La superficie de rodamiento: por qué el material importa con el reemplazo de cadera

Esta parte de su reemplazo de cadera puede desgastarse.

La cirugía de reemplazo de cadera es cada vez más común y es uno de los procedimientos quirúrgicos más exitosos en términos de mejorar la vida y la función de un individuo, mientras que también tiene una tasa de complicaciones relativamente baja. Cuando la superficie de cartílago normalmente lisa de la articulación de la cadera se desgasta, incluso las actividades simples pueden volverse difíciles. El reemplazo de cadera  elimina la articulación de cadera desgastada  y la reemplaza con un implante artificial.

Sin embargo, eso no quiere decir que no haya  riesgos con la cirugía , y uno de los objetivos principales de su cirujano es evitar posibles complicaciones. Una posible complicación es la tendencia a que los reemplazos de cadera se desgasten con el tiempo .

Los diseños de los reemplazos de cadera y los materiales utilizados para fabricar un implante de reemplazo de cadera han cambiado, se han refinado, entran y salen de juego y continúan investigándose para determinar el diseño óptimo de una cadera artificial. En numerosas ocasiones durante las últimas décadas, nuevos implantes y materiales han llegado al mercado con gran entusiasmo, solo para descubrir que con el tiempo no funcionan tan bien como se esperaba.

La superficie de rodamiento

La interfaz más crítica de un reemplazo de cadera, en términos de la longevidad de los implantes, es la llamada superficie de apoyo. Esta es la superficie del reemplazo de cadera que permite el movimiento entre la bola y el encaje del implante.

Un implante de reemplazo de cadera típico recrea la bola y el zócalo de la articulación de la cadera normal con una bola artificial y un zócalo artificial. Estas partes implantadas vienen en muchas formas y tamaños, y lo que se implanta en su cuerpo puede depender de:

  • El tamaño de tu fémur y pelvis.
  • Cualquier deformidad o anomalía de la articulación de la cadera.
  • Cirugía previa realizada en la cadera.
  • La preferencia de su cirujano.

La bola y el encaje del implante de reemplazo de cadera serán la superficie que se moverá cada vez que la cadera se mueva a lo largo de su vida. Esta superficie de apoyo se articulará millones de veces y es propenso a desgastarse durante décadas de actividades. Al igual que la banda de rodadura de los neumáticos de su automóvil se pueden desgastar a medida que maneja cientos y miles de millas, la superficie de los cojinetes de reemplazo de cadera puede desgastarse durante años y décadas de actividad.

A veces, los implantes de reemplazo de cadera duran mucho más o menos. El objetivo es diseñar un implante que dure el mayor tiempo posible. Entre los factores que son importantes para determinar la longevidad de esta superficie de apoyo se encuentran:

  • Los materiales utilizados en las superficies de apoyo.
  • El tamaño de las superficies de apoyo.

También hay otros factores que pueden ser importantes, pero estos son dos factores que su cirujano puede elegir y que podrían afectar la duración del implante de reemplazo de cadera. Por esta razón, más personas que tienen un reemplazo de cadera se están interesando en los tipos de materiales que se colocan dentro de su cuerpo.

Evolución de los implantes de cadera

Un implante de reemplazo de cadera tradicional utiliza una cabeza femoral de metal (la bola del implante) y polietileno convencional, o plástico, como el componente acetabular (el zócalo del implante).

Históricamente, la cabeza femoral era bastante pequeña, en gran parte porque eso significa menos área de superficie para frotar entre la bola y el encaje, lo que lleva a tasas de desgaste más bajas de los implantes. El problema con los implantes de cabeza femoral más pequeños es que tienen una estabilidad inferior y una mayor tasa de dislocación . Por ese motivo, el tamaño de la cabeza femoral ha aumentado para hacer que los reemplazos de cadera sean más estables.

Hubo una gran emoción hace unos 10 o 20 años cuando se diseñaron nuevos implantes utilizando un conector metálico acetabular. Estos implantes, llamados reemplazos de cadera de metal sobre metal, mostraron tasas de desgaste extremadamente pequeñas en estudios de laboratorio, eran muy estables debido a las grandes cabezas femorales que podían usarse y se hicieron muy populares. Desafortunadamente, el desgaste de los implantes creó partículas metálicas microscópicas que han causado problemas con los tejidos locales y sistémicos , haciendo que los implantes de reemplazo de cadera metal sobre metal sean casi desconocidos en la actualidad.

Uno de los avances más significativos en los implantes de reemplazo de cadera ha sido el desarrollo de polietileno más nuevo (plástico) que dura más que el polietileno convencional. El reciente avance ha sido con el uso de un polietileno altamente reticulado. El polietileno reticulado se crea mediante la radiación y el recalentamiento de los implantes de polietileno, lo que permite que el plástico refuerce su estructura molecular a través de un proceso de reticulación. Se ha demostrado que el polietileno reticulado tiene tasas de desgaste más bajas que el polietileno convencional.

Los implantes de cerámica también se han investigado en un esfuerzo por encontrar un implante más duradero. La cerámica es un material muy duro, y los materiales duros no se desgastan tan rápido como los metales y plásticos más blandos. El problema con los implantes de cerámica más antiguos es que desarrollaron grietas que podrían hacer que el implante falle repentinamente al romperse. La cerámica más nueva ha mostrado muchos menos problemas con las fallas, aunque también hay menos investigación sobre los resultados a largo plazo de los implantes cerámicos, particularmente los materiales cerámicos más nuevos.

Lo mejor ahora mismo

El pensamiento actual entre la mayoría de los cirujanos ortopédicos es que una toma de polietileno entrecruzada, combinada con una cabeza femoral de cerámica o metal, tiene el mejor historial. También hay algunos buenos datos para respaldar el uso de implantes con una cabeza femoral de cerámica y un zócalo de cerámica, pero no hay tanto seguimiento clínico a largo plazo de estos implantes.

La diferencia entre el uso de una cabeza femoral de cerámica y una de metal con un inserto de polietileno reticulado no ha demostrado ser significativa. Hay algunas razones por las que los cirujanos pueden seleccionar cabezas femorales de cerámica, especialmente en pacientes más jóvenes, pero la realidad es que hasta la fecha no se ha demostrado que haya una gran diferencia.

Cuando más nuevo no es mejor

Siempre es tentador, tanto para los pacientes como para los cirujanos, sentirse atraídos por el implante más nuevo del mercado. A menudo, las empresas de fabricación ortopédicas promueven que estos implantes son mejores y potencialmente más duraderos que los implantes disponibles actualmente.

A principios de la década de 2000, uno de los principales fabricantes de implantes ortopédicos llamado DePuy Orthopaedics, una división de Johnson & Johnson, llegó al mercado con un implante de reemplazo de cadera metal sobre metal que fue diseñado específicamente para la estabilidad y la longevidad. Estos implantes fueron promocionados para resolver el desafiante problema de los reemplazos de cadera en individuos más jóvenes y más activos. Al final, estos implantes fueron retirados y retirados del mercado , y muchos de estos pacientes terminaron necesitando cirugías adicionales para extraer y reemplazar este implante.

Uno de los principales problemas con los implantes de reemplazo de articulaciones es que a menudo llegan al mercado con poca o ninguna investigación clínica. Si bien los pacientes pueden creer que cualquier implante nuevo ha sido sometido a extensas pruebas clínicas, la realidad es que la mayoría de los fabricantes de implantes utilizan un mecanismo llamado 501 (K) para pasar por alto el proceso de aprobación reglamentario de la FDA . Mientras el fabricante pueda afirmar que el nuevo dispositivo es “sustancialmente equivalente” a los dispositivos actuales en el mercado, no es necesario que presenten datos clínicos para poder vender el nuevo implante.

La innovación y el desarrollo de mejores implantes de reemplazo de cadera es un proceso continuo, pero desafortunadamente, no todos los pasos de innovación resultan beneficiosos para los pacientes. En la mayoría de las situaciones, las personas no deben buscar el tratamiento más nuevo disponible en el mercado. Tener un historial excelente puede significar que no está obteniendo el tipo más nuevo de implante disponible, pero aún puede significar que está obteniendo el mejor implante disponible.