Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Piel

No dejes que el cáncer de piel se te acerque

El cáncer de piel es uno de los tipos más comunes de cáncer, con más de un millón de personas diagnosticadas cada año. Aunque es tan común, es posible que no sepa cómo puede afectar su vida y qué puede hacer para reducir sus riesgos. Mayo es el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Piel / Melanoma, con campañas para informarle sobre las causas, los riesgos y el tratamiento del cáncer de piel en sus diversas formas.

¿Qué deben saber todos sobre el cáncer de piel?

Visión general

Comencemos por observar algunas de las principales estadísticas que describen el cáncer de piel en los Estados Unidos.

  • El cáncer de piel y el melanoma representan aproximadamente el 50 por ciento de todos los cánceres diagnosticados.
  • El cáncer de piel es uno de los tipos más prevenibles de cáncer.
  • Más del 90 por ciento del cáncer de piel es causado por la exposición excesiva al sol.
  • Cada hora, una persona muere de cáncer de piel. No es algo que deba descartarse como un riesgo para la salud.

Dadas las estadísticas finales aquí, el cáncer de piel no se puede descartar como un riesgo menor. Las personas pueden, y lo hacen, morir de la enfermedad. Y para aquellos que son sobrevivientes, el tratamiento puede ser doloroso y desfigurante.

Los tipos

El cáncer de piel se divide en dos categorías: cáncer de piel melanoma y no melanoma.

  • Melanoma: el melanoma es una forma peligrosa de cáncer de piel y a menudo se lo denomina “cáncer de piel malo”. El melanoma representa solo alrededor del uno por ciento de los cánceres de piel, pero es la causa principal de muertes relacionadas con la enfermedad. Se estima que 87,110 personas serán diagnosticadas con melanoma en 2017 y 9,730 morirán.
  • Cáncer de piel no melanoma: los cánceres de piel que no sean cáncer de melanoma pueden ser graves, pero a menudo son mucho menos peligrosos y más fáciles de tratar. Hay dos tipos comunes de cáncer de piel no melanoma: el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas .

Causas

La exposición sin protección a los rayos UV del sol es la causa de la mayoría de los casos de cáncer de piel, aunque también existen otras causas. La genética puede jugar un papel en el desarrollo del cáncer de piel, y actualmente se piensa que más de la mitad de las personas diagnosticadas con melanoma tienen cierta predisposición genética.

Otros factores de riesgo para el cáncer de piel incluyen:

  • Tener una piel clara, especialmente aquellos que se enredan o queman fácilmente.
  • Tener muchos lunares o anormales
  • Tener antecedentes personales o familiares de cáncer de piel.
  • El uso de salones de bronceado.
  • Haber recibido radioterapia para el cáncer

Es de destacar que, a pesar del aumento en el uso de protector solar en las últimas 3 décadas, la incidencia de melanoma está aumentando. Estamos aprendiendo que los rayos UVA pueden ser tan dañinos como los rayos UVB, y solo algunos filtros solares incluyen cobertura para los rayos UVA. Al notar el aumento en el cáncer de piel a pesar de la protección solar, es importante observar lo que las personas hicieron antes de que la protección solar estuviera disponible. A menudo evitaban los rayos del sol entre las 10 am y las 2 pm. Llevaban sombreros y usaban paraguas para protegerse. También se vestían sabiamente, usando ropa para proteger su piel cuando fuera necesario.

Los síntomas

  • Un bulto pequeño (mancha o lunar) que es brillante, ceroso, de color pálido y de textura suave.
  • Un bulto rojo (mancha o lunar) que es firme
  • Una llaga o mancha que sangra o se vuelve costrosa. También busque llagas que no sanen.
  • Parches ásperos y escamosos en la piel.
  • Áreas escamosas planas de la piel que son rojas o marrones.
  • Cualquier nuevo crecimiento que sea sospechoso.

Signos y síntomas del melanoma.

Diagnóstico

Si sospecha que un bulto, mancha o lunar puede ser sospechoso de cáncer de piel, consulte a su médico. Cuando se detecta temprano, es altamente tratable.

A veces, las lesiones cutáneas que son cancerosas pueden parecer muy similares a las benignas, al menos para los laicos (o incluso para los médicos generales). Si está interesado en ver ejemplos de estos diferentes tipos de cáncer de piel, aquí hay algunas fotos para ayudarlo:

Tratos

El tratamiento del cáncer de piel dependerá del tipo de cáncer, así como de su tamaño y ubicación. Tratamiento quirúrgico.

Históricamente, los melanomas avanzados tenían un pronóstico muy malo. Pero con la llegada de tratamientos más nuevos, como los medicamentos de inmunoterapia, las personas sobreviven más tiempo que en el pasado, a veces incluso en las etapas más avanzadas de la enfermedad.

Prevención

Al elegir un protector solar, asegúrese de encontrar un protector solar que tenga una protección adecuada contra los rayos UVA .

Detección temprana

No siempre podemos evitar que ocurra el cáncer de piel, pero encontrarlo en las etapas iniciales puede marcar la diferencia tanto en el resultado estético de la cirugía como en el riesgo de metástasis y muerte.

El cáncer de la piel puede acorralarte si no lo estás buscando, y puede que no sea algo en lo que pienses para los controles regulares. Vale la pena prestar atención a tu piel.

  • Autoexamen mensual:  se recomienda que cada persona examine su piel mensualmente para detectar anomalías en la piel. Aprender el  ABC del cáncer de piel  puede ayudarlo a identificar áreas de la piel que pueden ser cancerosas.
  • Examen clínico anual de la piel:  también se recomienda que las personas se realicen un examen clínico de la piel cada año por un profesional de la salud.