¿Las personas con mascotas viven más tiempo?

Las mascotas ofrecen amor, compañía e incluso ejercicio si tienes un perro que necesita salir al aire libre todos los días. Son familia, no hay duda, pero ¿pueden realmente ayudar a prolongar tu vida ?

El veredicto sobre si las mascotas pueden ayudarte a vivir más es un poco sorprendente, incluso para los investigadores que lo descubrieron. Los investigadores de salud de la Universidad de California, Riverside, Howard Friedman y Leslie Martin analizaron los datos recopilados de un estudio de 80 años de duración de 1,500 personas. El estudio, iniciado en 1921 por el psicólogo Lewis Terman, es uno de los únicos estudios a largo plazo que siguen a las personas desde su infancia en adelante.

Sobre los hallazgos

A los sujetos de 60 años se les hicieron preguntas detalladas sobre la frecuencia con la que jugaban con mascotas. Después de catorce años los investigadores analizaron los datos de mortalidad. Los resultados sugieren que interactuar con mascotas no tuvo ningún papel en la probabilidad de supervivencia de los participantes. Los resultados fueron los mismos incluso cuando Friedman y Martin examinaron solo a personas que estaban socialmente aisladas, para quienes una relación cercana con un animal podría ser más importante.

El valor de las relaciones

Friedman y Martin concluyeron que estar conectado con otras personas en su comunidad, de hecho, mejoró la longevidad de los sujetos. Estos hallazgos parecen estar en conflicto con otros datos sobre el valor de las relaciones sociales para las personas a medida que envejecen. Por ejemplo, una investigación publicada en 1980 encontró que la tasa de supervivencia de un año para las personas que salían de una unidad de cuidados coronarios era mayor para las personas con una mascota.

Una investigación innovadora realizada a fines de la década de 1970 por los psicólogos Ellen Langer y Judith Rodin descubrió que el simple hecho de tener que cuidar una planta de interior mantenía a los residentes de hogares de ancianos más felices y vivos por más tiempo. Aunque ese hallazgo fue citado como una razón para dar a los residentes un mayor control sobre su entorno, se deduce que un sentido de responsabilidad e interacción emocional, las mismas emociones involucradas para los dueños de mascotas, podría explicar la mejora de la longevidad.

Los beneficios del compañerismo animal

Ciertamente, se ha encontrado que la interacción con los animales mejora la calidad de vida, si no la duración de la vida. Los programas de terapia asistida por animales que utilizan mascotas como mascotas o animales de terapia se implementan ampliamente en hospitales y hogares de ancianos y se ha demostrado que mejoran la depresión y la soledad en los ancianos.

En Japón, donde las preocupaciones por las reacciones alérgicas y las mordeduras han evitado que los asilos de ancianos empleen mascotas vivas, los animales de terapia robótica han sido sustituidos con mucho éxito. En particular, Paro, un sello robótico con pelaje artificial y una cara adorable, se ha utilizado en varios países, incluidos Japón, Dinamarca, Suecia, Italia y los Estados Unidos. Un artículo publicado en 2011 en Gerontology describe la mejora en las puntuaciones de depresión de los residentes en hogares de ancianos que emplean el sello robótico.

Si bien no se puede demostrar que las mascotas tengan un efecto directo en nuestra longevidad, las personas que   confían en ellas para la compañía, la amistad y el afecto, sin duda, avalarán el impacto que los animales tienen en su bienestar, independientemente de su edad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.