando el revestimiento está inflamado, el estómago produce menos moco y, por lo tanto, es menos capaz de protegerse. La gastritis también hace que el revestimiento del estómago produzca menos ácidos y enzimas normales que se utilizan en la digestión. Los síntomas de la gastritis pueden incluir dolor de estómago (en la parte superior del abdomen), indigestión, náuseas, vómitos y heces oscuras, pero algunas personas no tienen síntomas. Las causas de la gastritis incluyen la infección por la bacteria H. pylori , el uso de AINE y el consumo de alcohol. Las personas con enfermedad de Crohn que afectan el estómago también pueden desarrollar gastritis.

La gastritis puede ser diagnosticada a través de una endoscopia superior. Hay dos tipos principales de gastritis: erosiva y no erosiva. Con el tiempo, la gastritis erosiva puede dañar el revestimiento del estómago y formar úlceras. La gastritis a menudo se trata con medicamentos para reducir los ácidos estomacales ( antiácidos , bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones ). Si la gastritis es causada por otra afección, como la enfermedad de Crohn, el tratamiento de ese problema puede mejorar la gastritis.

Gastroparesia

La gastroparesia es un trastorno en el que los alimentos se mueven demasiado lentamente, o no lo hacen, del estómago al intestino delgado . En muchos casos, no se sabe por qué una persona desarrolla gastroparesia, pero algunas causas conocidas incluyen diabetes , enfermedad de Parkinson , esclerosis múltiple o cirugía previa en el tracto digestivo. El nervio que es responsable de mover los alimentos a lo largo se llama nervio vago , y si este nervio se daña, por ejemplo, por diabetes no controlada, puede ocurrir gastroparesia. La gastroparesia es más común en las mujeres y los síntomas pueden incluir sentirse lleno después de comer, vómitos, ERGE, distensión abdominal y dolor de estómago (dolor abdominal superior).

El diagnóstico se puede realizar utilizando una variedad de pruebas diferentes, que pueden incluir endoscopia superior y series GI superiores , entre otras. La gastroparesia es una afección crónica, lo que significa que los síntomas pueden mejorar y luego volver a aparecer. Si la gastroparesia está asociada con la diabetes, puede ser necesario un cambio en el tratamiento de la diabetes para mejorar el control del azúcar en la sangre. Para otras causas de la gastroparesia, uno o más de una variedad de medicamentos podrían usarse para estimular los músculos que mueven los alimentos del estómago al intestino delgado. Algunas personas pueden necesitar un cambio en su dieta, que puede incluir desde comer comidas más pequeñas hasta usar una dieta líquida por un tiempo, o incluso recibir nutrición a través de una inyección intravenosa .

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son comunes y tienden a afectar a las mujeres más que a los hombres. La vesícula biliar es un órgano pequeño unido al hígado que almacena la bilis . Los cálculos biliares pueden formarse cuando la bilis no tiene la concentración correcta de sales biliares, colesterol y bilirrubina. Los cálculos biliares pueden variar significativamente en tamaño (desde un grano de arena hasta una pelota de golf) y pueden variar desde solo uno hasta cientos. Las personas con mayor riesgo de desarrollar cálculos biliares son las mujeres, las mayores de 40 años, las obesas, las que han perdido mucho peso y las que tienen otras afecciones digestivas como la enfermedad de Crohn .

Muchas personas con cálculos biliares no tienen ningún síntoma, pero los cálculos pueden causar dolor después de comer que puede durar varias horas, náuseas, vómitos, ictericia y heces de color pálido. Los cálculos biliares que se atascan en los conductos biliares pueden causar inflamación de la vesícula biliar e inflamación en los conductos, la vesícula biliar o el hígado. La inflamación del páncreas ( pancreatitis ) puede ocurrir si se produce una obstrucción en un conducto biliar particular llamado conducto biliar común. El tratamiento para los cálculos biliares que causan síntomas suele ser una colecistectomía , que es la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar. En muchos casos, esto se puede hacer por vía laparoscópica , lo que significa que la cirugía se realiza utilizando solo incisiones pequeñas y la recuperación es relativamente más rápida.

Enfermedad diverticular

La enfermedad diverticular incluye tanto la diverticulosis como la diverticulitis. La diverticulosis es cuando se producen pequeñas bolsas en la pared interna del colon (intestino grueso) . Cuando los afloramientos se infectan o se inflaman, eso se conoce como diverticulitis. Las personas con mayor riesgo de enfermedad diverticular incluyen las personas mayores de 40 años y las personas que viven en países donde la dieta incluye menos fibra, como los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia. Muchas personas con divertículos en el colon no tienen ningún síntoma, pero las que sí lo tienen pueden experimentar dolor, sangrado y un cambio en los hábitos intestinales.

La diverticulitis no es común (solo ocurre en aproximadamente el 5 por ciento de las personas con enfermedad de divertículos), pero puede provocar otras complicaciones, como un absceso (un área infectada que se llena de pus), fístula (una conexión anormal entre dos órganos) , peritonitis (una infección abdominal) o una perforación (orificio) en el intestino. Ver a un gastroenterólogo para un tratamiento y monitoreo regular ayudará. Los cambios en el estilo de vida que a menudo se recomiendan para controlar la diverticulosis son comer más fibra y tomar un suplemento de fibra.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca (que antes se llamaba celiaquía) se pensaba como una enfermedad de la infancia, pero ahora se sabe que es una condición de por vida de la que las personas no “crecen”. El gluten es un tipo de proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Las personas con enfermedad celíaca tienen una respuesta autoinmune cuando comen alimentos que contienen gluten, lo que puede ocasionar problemas para digerir los alimentos y causar una gran cantidad de síntomas fuera del tracto digestivo. Si se sospecha la enfermedad celíaca, un médico puede realizar pruebas como un análisis de sangre, una prueba genética o biopsias del intestino delgado para confirmar el diagnóstico o descartarlo.

El tratamiento para los celíacos es evitar el gluten, que puede ayudar a controlar los síntomas. Una dieta sin gluten se realiza mejor bajo la supervisión y orientación de un dietista registrado. Una vez que el gluten está fuera de la dieta, la mayoría de las personas se sienten mejor. Una dieta sin gluten es cada vez más fácil de sostener, con la creación de nuevos alimentos para el mercado masivo y el gluten que están claramente etiquetados en los envases de los alimentos.