Medicaid y la epidemia de opioides

¿Los recortes de Medicaid disminuirán las opciones de tratamiento?

La adicción a los opioides es un problema creciente en los Estados Unidos. Desde 1999 hasta 2017, ya sea por medicamentos recetados o por opioides ilícitos como la heroína , 700,000 personas murieron por una sobredosis de opioides . Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) informan que 130 personas mueren cada día a causa del abuso de opioides, lo que nos pone en el camino de 46,280 muertes en 2019.

Medicaid juega un papel importante en el tratamiento de la adicción. Con uno de cada cinco estadounidenses que confían en Medicaid para sus necesidades de atención médica, ¿qué servicios ofrece el programa y continuarán esos servicios si el partido republicano logra derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio , también conocida como Obamacare?

El abuso de opioides está en todas partes

El abuso de opioides no es solo un problema estatal. Es un problema nacional.

Las muertes por sobredosis aumentaron de costa a costa en 2014. Ohio y California fueron las que más sufrieron, con más de 2,000 muertes relacionadas con opioides cada una, mientras que en Nueva York, Florida, Illinois, Texas, Massachusetts, Pennsylvania y Michigan se reportaron más de 1,000 muertes por sobredosis .

Así como el abuso de opioides no es regional, Medicaid no se limita a los estados. Medicaid, aunque está administrado técnicamente por los estados, está parcialmente financiado por dólares federales. El gobierno federal establece los estándares mínimos para quién es elegible para Medicaid y qué cobertura básica debe incluirse en el programa.

En 2017, la Ley de Cuidado de la Salud de los Estados Unidos , como se la nombró en la Cámara de Representantes de los EE. UU., Propuso una revisión importante del programa de Medicaid que reduciría los fondos y cambiaría los beneficios de salud esenciales, incluidos los servicios de salud mental y los tratamientos para la adicción, que estaban cubiertos por el programa. El proyecto de ley, luego denominado Ley de Reconciliación de Better Care, no fue aprobado en el Senado de los Estados Unidos. Ahora, la administración de Trump está apuntando nuevamente a Medicaid, proponiendo recortes a su financiamiento en el presupuesto del año fiscal 2020.

Tratamiento de la adicción a los opioides

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requirió que los estados que participan en la expansión de Medicaid cubran el tratamiento del trastorno por uso de sustancias. Sin embargo, la ley ofrecía flexibilidad y permitía a cada estado decidir qué servicios individuales querían reembolsar.

Hay cuatro niveles diferentes de tratamiento a tener en cuenta:

  • Servicios ambulatorios (que incluyen terapia de grupo, terapia individual y servicios de apoyo para la recuperación)
  • Servicios ambulatorios intensivos.
  • Servicios de internación residencial a corto y largo plazo.
  • Atención intensiva de pacientes internados para la desintoxicación.

Un estudio en Health Affairs evaluó la cobertura de los estados para la adicción de 2015 a 2016. Curiosamente, los investigadores encontraron que la cobertura no era necesariamente más alta en los estados que tenían expansión de Medicaid .

Trece estados y el Distrito de Columbia cubrieron todos los servicios, y 26 estados cubrieron al menos un servicio en cada nivel de tratamiento. Nueve estados no brindaron cobertura de Medicaid para ninguna atención de abuso de sustancias en dos o más niveles de tratamiento.

Sin embargo, ofrecer estos servicios no significaba que fueran de fácil acceso. Casi la mitad de los estados requirieron un tipo de proceso de aprobación previa llamado autorización previa antes de pagar por la atención intensiva para pacientes hospitalizados. Nueve estados agregaron un límite a cuánto podría gastarse en servicios de recuperación de adicciones.

Tratamiento del abuso de opioides con medicamentos

Los principales medicamentos utilizados para tratar la adicción a los opioides son la buprenorfina (nombre de marca Suboxone), metadona y naltrexona (nombres de marca Depade, Revia y Vivitrol). Cada medicamento se une a los receptores opioides en el cerebro para llevar a cabo su efecto:

  • Buprenorfina: la buprenorfina tiende a ser preferida como terapia porque dura más tiempo en el cuerpo. Previene el efecto eufórico que suelen provocar los opiáceos, y tiene una vida media de 24 a 42 horas.
  • Metadona : la metadona es un opiáceo sintético que ayuda a disminuir los antojos. Sin embargo, al igual que otros opioides, puede causar dependencia física. La metadona se usa a menudo como terapia de mantenimiento y puede desaparecer con el tiempo. Su vida media es variable, variando de 8 a 59 horas.
  • Naltrexona: la naltrexona está destinada a disminuir los antojos de opioides y en algunos casos incluso se usa para tratar la adicción al alcohol. La vida media es de 4 a 13 horas.

El estudio de Asuntos de Salud mostró que todos los estados y el Distrito de Columbia cubrían buprenorfina, y cuarenta y ocho estados cubrían naltrexona. La cobertura para la metadona, sin embargo, fue menos consistente. Solo 32 estados incluyeron cobertura de metadona en sus programas de Medicaid.

Al igual que en el asesoramiento y los servicios para pacientes hospitalizados, la autorización previa desempeñó un papel en la cobertura de medicamentos. La mayoría de los estados requirieron autorización previa para buprenorfina, mientras que un tercio de ellos requirió copagos.

Es desconcertante cuando piensas en ello. A las personas que buscan ayuda para la adicción a los opioides se les niega el acceso rápido al tratamiento cuando más lo necesitan. Los retrasos en el tratamiento son precisamente lo que podría llevarlos a una recaída.

Financiación de recortes a Medicaid

Esperar que Medicaid solucione una epidemia nacional no es realista, no si se recorta la financiación del programa. Desafortunadamente, eso es lo que puede pasar.

El presupuesto para el año fiscal 2020 propuesto por el GOP exige que se reduzcan los gastos de Medicaid en $ 1.5 billones en 10 años. También se alejaría de los fondos federales tradicionales que actualmente igualan el gasto estatal de Medicaid dólar por dólar. En su lugar, el gobierno recurriría a subvenciones en bloque o pagos per cápita para financiar el programa a partir de 2021. Es decir, cada estado recibiría un monto fijo en dólares del gobierno en función del número de personas con Medicaid en ese estado.

Los estados con expansión de Medicaid quizás sean los más afectados. El presupuesto del año fiscal 2020 en su forma actual eliminaría los fondos para la expansión de Medicaid en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Como se señaló anteriormente, a estos estados se les exigió que proporcionaran tratamiento para el abuso de sustancias como parte de su acuerdo de expansión.

Si el presupuesto del año fiscal 2020 se aprueba, esto supondrá una carga importante para los estados de encontrar fondos alternativos cuando sus propios presupuestos estatales ya sean limitados. Se espera que muchos estados necesiten recortar los servicios de Medicaid para mantenerse a flote. Lamentablemente, los servicios de salud mental y el tratamiento de la adicción pueden ser los primeros en irse.