¿Qué es IASTM en terapia física?

Usando herramientas de acero inoxidable para la liberación miofascial

Si tiene una lesión o enfermedad, puede beneficiarse de la terapia física para ayudarlo a moverse mejor y sentirse mejor. Su fisioterapeuta (PT) evaluará su condición y utilizará varios tratamientos y técnicas como parte de su programa de rehabilitación. Uno de estos tratamientos es el masaje y la liberación miofascial de tejidos. Existen varios tipos de masajes que los PT suelen utilizar, y uno de estos tipos se conoce como movilización de tejidos blandos asistida por instrumentos o IASTM.

La movilización de tejidos blandos asistida por instrumentos, también conocida comúnmente como Graston technique®, es una técnica especializada de liberación y masaje miofascial utilizada durante los tratamientos de fisioterapia. Es un tratamiento relativamente nuevo que implica el uso de herramientas de metal o plástico para mejorar la movilidad de los tejidos blandos en su cuerpo. Estas herramientas de forma ergonómica ayudan a su PT a masajear y movilizar sus músculos, la fascia (el colágeno que cubre sus músculos) y los tendones. Se piensa que esto reduce el dolor y mejora el movimiento.

Masaje y Liberación Miofascial.

Algunos fisioterapeutas utilizan ocasionalmente el masaje para ayudar a aumentar su programa de rehabilitación. Los beneficios del masaje en fisioterapia pueden incluir:

  • Movilidad de los tejidos blandos mejorada.
  • Eliminación de restricciones en fascia apretada.
  • Flexibilidad mejorada
  • Dolor disminuido
  • Disminución del espasmo muscular.
  • Aumento de la circulación y el flujo sanguíneo a los tejidos.

A veces, después de una lesión, puede desarrollar tensión en los tejidos o restricciones en los músculos y la fascia. Estas restricciones de los tejidos blandos pueden limitar su rango de movimiento (ROM) y causar dolor. Su fisioterapeuta puede usar varias técnicas de movilización de tejidos blandos y liberación miofascial para liberar estas restricciones para ayudarlo a moverse mejor y sentirse mejor. La liberación miofascial con ISATM puede ser una de las formas en que su PT trata estas restricciones.

Cabe señalar que existe cierto debate en el PT y en la profesión de rehabilitación sobre si las restricciones de los tejidos blandos realmente causan dolor o incluso pueden ser identificadas con precisión por su PT. (Si no puede identificar el tejido apretado, ¿cómo puede tratarlo?) Aun así, algunos PT sienten que pueden encontrar restricciones en el tejido cicatricial y en los tejidos blandos y aplicar técnicas de masaje y miofasciales para ayudar a mejorar su movimiento y disminuir su dolor. Y muchos pacientes confirman los beneficios de la liberación miofascial y el masaje como tratamiento para el dolor.

Historia de IASTM

La técnica Graston ™ de IASTM se desarrolló en la década de 1990, supuestamente por atletas, para atletas. Desde entonces, ha crecido en popularidad y es utilizado por terapeutas de masaje, quiroprácticos y fisioterapeutas para ayudar a los pacientes con restricciones miofasciales que pueden causar dolor y limitar el movimiento. IASTM también se usa para otros pacientes, no solo atletas, con una variedad de afecciones.

Los fisioterapeutas pueden usar diferentes tipos de herramientas para realizar IASTM. Muchos de estos parecen dispositivos medievales de tortura: cuchillas, raspadores y cosas afiladas y puntiagudas. Algunas de estas herramientas están diseñadas específicamente por la compañía Graston®, y muchas otras compañías ofrecen su propia versión de herramientas de raspado y frotado de metal o plástico para IASTM. Los objetivos de usar estas herramientas durante IASTM siguen siendo consistentes: ayudar a liberar las restricciones miofasciales y de tejidos blandos para mejorar la forma en que se mueve.

Cómo es diferente IASTM

Durante las técnicas de masaje estándar, su PT usa sus manos para proporcionar el tratamiento. Por lo general, hay contacto directo de piel a piel. Durante un tratamiento con IASTM, su fisioterapeuta usa una herramienta de metal o plástico para proporcionar el movimiento y la movilización de tejidos blandos. Esta herramienta se raspa con suavidad (o vigorosamente) y se frota sobre la piel. El roce del instrumento se utiliza para ubicar y liberar la tensión en el sistema fascial, la envoltura de colágeno en forma de envoltura alrededor de los músculos.

Cómo funciona IASTM

Cuando su PT usa una herramienta IASTM durante su tratamiento, él o ella inicialmente buscará áreas de restricciones fasciales y musculares. Estas áreas se sentirán quebradizas o escarpadas a medida que la herramienta pase sobre ellas. Una vez que se encuentran las restricciones en la fascia, su PT puede concentrarse en ellas, utilizando la herramienta IASTM para eliminarlas.

Entonces, ¿qué sucede cuando su PT está utilizando la herramienta IASTM para eliminar las restricciones fasciales? Se ha teorizado que el desguace de sus tejidos causa microtrauma en los tejidos afectados, reiniciando así la respuesta inflamatoria natural del cuerpo. Esto causa una cascada de eventos que incluyen la reabsorción del exceso de tejido cicatricial y la fibrosis que está causando la restricción. Las adherencias del tejido cicatricial se pueden estirar adecuadamente para ayudar a mejorar la movilidad general sin dolor.

Indicaciones

No todos los pacientes deben recibir tratamiento IASTM. Su fisioterapeuta puede determinar si usted tiene ciertas discapacidades que pueden beneficiarse de dicho tratamiento. Estas deficiencias pueden incluir:

Si tiene alguno de estos impedimentos, su PT puede optar por usar IASTM para ayudar a mejorar su condición.

Varias condiciones que pueden beneficiarse de la aplicación de técnicas IASTM pueden incluir:

Si tiene alguna de estas condiciones, su PT puede optar por utilizar IASTM durante el tratamiento si está justificado.

Que esperar

Durante una sesión de PT donde se utiliza IASTM, su PT expondrá la parte del cuerpo en la que se va a trabajar. Luego, él o ella frotará una herramienta de metal con forma ergonómica sobre su piel. Su PT debe comenzar suavemente, explorando el área alrededor de su lesión con la herramienta IASTM. Durante este tiempo, es probable que sienta sensaciones suaves de raspado, y puede que sienta una leve sensación de grava cuando la herramienta pasa sobre áreas estrechas de la fascia. Su PT puede entonces concentrarse en un área que necesita más trabajo, y puede experimentar un raspado más vigoroso con la herramienta sobre su piel.

Durante la sesión, es posible que sienta algo de incomodidad a medida que la herramienta pasa sobre su piel. Asegúrese de informar a su PT si no puede tolerar el malestar. Su terapeuta debe dejar de realizar IASTM si es demasiado incómodo o si simplemente le dice que pare.

Después del tratamiento, su piel cerca del área en la que se realizó el trabajo probablemente estará enrojecida. En algunos casos, pueden producirse leves hematomas, especialmente si el tratamiento con IASTM se realizó enérgicamente.

Después de una sesión de IASTM, es probable que su terapeuta lo haga realizar movimientos activos o estiramientos para mejorar su movilidad. Eso puede ayudar a evitar que se reformen las cicatrices del tejido cicatricial o de la fascia.

Beneficios y riesgos

Los beneficios de IASTM incluyen:

  • Extensibilidad tisular mejorada
  • Dolor disminuido
  • Rango de movimiento mejorado
  • Disminución de la formación de tejido cicatricial.
  • Mejora de la actividad celular cerca del sitio de la lesión.
  • Mejora la comodidad del fisioterapeuta durante el tratamiento.

Si bien estos beneficios suenan muy bien, muchos no han sido sometidos a estudios científicos rigurosos. Muchos estudios sobre IASTM son informes de casos de un paciente específico o estudios realizados en tendones y fascia no humanos. Es posible que los resultados de dichos estudios no se puedan relacionar con su condición específica, por lo que si su PT recomienda IASTM, asegúrese de preguntar sobre los beneficios esperados.

Los riesgos de IASTM pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la piel donde se realizó el tratamiento.
  • Moretones
  • Empeoramiento del dolor
  • Falta de proporcionar alivio

Eficacia

Siempre que su PT aplique algún tratamiento a su cuerpo durante la rehabilitación, debe cuestionar la eficacia de ese tratamiento. ¿El tratamiento proporcionado está respaldado por una investigación científica rigurosa y existen alternativas a los tratamientos que pueden ser más beneficiosos o más seguros para que usted los reciba?

Si su PT cree que las restricciones miofasciales son parte de la causa de su dolor, lesión o disfunción del movimiento, él o ella puede usar IASTM para ayudar a liberar estas restricciones. Muchos PT que usan IASTM creen que es un tratamiento eficaz para la pérdida de movimiento, el dolor y las restricciones miofasciales.

Investigación 

Un metanálisis reciente comparó el uso de la liberación miofascial práctica con el uso de la liberación miofascial instrumental, como IASTM, para el dolor lumbar crónico. Los resultados del análisis encontraron poca diferencia en las dos técnicas para reducir el dolor. La técnica IASTM proporcionó mayores mejoras en la discapacidad en comparación con las técnicas miofasciales prácticas.

Otra revisión sistemática en la revista Physical Therapy Reviews  examinó 7 estudios y comparó IASTM con otras técnicas para el dolor y la disfunción musculoesqueléticos. Los autores concluyeron que IASTM puede tener un efecto positivo en el flujo sanguíneo y la extensibilidad tisular al tiempo que reduce la viscosidad del tejido y reduce la actividad de los receptores del dolor en el tejido.

Otro estudio examinó el uso de IASTM, el ultrasonido simulado (falso) y la manipulación espinal en pacientes con dolor torácico. Ciento cuarenta y tres pacientes fueron asignados al azar en tres grupos: IASTM, ultrasonido simulado o manipulación espinal. Las medidas de resultados incluyeron el nivel de dolor y una medida de discapacidad.

Los investigadores no encontraron diferencias significativas en el dolor o la discapacidad con ningún tratamiento para el dolor torácico; todos los grupos mejoraron con el tiempo y no ocurrieron eventos negativos significativos. Así que IASTM no es más (o menos) efectivo que la manipulación de la columna vertebral o la ecografía falsa para el dolor torácico.

¿Los resultados de cualquier estudio significan que IASTM funcionará o no funcionará bien para usted? Tal vez tal vez no. Pero tenga en cuenta que cada persona es diferente y que su afección específica puede responder de diferentes maneras a diversos tratamientos.

El mejor curso de acción: comprender qué tratamientos está usando su PT para su afección y tener una expectativa razonable del resultado de dichos tratamientos. Y si tiene alguna pregunta sobre IASTM, o cualquier otro tratamiento, consulte a su fisioterapeuta.