Tipos de cancer

El cáncer no es una enfermedad única, sino una colección de más de 200 enfermedades diferentes. Como tal, es difícil hablar sobre el cáncer sin entender el tipo específico de cáncer que alguien ha desarrollado. Hay varias formas en que se clasifican los cánceres. Comprender cómo se nombran y clasifican los cánceres puede ayudarlo a comprender mejor algunos de los términos de sonidos extranjeros que se usan cuando se habla de estas inquietudes.

Clasificación de los tipos de cáncer

Algunas de las formas en que los cánceres se separan en diferentes grupos incluyen:

  • Por el tipo de célula o tejido donde comenzó el cáncer.
  • Por el órgano u sistema orgánico donde se originó el cáncer.

Los cánceres también pueden denominarse cánceres “sólidos” o relacionados con la sangre. Los cánceres relacionados con la sangre incluyen leucemias, linfomas y mielomas, mientras que los cánceres sólidos incluyen todos los otros tipos de cáncer. Otras características distintivas de los tumores se discuten a continuación.

Cáncer primario y metástasis

Un punto a menudo confuso al discutir los tipos de cáncer ocurre cuando un cáncer se propaga (hace metástasis ) a otra región del cuerpo. Cuando un cáncer se propaga, se llama así por el tipo de célula u órgano canceroso en el que comenzó, no por la región del cuerpo donde se propaga. Este es el cáncer primario .

Por ejemplo, si el cáncer de seno comienza en el seno y luego se propaga al pulmón, no se llamará cáncer de pulmón. En su lugar, se denominaría “cáncer de mama primario metastásico a los pulmones”. En este ejemplo, el cáncer de mama sería el cáncer primario y los pulmones serían el sitio de metástasis.

En raras ocasiones, los médicos no pueden determinar dónde comenzó un cáncer, pero solo encuentran pruebas de que el cáncer se ha diseminado. Esto se conoce como un primario desconocido o un cáncer de origen desconocido con metástasis en el lugar donde se descubre el cáncer.

Tumores benignos frente a tumores malignos

A veces puede ser difícil decidir si un tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Existen muchas diferencias entre los tumores benignos y los malignos , pero la diferencia clave es que los tumores malignos se pueden diseminar (hacer metástasis) a otras regiones del cuerpo. En realidad, esta propagación del cáncer a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático es la causa de la mayoría de las muertes por cáncer. Para hacer esto más confuso, los tumores a menudo contienen una mezcla de células que incluyen células normales, células precancerosas y células cancerosas.

Existen muchas diferencias entre las células cancerosas y las células normales que explican el comportamiento de los cánceres. Las células cancerosas carecen de sustancias “pegajosas” llamadas moléculas de adhesión que mantienen unidas a las células en el órgano al que pertenecen. Las células cancerosas tampoco siguen las reglas “normales” del crecimiento celular, se multiplican y dividen cuando no deberían hacerlo, y no mueren cuando deberían hacerlo.

Una regla de oro (con excepciones) para saber si un tumor es benigno o maligno según su nombre es que los tumores malignos generalmente incluyen el nombre del tipo de célula en particular en el que comenzó. Por ejemplo, un tumor óseo benigno podría llamarse osteoma , pero un tumor maligno, un sarcoma de osteo . Del mismo modo, un angi OMA se refiere a un tumor benigno de los vasos sanguíneos, mientras que un angio sarcomasignifica un cáncer del tejido del vaso sanguíneo. Una de las excepciones es el melanoma, que es un tumor canceroso de células llamadas melanocitos. Más sobre esto a continuación.

Cánceres por tipo de célula o tejido

El nombre de muchos cánceres se deriva del tipo de células en las que comienza el cáncer. Comprender estos tipos de células básicas puede ser muy útil si le han diagnosticado cáncer. Por ejemplo, es posible que le hayan dicho que tiene cáncer de riñón, pero los cánceres de riñón pueden diferir significativamente según el tipo de célula renal en la que comienzan estos tumores. Hay seis tipos principales de cáncer según el tipo de célula:

  • Carcinomas
  • Sarcomas
  • Mielomas
  • Leucemias
  • Linfomas
  • Tipos mixtos (incluyendo blastomas)

Carcinomas

Los carcinomas son el tipo celular más común de cáncer, y representan el 80 por ciento a 90 por ciento de los cánceres. Estos cánceres surgen en células llamadas células epiteliales . Las células epiteliales incluyen las células de la piel y aquellas que recubren las cavidades del cuerpo y cubren los órganos. Los carcinomas se pueden dividir en:

  • Adenocarcinomas: los adenocarcinomas comienzan en las células glandulares que producen líquidos, como la leche materna.
  • Carcinomas de células escamosas: los ejemplos de células escamosasincluyen las de la capa superior de la piel, la parte superior del esófago y las vías respiratorias y la parte inferior del cuello uterino y la vagina.
  • Carcinomas de células basales: las células basales solo están presentes en la piel y son la capa más profunda de las células de la piel.
  • Carcinomas de células de transición: las células de transición son células epiteliales que son “elásticas” y están presentes en la vejiga y en partes del riñón.

Además de estos tipos de células más específicas, los carcinomas pueden ser nombrados según su ubicación. Por ejemplo, los carcinomas mamarios que surgen en los conductos leves se denominarán carcinomas ductales, mientras que los que surgen en los lóbulos se consideran carcinomas lobulares.

Los carcinomas son el único tipo de célula cancerosa que tiene una fase no invasiva y, por lo tanto, son los únicos cánceres para los cuales se realizan exámenes de detección de manera rutinaria. Los cánceres que todavía están “contenidos” y no se han diseminado a través de la membrana basal se conocen como carcinoma in situ o CIN. El cáncer detectado en esta etapa temprana y preinvasiva debería, en teoría, curarse completamente con la extirpación.

Sarcomas

Los sarcomas son cánceres de los huesos y tejidos blandos del cuerpo que están formados por células llamadas células mesenquimales . Estos incluyen cánceres de los huesos, músculos (músculo esquelético y liso), tendones, ligamentos, cartílago, vasos sanguíneos, nervios, tejidos sinoviales (tejidos de las articulaciones) y tejidos grasos. Ejemplos de sarcomas incluyen:

  • Osteosarcoma (cáncer de hueso): los osteocitos son células óseas.
  • Condrosarcoma (cáncer de cartílago): las células del cartílago se denominan condroblastos.
  • Liposarcoma (cáncer de grasa)
  • Rabdomiosarcoma (cánceres del músculo esquelético)
  • Leiomiosarcoma (cáncer de músculo liso)
  • Angiosarcoma (cáncer de los vasos sanguíneos)
  • Mesotelioma (cánceres del mesotelio, los tejidos que recubren el pecho y las cavidades abdominales)
  • Fibrosarcoma (cánceres de tejidos fibrosos)
  • Glioma y astrocitoma (células del tejido conectivo en el cerebro)

Mielomas

El mieloma, también llamado mieloma múltiple, es un cáncer de células en el sistema inmunológico conocido como células plasmáticas. Las células plasmáticas son las células que fabrican los anticuerpos.

Leucemias

Las leucemias son cánceres de las células sanguíneas y se originan en la médula ósea. Entre los cánceres relacionados con la sangre, las leucemias se consideran “cánceres líquidos” en contraste con los mielomas y los linfomas. Dado que estos cánceres involucran células que circulan en el torrente sanguíneo, a menudo se tratan como cánceres sólidos que se han diseminado. Los ejemplos incluyen:

  • Leucemias linfocíticas agudas (LLA): son cánceres de los glóbulos blancos conocidos como linfocitos .
  • Leucemia linfocítica crónica (CLL)
  • Leucemias mielocíticas agudas (LMA): son cánceres de células maduras o inmaduras conocidas como mielocitos, como los neutrófilos .
  • Leucemia mielocítica crónica (LMC)

Linfomas

Los linfomas son cánceres que surgen de las células del sistema inmunológico. Estos cánceres pueden surgir en los ganglios linfáticos o en sitios extranodales como el bazo, el estómago o los testículos. Estos se desglosan en:

  • linfoma de Hodgkin
  • No linfoma de Hodgkin

Tipos mixtos

No es raro que un cáncer tenga características de más de un tipo de tejido. Las células cancerosas difieren de las células normales en muchos aspectos, uno de los cuales se denomina diferenciación. Algunos tipos de cáncer pueden parecerse mucho a las células normales en las que se originan (a esto se les llama “tumores bien diferenciados”), mientras que otros pueden tener poca semejanza con ellos (es posible que vea el término “no diferenciado” en un informe de patología). Además de esto, la mayoría de los tumores son “heterogéneos”. Esto significa que las células en una parte de un tumor pueden verse muy diferentes de las células en otra parte de un tumor. Por ejemplo, un cáncer de pulmón puede tener algunas células que se parecen al adenocarcinoma y otras que parecen ser carcinomas de células escamosas. Esto se describiría en un informe de patología con características “adenoescamosas”.

Un tipo de tejido de cáncer que a veces se separa es los blastomas. Estos son cánceres que se producen en las células embrionarias, células que aún no han elegido un camino para convertirse en células epiteliales o células mesenquimales.

Cánceres por sistemas de órganos de pies a cabeza

Los cánceres a menudo también están separados por los órganos u sistemas orgánicos en los que aparecen. Categorizado de esta manera, algunos tipos de cáncer incluyen:

Cánceres del sistema nervioso central

Los cánceres del sistema nervioso central incluyen aquellos que se originan en tejidos del cerebro o la médula espinal. Los cánceres que se propagan al cerebro no se consideran cánceres cerebrales, sino metástasis cerebrales, y son siete veces más comunes que los cánceres cerebrales primarios. A diferencia de los tumores en otras regiones del cuerpo, los cánceres de cerebro a menudo no se propagan fuera del cerebro. Los cánceres que comúnmente se propagan al cerebro incluyen cáncer de pulmón, cáncer de mama y melanoma. En general, la incidencia de cáncer cerebral ha aumentado en los últimos años.

Cánceres de cabeza y cuello

Los cánceres de cabeza y cuello pueden afectar cualquier región de la cabeza y el cuello desde la lengua hasta las cuerdas vocales. En el pasado, estos cánceres se observaban con mayor frecuencia en personas que bebían y fumaban en exceso. Sin embargo, en los últimos años, el virus del papiloma humano (VPH) se ha convertido en una causa importante de estos cánceres, ya que cerca de 10,000 personas desarrollan cánceres de cabeza y cuello relacionados con el VPH cada año solo en los Estados Unidos. Dos de estos cánceres son:

  • Cáncer oral : aproximadamente el 85 por ciento de los cánceres de cabeza y cuello son cánceres orales. Estos cánceres pueden afectar la boca, la lengua, las amígdalas, la garganta (faringe) y los conductos nasales.
  • Cáncer de laringe : (cáncer de las cuerdas vocales)

Cáncer de mama

Muchas personas saben que el cáncer de seno es un cáncer muy común en las mujeres, pero es importante señalar que los hombres también padecen cáncer de seno. Aproximadamente 1 de cada 100 cánceres de mama ocurren en hombres. El tipo más común de cáncer de mama es el carcinoma ductal.

Dado que la mayoría de los cánceres de mama son carcinomas, a veces se pueden detectar antes de que se vuelvan invasivos. Esto se considera “carcinoma in situ” o cáncer de mama en estadio 0. Los estadios 1 a 4 del cáncer de mama son estadios invasivos de la enfermedad. Puedes escuchar estos nombres más específicos:

  • Carcinoma ductal in situ del seno y carcinoma lobular in situ : el carcinoma in situ es la etapa más temprana en la que se puede detectar el cáncer de mama y se considera la etapa 0. Estos cánceres aún no han penetrado a través de la membrana basal y se consideran no invasivos. Se detectan con mayor frecuencia cuando se realiza una biopsia por una anomalía en una mamografía de detección.
  • Cáncer de mama invasivo (infiltrante) (tanto ductal como lobular): una vez que el cáncer de mama penetra a través de la membrana basal, se considera invasivo. Puede ser aterrador escuchar que tiene un cáncer “invasivo”, pero esto no significa que su cáncer se haya propagado. Como se señaló anteriormente, incluso la etapa 1 se conoce como cáncer de mama “invasivo” en función de la aparición del tumor bajo un microscopio.
  • Cáncer de mama inflamatorio : el cáncer de mama inflamatorio, en contraste con otros cánceres de mama, generalmente no se presenta como un bulto. Más bien, las primeras etapas de la enfermedad parecen enrojecimiento y erupción en el seno.
  • Cáncer de mama masculino : una vez más, el cáncer de mama ocurre en los hombres. Cuando lo hace, es más probable que exista un componente genético, y un historial familiar de cáncer de mama en los hombres de su familia debería provocar una discusión con su médico.

Cánceres respiratorios

Ver las etapas del cáncer de pulmón.

Los cánceres de pulmón y bronquios son la causa principal de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Si bien fumar es un factor de riesgo para estas enfermedades, el cáncer de pulmón también ocurre en los no fumadores. De hecho, el cáncer de pulmón en estas personas es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. El cáncer de pulmón está disminuyendo en general, probablemente relacionado con una disminución en el hábito de fumar, pero está aumentando en adultos jóvenes, especialmente en mujeres jóvenes que nunca fuman. La razón no se entiende en este momento. Tipos que puede escuchar acerca de:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas : los subtipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas (responsables del 85 por ciento de los cánceres de pulmón) incluyen adenocarcinoma de pulmón, carcinoma de células escamosas de pulmón y cáncer de pulmón de células grandes.
  • Cáncer de pulmón de células pequeñas : el cáncer de pulmón de células pequeñas representa alrededor del 15 por ciento de los cánceres de pulmón y es más probable que ocurra en personas que han fumado.
  • Mesotelioma : el mesotelioma es un cáncer del mesotelio pleural, el revestimiento que rodea los pulmones. Está fuertemente relacionado con la exposición al amianto.

Cánceres del sistema digestivo

Los cánceres del tracto digestivo pueden aparecer en cualquier lugar desde la boca hasta el ano. La mayoría de estos cánceres son adenocarcinomas, con carcinomas de células escamosas que se presentan en el esófago superior y en la porción más distante del ano. Los tipos incluyen:

  • Cáncer de esófago : la forma más común de cáncer de esófago ha cambiado en los últimos años. Mientras que el cáncer de esófago de células escamosas (a menudo relacionado con fumar y beber) fue la forma más común de la enfermedad, el adenocarcinoma de esófago (a menudo relacionado con el reflujo ácido de larga duración) es el tipo más común en la actualidad.
  • Cáncer de estómago : el cáncer de estómago es poco común en los Estados Unidos, pero es un tipo común de cáncer en todo el mundo.
  • Cáncer de páncreas : el cáncer de páncreas es menos común que otros tipos de cáncer, pero es la cuarta causa más común de muerte relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres. La mayoría de las veces, se diagnostica en las últimas etapas de la enfermedad cuando la cirugía ya no es posible.
  • Cáncer de hígado : el cáncer de hígado primario es bastante poco frecuente, ya que el cáncer metastásico al hígado es mucho más común. Los factores de riesgo para el cáncer de hígado incluyen el abuso de alcohol y las infecciones crónicas con hepatitis B o C.
  • Cáncer de colon : el cáncer de colon a menudo se conoce como cáncer colorrectal e incluye ambos cánceres del recto y la parte superior del colon. Es la tercera causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres.
  • Cáncer anal : el cáncer anal se diferencia del cáncer de colon tanto en el tratamiento como en las causas. La infección por VPH ahora causa la mayoría de los cánceres anales.

Cánceres del sistema genitourinario

El sistema genitourinario involucra los riñones, la vejiga, los tubos que conectan los riñones y la vejiga (llamados uréteres) y la uretra (el pasaje que sale de la vejiga). Este sistema también incluye estructuras como la glándula prostática. Los tipos incluyen:

  • Cáncer de riñón : los tipos más comunes de cáncer de riñón incluyen el carcinoma de células renales (alrededor del 90 por ciento de los casos), el carcinoma de células de transición y el tumor de Wilms en niños.
  • Cáncer de vejiga : aproximadamente la mitad de los cánceres de vejiga son causados ​​por la exposición al tabaco. Los que trabajan con tintes (tinta) corren un mayor riesgo.
  • Cáncer de próstata : la próstata es la segunda causa de muerte por cáncer en los hombres, pero ahora tiene una tasa de supervivencia de cinco años muy alta.

Cánceres del sistema reproductivo

Los cánceres de órganos reproductivos pueden ocurrir en hombres y mujeres. El cáncer de ovario es la quinta causa más común de muerte por cáncer en las mujeres y, aunque es curable en las primeras etapas, a menudo se diagnostica cuando ya se ha diseminado. Los tipos incluyen:

Cánceres endocrinos

La mayoría de los cánceres endocrinos, con la excepción del cáncer de tiroides, son bastante raros. El sistema endocrino es una serie de glándulas que producen hormonas y, como tales, pueden tener síntomas de una producción excesiva o insuficiente de estas hormonas. Una combinación de diferentes cánceres endocrinos puede darse en familias y se conoce como MEN, que significa neoplasia endocrina múltiple.

  • Thyroid cancer: The incidence of thyroid cancer is increasing the United States more than any other cancer. Thankfully, the survival rate for many of these cancers is high as well.

Bone and Soft Tissue Cancers

As noted above, cancers may occur in bones as well as soft tissues of the body such as muscles, ligaments, fibrous tissue, and even blood vessels. In contrast to primary bone and soft tissue cancers, which are uncommon, cancer that is metastatic to bone is common. Bone cancer, either primary or metastatic, often presents with symptoms of pain or of a pathologic fracture—a fracture that occurs in a bone that is weakened by the presence of tumor. Types include:

Blood-related cancers

Blood-related cancers include both those involving blood cells and those involving solid tissue of the immune system, such as lymph nodes.The risk factors for blood-related cancers differ somewhat from solid cancers in that environmental exposures as well viruses (such as the Epstein-Barr virus, which causes mononucleosis) play a significant role. These are the most common cancers in children.

Skin Cancers

Skin cancers are often separated into primary groups: melanoma and non-melanoma skin cancers. While non-melanoma skin cancers are much more common, melanomas are responsible for most skin cancer deaths.

Other Ways in Which Cancers Are Classified

In addition to dividing cancers by cell types and organs, tumors are often classified in other ways as well.

  • By the grade of the tumor: Grade is a measure of the aggressiveness of a tumor. A grade 1 tumor is less aggressive and the cells may closely resemble normal cells in which the cancer began. A grade 3 tumor, in contrast, is usually more aggressive, and the cells look very different than normal cells.
  • By the stage of the tumor: Tumors are staged in different ways, but many are given a number between 1 and 4, with 4 being the most advanced stage of the cancer.
  • Non-hereditary cancer vs hereditary cancerSome cancers are referred to as hereditary cancers. For example, around 10 percent of breast cancers are referred to as “hereditary breast cancer.” There is much overlap, and genetics play a role in many cancers.
  • DNA/molecular profiles: As our understanding of genetics improves, tumors are more frequently being classified as to their particular genetic profile. For example, some lung cancers have EGFR mutations and other have ALK rearrangements.

Most Common Cancers

Take a moment to review the 10 most fatal cancers in men as well as the 10 most fatal cancers in women. An awareness of the early signs and symptoms of these diseases is important in order to catch these cancers as early as possible. Make sure to talk to your doctor about any risk factors you have for cancer and your family history of the disease, and discuss any screening tests she would recommend.

Rare Cancers

There are many cancers that are considered uncommon or rare—some occurring in only a few people each year. These can range from rare types of ovarian cancer to rare skin cancers. It can be lonely if you are diagnosed with these cancers, but it’s important to remember that research on the more common cancers is opening up treatments for people with less common cancers as well.

We know that experience can make a difference in health care. If you are diagnosed with a rare cancer, it may be worth asking for a second opinion at one of the large National Cancer Institute-designated cancer centers. These larger centers are more likely to have oncologists on staff who take a special interest in less common—but no less important—cancers.

Causes, Symptoms, and Treatment of Different Types of Cancer

There are many different causes and risk factors for cancer, and some of these causes are more important with regard to specific types of cancer. For example, exposure to asbestos appears to be the causative factor in the majority of people with mesothelioma. While you may know that breast cancer may have a hereditary component, this can be the case with many other cancers too. For example, over 50 percent of melanomas are considered to have a genetic component.

For most cancers, we do not yet have a screening test that can be used to find them in the earliest stages. At the same time, it’s thought that cancers are most curable in these earlier stages. What this means is that having an awareness of the most common symptoms of cancer is critically important in taking care of your health.

The best treatments for cancer depend on your exact type of cancer and how far it has progressed. Learn more by exploring Disciplied’s dedicated section: Cancer Treatments.

A Word From Disciplied

There are many cancers in addition to those mentioned here, and, as noted, there is sometimes significant overlap. With our increased understanding of genetics, it’s likely that our classification of cancers will improve significantly in the next several years. It’s important to understand that even with the same type and subtype of cancer, it is hard to know exactly how someone will do with treatment. If there were 200 people with breast cancer in a room, they would have 200 unique types of breast cancer from a molecular standpoint.

Las estadísticas sobre el cáncer pueden ser aterradoras: se espera que uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollen cáncer durante su vida, sin incluir el cáncer de piel. Si bien esos son números temibles, educarse sobre el cáncer aumenta la posibilidad de que encuentre un cáncer en las etapas más tempranas de la enfermedad. Dicho esto, incluso si un cáncer no es curable, casi siempre es tratable, y tanto los tratamientos como la supervivencia del cáncer han mejorado en los últimos años. Más personas están viviendo, y prosperando, con cáncer que nunca.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos