Mayor riesgo de enfermedad cardíaca cuando tienes celiacos?

Riesgo de enfermedad arterial coronaria, aumento de A-Fib

Cuando piensas en la enfermedad celíaca , lo más probable es que primero pienses en sus efectos en tu sistema digestivo. Pero la condición tiene un efecto significativo en otro sistema importante: su sistema cardiovascular.

La investigación muestra que las personas con enfermedad celíaca tienen un mayor riesgo de dos tipos diferentes de enfermedad cardiovascular: la cardiopatía isquémica (más comúnmente conocida como enfermedad de la arteria coronaria) y la fibrilación auricular (un latido cardíaco irregular y generalmente rápido que se llama A-Fib para abreviar) ).

Los celíacos también tienen un mayor riesgo de morir a causa de una enfermedad cardíaca, aunque seguir la dieta sin gluten parece disminuir ese riesgo.

No está claro por qué ocurre todo esto, especialmente porque las personas con enfermedad celíaca tienen menos probabilidades de tener sobrepeso o fumar, dos factores de riesgo clave para la enfermedad cardíaca. También tienden a tener un colesterol más bajo. Algunos investigadores han especulado que la inflamación causada por la reacción del sistema inmunitario a la ingesta de gluten podría ser la culpable, pero los estudios aún no han demostrado definitivamente esa teoría.

No obstante, todavía existe el aumento del riesgo. Un estudio de 2008 realizado en Escocia que siguió a 367 personas con enfermedad celíaca durante un promedio de casi cuatro años después de que se les diagnosticó encontró que tenían casi el doble de riesgo que las personas sin la condición de los llamados “eventos cardiovasculares”, incluida la enfermedad de las arterias coronarias, Insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular o infarto.

Los investigadores creen que debes prestar mucha atención a esto. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo, y cualquier cosa que aumente sus probabilidades de tener una enfermedad cardíaca, incluida la enfermedad celíaca, es importante.

Esto es lo que sabemos (y no sabemos) sobre la enfermedad celíaca y su riesgo de enfermedad cardíaca, y lo que puede hacer para controlar y reducir su riesgo.

Los celíacos no tienen factores de riesgo coronario ‘tradicionales’

Cuando tiene una enfermedad de las arterias coronarias, se acumula una sustancia cerosa llamada placa en las arterias que le suministran sangre al músculo del corazón. Esta acumulación de placa puede hacer que su músculo cardíaco no reciba el oxígeno que necesita para funcionar bien, lo que puede causar dolor en el pecho, especialmente cuando está activo.

En última instancia, si se acumula suficiente placa, una parte de ella puede romperse, lo que lleva a un coágulo de sangre que puede bloquear la arteria. Esto provoca un ataque al corazón.

La mayoría de las personas están familiarizadas con las características que lo ponen en riesgo de enfermedad coronaria: tener sobrepeso, tener colesterol alto y fumar son tres factores de riesgo clave.

Sin embargo, las personas con enfermedad celíaca que desarrollan enfermedad coronaria no encajan muy bien en ese cuadro familiar. Tienden a ser más delgados, tienen menos colesterol total y fuman menos que aquellos sin enfermedad celíaca que también tienen enfermedad de las arterias coronarias.

Es cierto que el perfil del celíaco típico está cambiando: las personas tienen sobrepeso cada vez más o incluso son obesas (no peligrosamente delgadas) cuando son diagnosticadas, por ejemplo. Pero eso no es lo que impulsa el mayor riesgo de enfermedad cardíaca en los celíacos.

Enfermedad celíaca y enfermedad arterial coronaria: ¿inflamación del vínculo?

Entonces, ¿qué podría causar este mayor riesgo? Los científicos especulan que se debe a lo que algunos llaman “un estado inflamatorio crónico”. 

La inflamación parece desempeñar un papel clave en el desarrollo de la enfermedad de la arteria coronaria, ya que ayuda a acelerar la acumulación de placa en las arterias.

Las personas con enfermedad celíaca (que es una afección autoinmune ) tienen sistemas inmunitarios que se han vuelto contra sus propios tejidos. Esta respuesta del sistema inmunitario específica para celíacos a su vez podría provocar una inflamación en otras partes del cuerpo, incluso en las arterias que sirven a su corazón. La investigación científica reciente sobre células impulsoras de inflamación específicas producidas por el sistema inmunológico, y cómo esas células interactúan con las placas en las arterias, parece respaldar esta teoría.

De hecho, un estudio de 2013 examinó a adultos recién diagnosticados con enfermedad celíaca y descubrió que tendían a tener altos niveles de dos marcadores de inflamación, además de los resultados de las pruebas que indicaban que habían comenzado la acumulación de placa en sus arterias. Algunos de estos resultados de las pruebas mejoraron una vez que las personas habían seguido la dieta sin gluten durante seis a ocho meses, lo que indica que la inflamación general había disminuido.

No obstante, los investigadores concluyeron que los adultos con enfermedad celíaca parecen tener un alto riesgo de enfermedad coronaria precoz, basándose en esos marcadores de inflamación.

A-Fib: Otro riesgo potencial

La fibrilación auricular es un problema eléctrico en su corazón que conduce a un ritmo cardíaco errático, a menudo rápido. Es una afección crónica que puede durar años, y es más común en personas mayores de 40 años. Cuando tiene A-Fib, aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral, coágulos de sangre o insuficiencia cardíaca.

Las personas con enfermedad celíaca también sufren tasas más altas de fibrilación auricular, aunque el riesgo adicional parece ser pequeño. En un estudio, realizado en Suecia, los investigadores buscaron diagnósticos de fibrilación auricular en 28,637 personas que ya habían sido diagnosticadas con enfermedad celíaca.

Encontraron 941 casos de A-Fib en ese grupo durante los nueve años posteriores a sus diagnósticos celíacos. El hecho de tener A-Fib también aumentó el riesgo de ser diagnosticado posteriormente con enfermedad celíaca.

En general, el estudio concluyó que la enfermedad celíaca hacía que una persona tuviera un 30% más de probabilidades de ser diagnosticada con A-Fib que una persona que no tenía enfermedad celíaca. Una vez más, la inflamación puede ser la culpable, los autores escribieron: “Esta observación es consistente con los hallazgos previos de que la elevación de los marcadores inflamatorios predice la fibrilación auricular”. Señalaron que se necesitan estudios adicionales para determinar exactamente por qué A-Fib es más común en la enfermedad celíaca y posiblemente en otras enfermedades autoinmunes.

Accidente cerebrovascular no es un problema tan grande en celiacos

Hay algunas buenas noticias cuando observamos el vínculo entre la enfermedad celíaca y los diferentes tipos de enfermedades cardiovasculares: el accidente cerebrovascular no parece ser un gran problema.

Usando la misma base de datos de pacientes con enfermedad celíaca de gran tamaño que el estudio sueco sobre fibrilación auricular, los investigadores analizaron el riesgo de accidente cerebrovascular en esos 28,637 pacientes, comparando el riesgo de accidente cerebrovascular con más de 141,806 personas similares sin enfermedad celíaca.

El estudio encontró que aquellos con enfermedad celíaca tenían un riesgo alrededor de 10% más alto de accidente cerebrovascular en general, pero la mayor parte de su riesgo más alto se concentró en el primer año después de sus diagnósticos celíacos. No hubo “prácticamente ningún aumento del riesgo después de más de cinco años de seguimiento después del diagnóstico de la enfermedad celíaca”. Anteriormente, estudios más pequeños habían encontrado que aquellos diagnosticados con enfermedad celíaca durante la niñez tenían un riesgo mucho mayor de sufrir un derrame cerebral, pero este estudio más grande encontró solo un riesgo ligeramente mayor. 

Los autores concluyeron: “Los pacientes con enfermedad celíaca tienen solo un pequeño aumento del riesgo de accidente cerebrovascular, que persiste solo durante un breve período después del diagnóstico. La enfermedad celíaca no parece ser un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular”.

Mejorar sus probabilidades de enfermedad cardíaca

Está bien, así que tener la enfermedad celíaca parece aumentar tus posibilidades de tener una enfermedad cardíaca, que es bastante grave y potencialmente mortal. Entonces, ¿qué puede hacer usted al respecto?

Primero, no fume (y si usted fuma, deje de hacerlo). Fumar aumenta significativamente el riesgo de enfermedad coronaria, y los químicos del humo del tabaco pueden dañar directamente su corazón.

En segundo lugar, debe asegurarse de que está en un peso normal. Tener sobrepeso u obesidad aumenta las probabilidades de una enfermedad cardíaca, independientemente de si usted tiene o no enfermedad celíaca. Si bien puede ser difícil perder peso cuando ya está siguiendo una dieta restringida, muchas personas con enfermedad celíaca afortunadamente encuentran que su peso tiende a “normalizarse” la primera vez que están libres de gluten (en otras palabras, si tienen sobrepeso perder peso, y si tienen bajo peso tienden a ganar).

Por supuesto, es posible que no tenga tanta suerte de bajar de peso sin esfuerzo cuando por primera vez no ingiera gluten (muchas personas no). Si está luchando con su peso, eche un vistazo a estos cinco consejos para el éxito de la pérdida de peso sin gluten . Estos tres mejores programas para perder peso cuando está libre de gluten también pueden ayudar.

A continuación, debe considerar hablar con su médico acerca de si está en riesgo de síndrome metabólico, que es un nombre que le dan los médicos a un grupo de factores de riesgo para enfermedades cardíacas, diabetes y derrame cerebral.

No está claro cómo la enfermedad celíaca afecta su riesgo de síndrome metabólico ; los estudios sobre esto han sido variados. Pero es absolutamente claro que tener síndrome metabólico aumenta considerablemente el riesgo de enfermedad cardíaca. Entonces, si lo tiene, debería saberlo y hablar con su médico sobre cómo abordar el problema.

Finalmente, debes prestar atención a tu ingesta de vitaminas. La dieta sin gluten tiende a carecer de algunas vitaminas que son cruciales para la salud cardiovascular y cardiaca, como el folato, la vitamina B6 y la vitamina B12.

La línea de fondo

No sabemos si seguir estrictamente la dieta sin gluten (en lugar de hacer trampa en la dieta) ayudará con la salud del corazón, los estudios aún no han abordado esa cuestión. (Hay, por supuesto, otras buenas razones para no engañar a la dieta .) Sin embargo, un estudio encontró que el riesgo de enfermedad coronaria y fibrilación auricular no se vio afectado por la cantidad de curación de su intestino delgado , por lo que puede No ignore la posibilidad de una enfermedad cardíaca solo porque está estrictamente libre de gluten.

Por lo tanto, su mejor opción para evitar una enfermedad cardíaca, incluso con un riesgo potencialmente mayor debido a que tiene la enfermedad celíaca, es llevar un estilo de vida saludable para el corazón: no fume, manténgase en un rango de peso normal, siga una dieta saludable y haga ejercicio. .