Cómo los anticonvulsivos bloquean el dolor crónico

Si ha sufrido ciertos tipos de dolor crónico , es posible que se sorprenda al saber que un medicamento anticonvulsivo podría ayudar a aliviar el dolor. 

Los anticonvulsivos, o medicamentos anticonvulsivos, funcionan como analgésicos adyuvantes . Eso significa que pueden tratar algunos tipos de dolor crónico aunque no estén diseñados para ese propósito.

Si bien el uso principal de los medicamentos anticonvulsivos previene las convulsiones, los anticonvulsivos parecen ser eficaces para tratar ciertos tipos de dolor crónico. Estos incluyen el dolor neuropático , como la neuropatía periférica, y los dolores de cabeza crónicos , como las migrañas.

¿Los medicamentos anticonvulsivos ayudan con el dolor crónico?

Se están realizando estudios sobre la efectividad de los medicamentos anticonvulsivos para el dolor crónico. 

Algunos estudios han sugerido que deben investigarse otros tipos de intervenciones de medicamentos para el dolor antes de recetar medicamentos anticonvulsivos para el tratamiento del dolor crónico , mientras que otros dicen que los anticonvulsivos son un pilar del tratamiento y tienden a tener menos efectos secundarios a largo plazo. 

Solo unos pocos medicamentos anticonvulsivos están aprobados por la FDA para el tratamiento del dolor crónico, incluida la carbamazepina (para la neuralgia del trigémino ) y la gabapentina (para la neuralgia postherpética o dolor de culebrilla).

El uso de medicamentos anticonvulsivos para otros tipos de dolor crónico se considera “uso no indicado en la etiqueta”, ya que ha habido pocos estudios para investigar su efectividad en el tratamiento del dolor crónico a largo plazo.

Medicamentos anticonvulsivos de uso común para el dolor crónico

Estos son algunos de los medicamentos anticonvulsivos que se usan comúnmente para el control del dolor:

Gabapentina (Neurontin) . La gabapentina está aprobada para el tratamiento de la neuralgia postherpética duradera. También es eficaz para tratar la neuropatía diabética.

Carbamazepina (Tegretol) . La carbamazepina fue tradicionalmente el principal medicamento anticonvulsivo para el dolor neuropático, especialmente para el tratamiento de la neuralgia del trigémino (para lo cual está aprobado por la FDA). También es eficaz para el dolor neuropático diabético y la neuralgia postherpética.

Pregabalina (Lyrica) . La pregabalina es un nuevo medicamento anticonvulsivo usado para el dolor crónico, específicamente el dolor asociado con la neuralgia postherpética y la neuropatía diabética.

Tiagabina (Gabitril) . La tiagabina es un medicamento anticonvulsivo que se usa en el dolor neuropático asociado con una lesión nerviosa, como el dolor del miembro fantasma .

Topiramato (Topomax) . El topiramato es un medicamento anticonvulsivo que a menudo se usa como tratamiento profiláctico para la migraña. Los profilácticos se toman para prevenir el dolor en lugar de controlarlo una vez que comienza.

Ácido valproico (depakote) . El ácido valproico es un medicamento anticonvulsivo que se usa para el dolor de migraña y puede ser eficaz para tratar otros tipos de dolor nervioso.

Lamotrigina (Lamictal) . La lamotrigina se puede usar para tratar el dolor asociado con la neuralgia del trigémino, así como los síndromes de dolor central o el dolor relacionado con el accidente cerebrovascular.

Otros medicamentos anticonvulsivos y dolor crónico

Debido a la forma en que funcionan en el sistema nervioso, los siguientes medicamentos anticonvulsivos también pueden ser útiles en el tratamiento del dolor crónico. Su efectividad en el manejo del dolor crónico, sin embargo, no se ha estudiado a fondo:

  • Fenitoína
  • Fenobarbitol
  • Clonazepam
  • Oxcarbazepina
  • Zonisamida
  • Levetiracetam

Efectos secundarios potenciales 

Los medicamentos anticonvulsivos tienen relativamente pocos efectos secundarios en comparación con otros medicamentos para el dolor a largo plazo, aunque vale la pena mencionar algunos.

Los principales efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Fatiga

Los medicamentos anticonvulsivos también pueden causar los siguientes efectos secundarios:

  • Estreñimiento
  • Náusea
  • Confusión o dificultad para concentrarse.
  • Pérdida del equilibrio o problemas con la coordinación.
  • Visión doble
  • Habla confusa
  • Erupciones
  • Pérdida de apetito
  • Boca seca

Recuerde: los medicamentos afectan a todos de manera diferente; Tu experiencia será única. Si tiene alguna inquietud sobre tomar medicamentos anticonvulsivos para el dolor crónico, hable con su proveedor de atención médica lo antes posible.