Cómo se trata la epilepsia

La epilepsia generalmente se trata con medicamentos, pero también puede incluir cirugía, dispositivos de estimulación nerviosa o dietas especiales, dependiendo de su situación y de si sus convulsiones se controlan con medicamentos. También hay varios tratamientos nuevos en el horizonte para la epilepsia. Independientemente del curso de tratamiento seguido, los objetivos finales son los mismos: permitirle vivir su vida más plena, prevenir las convulsiones y minimizar los efectos de controlar su trastorno. Encontrar el camino correcto para usted puede tomar algún tiempo.

Prescripciones

Si le diagnostican epilepsia, es muy probable que su médico le recete primero un medicamento anticonvulsivo (medicamentos antiepilépticos) para controlar sus  convulsiones . Las convulsiones de la mayoría de las personas se pueden controlar con un solo medicamento, pero algunas personas pueden necesitar más.

El tipo y la dosis que su médico le prescribe dependerán de muchos factores, como su edad, el tipo de convulsiones que tenga, los otros medicamentos que esté tomando y la frecuencia con que tenga las convulsiones. Puede tomar un poco de prueba y error encontrar el mejor medicamento y la dosis con la menor cantidad de efectos secundarios para usted.

Tenga en cuenta que los efectos secundarios pueden desaparecer después de haber estado tomando el medicamento durante una semana o dos y su cuerpo ha tenido la oportunidad de adaptarse. Si no desaparecen o si son graves o extremadamente molestos, hable con su médico de inmediato.

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Con muchos medicamentos, omitir una dosis o dos no es terriblemente grave. Sin embargo, omitir incluso una sola dosis de su medicamento anticonvulsivo puede hacer que pierda el control de sus convulsiones. Esta es la razón por la que es extremadamente importante tomar su medicamento exactamente como se lo recetó y hablar con su médico si tiene alguna dificultad con su medicamento.

Muchas personas pueden controlar sus ataques con medicamentos antiepilépticos y, finalmente, dejar de tomarlos después de un cierto número de años sin tener ataques. Dejar su medicamento anticonvulsivo demasiado pronto o por su cuenta puede crear problemas serios, así que asegúrese de consultar con su médico para decidir si y cuándo suspender el tratamiento.

Hay más de 20 tipos diferentes  de medicamentos antiepilépticos disponibles, que incluyen:

  • Tegretol, carbatrol (carbamazepina): utilizada para niños y adultos, la carbamazepina también se usa para tratar el dolor en enfermedades como la neuropatía y la neuralgia del trigémino . Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, pensamientos anormales, dificultad para hablar, temblor, estreñimiento y sequedad de boca.
  • Onfi (clobazam): este sedante generalmente se usa junto con otros medicamentos para tratar a niños y adultos con el síndrome de Lennox-Gastaut u otras formas graves de epilepsia. Los efectos secundarios comunes son fatiga, dificultades de coordinación, problemas para hablar o tragar, babeo, cambios en el apetito, vómitos, estreñimiento y tos.
  • Keppra (levetiracetam): este es uno de los fármacos antiepilépticos más utilizados para tratar a adultos y niños. Puede ser utilizado solo o con otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes incluyen debilidad, problemas de coordinación, dolor de cabeza, mareos, confusión, comportamiento agresivo, diarrea, estreñimiento, somnolencia excesiva, pérdida de apetito, visión doble y dolor de cuello o articulaciones.
  • Dilantin (fenitoína): uno de los anticonvulsivos más antiguos, la fenitoína se puede usar solo o con otros medicamentos para adultos y niños. Los efectos secundarios comunes son problemas para quedarse dormido, aumento del nivel de azúcar en la sangre, movimientos oculares anormales, temblor, problemas de coordinación, confusión, mareos, dolor de cabeza, estreñimiento e hipertrofia gingival (agrandamiento de las encías).
  • Depakote, Depakene (ácido valproico): se usa solo o con otros medicamentos para niños y adultos, el ácido valproico trata las convulsiones de ausencia, las convulsiones tónico-clónicas generalizadas y las crisis mioclónicas. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, mareos, dolor de cabeza, diarrea, estreñimiento, cambios en el apetito, temblores, visión borrosa o doble, pérdida de cabello, cambios de humor y problemas de coordinación.
  • Neurontin (gabapentina): la gabapentina se usa para prevenir las convulsiones, tratar el síndrome de piernas inquietas y aliviar el dolor neuropático. Los efectos secundarios comunes son debilidad; temblores visión borrosa o doble; problemas de coordinación; hinchazón en sus manos, brazos, piernas, tobillos o pies; y dolor de espalda o articulaciones.
  • Fenobarbital: como uno de los anticonvulsivos más antiguos, el fenobarbital es un barbitúrico que también es uno de los medicamentos mejor comprendidos e investigados. Se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, dolor de cabeza, mareos, aumento de la actividad, náuseas y vómitos.
  • Mysoline (primidone): Primidone se usa solo o con otros medicamentos para tratar la epilepsia, a menudo en niños. Los efectos secundarios comunes incluyen torpeza, somnolencia, mareos, fatiga, problemas de coordinación, pérdida de apetito, visión doble, náuseas y vómitos.
  • Topamax, Trokendi XR, Qudexy XR (topiramato): utilizado solo o con otros medicamentos, el topiramato se utiliza para tratar las convulsiones tónico-clónicas generalizadas y las convulsiones focales. También se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones en personas con  el síndrome de Lennox-Gastaut , así como para prevenir las migrañas. Los efectos secundarios comunes incluyen falta de apetito, pérdida de peso, mareos, hormigueo en las manos, temblores, somnolencia y disminución de la concentración.
  • Trileptal (oxcarbazepina): este medicamento se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de estómago; náusea; vómitos movimientos oculares incontrolables; somnolencia; un cambio en la marcha y el equilibrio; Diarrea; boca seca; y problemas para hablar, pensar o concentrarse.
  • Gabitril (tiagabina): la tiagabina se usa generalmente para tratar las convulsiones focales en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes son mareos, somnolencia, problemas de coordinación, cambios de humor, problemas de concentración y dificultad para quedarse dormido.
  • Lamictal (lamotrigina): se usa para tratar las convulsiones en niños y adultos, la lamotrigina también se usa para tratar el trastorno bipolar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia; problemas de coordinación; visión borrosa o doble; dolor de cabeza; náusea; vómitos Diarrea; estreñimiento; pérdida del apetito; pérdida de peso; temblores indigestión; debilidad; erupción; y dolor de estómago, espalda, articulación o menstruación.
  • Zarontin (etosuximida): este medicamento se usa para tratar las crisis de ausencia en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, diarrea, pérdida de apetito, pérdida de peso, hipo, somnolencia, mareos, dolor de cabeza y dificultades de concentración.
  • Zonegran (zonisamida): la zonisamida se usa junto con otros medicamentos para controlar las convulsiones. Los efectos secundarios comunes son náuseas, pérdida de peso, diarrea, estreñimiento, acidez estomacal, boca seca, dolor de cabeza, mareos, confusión, fatiga y visión doble.
  • Klonopin (clonazepam): perteneciendo a la clase de medicamentos benzodiazepinas, el clonazepam es un sedante que se usa solo o con otros medicamentos para tratar las convulsiones. Los efectos secundarios comunes son somnolencia, mareos, dificultad para hablar, problemas de coordinación, visión borrosa, retención urinaria y problemas sexuales.
  • Briviact (brivaracetam): este es un medicamento más nuevo que se aprobó en 2016 para tratar las crisis focales, generalmente junto con otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, desequilibrio de la marcha, somnolencia, náuseas y vómitos.
  • Aptiom (eslicarbazepina): este medicamento también se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones focales. Los efectos secundarios comunes son visión borrosa o doble, mareos, somnolencia, fatiga, lentitud y dificultades de equilibrio.
  • Fycompa (perampanel):  Perampanel se usa para niños y adultos mayores de 12 años solos o con otros medicamentos para las convulsiones focales y como un medicamento adicional para las personas con convulsiones tónico-clónicas generalizadas. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, estreñimiento, vómitos, dolor de cabeza y problemas de equilibrio.
  • Epidiolex (cannabidiol): en 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de Epidiolex , un aceite a base de cannabis también conocido como CBD, para tratar las convulsiones graves asociadas con el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet en pacientes mayores de 2 años. Se toma por vía oral y no contiene tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia química que causa un aumento. Esta es la primera droga aprobada por la FDA que deriva del cannabis (marihuana). Cuando se usó junto con otros medicamentos en estudios, se demostró que Epidiolex ayuda a reducir la frecuencia de las convulsiones en pacientes con estos dos síndromes, que son muy difíciles de controlar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia y letargo, aumento de las enzimas hepáticas, disminución del apetito, diarrea, erupción cutánea, fatiga, debilidad, dificultades para dormir e infecciones.

Medicamentos Genéricos

Si está pensando en tomar la forma genérica de un medicamento en lugar de la marca o cambiar de una marca de genéricos a otra, no está solo. En los Estados Unidos, nueve de cada 10  recetas surtidas son para medicamentos genéricos. Sin embargo, los medicamentos antiepilépticos genéricos están asociados con algunos problemas. Aunque contienen el mismo ingrediente activo que los nombres de marca, los ingredientes inactivos en los genéricos pueden diferir enormemente entre las marcas. La cantidad de medicamento que absorbe su cuerpo también puede diferir de una marca a otra o, aunque es poco común, puede ser alérgico a cierto ingrediente inactivo.

Para que los medicamentos genéricos sean aprobados por la FDA, deben ser entre 80% y 125% tan efectivos como la marca. Para algunas personas con epilepsia, esta variación puede provocar convulsiones de avance (una convulsión que ocurre inesperadamente en alguien que normalmente tiene un buen control de las convulsiones) o un aumento de los efectos secundarios.

La Fundación para la Epilepsia aconseja precaución al cambiar de marca a medicamentos genéricos o al cambiar entre marcas genéricas. Para las personas con convulsiones que son difíciles de controlar, ir con una versión genérica probablemente no sea una buena idea. Sin embargo, si sus ataques generalmente están bien controlados, es probable que un genérico sea seguro; solo asegúrese de hablar con su farmacéutico para obtener sus medicamentos del mismo fabricante en todo momento.

Siempre hable con su médico antes de dar el salto a otra marca o fabricante para asegurarse de que él o ella esté consciente y lo apruebe. Una opción podría ser que su médico examine el nivel de medicación en la sangre antes y después de cambiar para asegurarse de que se mantiene en un nivel terapéutico y ajustar su dosis o volver a ponerle la marca si no.

Cirugias

En aproximadamente el 30 por ciento de las personas con epilepsia, dos o más medicamentos, juntos o por separado, no logran controlar las convulsiones, lo que se conoce como epilepsia resistente a los medicamentos o refractaria. Si esto le sucede a usted, es probable que su médico le explique otras formas de controlar sus convulsiones, una de las cuales puede ser la cirugía. Se recomienda la cirugía cuando tiene una lesión cerebral, un tumor o una masa que está causando sus convulsiones, así como cuando tiene convulsiones focales (que solo ocurren en una parte de su cerebro) que no están controladas con medicamentos.

La cirugía adecuada para usted dependerá del tipo de epilepsia que tenga, así como de los resultados de su evaluación y pruebas prequirúrgicas. Esta evaluación y pruebas ayudan a su médico a localizar dónde se originan las convulsiones y ver cómo la cirugía puede afectar sus actividades diarias. Las pruebas pueden incluir electroencefalogramas (EEG), pruebas de imágenes para detectar tumores o abscesos, y pruebas neurológicas funcionales para asegurarse de que la cirugía no afecte habilidades como hablar y leer.

La cirugía siempre tiene riesgos, por lo que estos deben sopesarse junto con los beneficios. Para muchas personas, la cirugía puede reducir significativamente o incluso detener las convulsiones, pero puede que no ayude a algunas personas en absoluto. Otros riesgos incluyen cambios en su personalidad o su capacidad de pensar, aunque esto no es común.

Si tiene una cirugía, incluso si no sufre de convulsiones, tendrá que tomar antiepilépticos durante al menos dos años. La cirugía también puede permitirle tomar menos medicamentos y / o reducir su dosis.

Existen cuatro tipos de cirugía para la epilepsia:

Lobectomía

La extirpación de la parte del cerebro en la que comienzan las convulsiones se llama lobectomía y es el tipo más común de cirugía para la epilepsia. La lobectomía solo se puede realizar si usted tiene convulsiones focales que comienzan en un área del cerebro.

La extirpación de parte del lóbulo temporal del cerebro, llamada lobectomía temporal, es el tipo más común de lobectomía, ya que la mayoría de los tipos de epilepsia focal son temporales. Esta cirugía tiene una alta tasa de éxito, ya que muchos pacientes tienen una frecuencia reducida de convulsiones o están libres de convulsiones. Aunque la medicación todavía puede ser necesaria, por lo general es menos.

Con una lobectomía frontal, se extirpa parte del lóbulo frontal. Este es el segundo tipo más común de cirugía para la epilepsia, pero no tiene la misma tasa de éxito. Aún así, la mayoría de los pacientes tienen un mejor control de las convulsiones después de la cirugía y algunos terminan sin convulsiones.

Transección Subpial Múltiple

Cuando sus convulsiones comienzan en un área del cerebro que no se puede extraer, es posible que tenga múltiples transecciones subpiales. En este procedimiento, el cirujano hace cortes superficiales en la corteza cerebral de su cerebro que pueden ayudar a disminuir o detener las convulsiones que provienen de la corteza cerebral mientras mantiene intactas todas sus habilidades normales. Se ha demostrado que este procedimiento es exitoso, al menos temporalmente, para el síndrome de Landau-Kleffner, un síndrome de epilepsia raro.

Corpus Callosotomy

El cerebro está formado por dos mitades, o hemisferios: la derecha y la izquierda. El cuerpo calloso es la parte del cerebro que conecta y facilita la comunicación entre ellos. Sin embargo, el cuerpo calloso no es necesario para sobrevivir.

En una callosotomía de cuerpo, el cuerpo calloso se corta ya sea a dos tercios del camino o completamente, desconectando los dos lados y disminuyendo o deteniendo la comunicación entre los hemisferios. Esto puede detener ciertos tipos de convulsiones y reducir la frecuencia de otros. Esta cirugía se realiza principalmente en niños cuyas convulsiones comienzan en un lado del cerebro y se extienden al otro. Por lo general, su cirujano cortará los dos tercios delanteros primero y, si esto no disminuye la frecuencia de sus convulsiones, el resto puede ser cortado más tarde.

Un efecto secundario de una callosotomía del cuerpo es que no se pueden nombrar los objetos que se presentan en el lado izquierdo de su campo visual, incluso si están familiarizados. Otro posible resultado es el llamado  síndrome de la mano alienígena , en el que pierde la capacidad de reconocer y controlar conscientemente una parte de su cuerpo, como la mano. La parte del cuerpo también puede moverse por sí misma.

Aunque esta cirugía puede reducir considerablemente la frecuencia de las convulsiones, no detiene las convulsiones en el hemisferio en el que comienzan, y las convulsiones focales pueden empeorar aún más después.

Hemisferectomia

La hemisferectomía es una de las técnicas quirúrgicas más antiguas para la  epilepsia . Implica desconectar áreas del cerebro y extraer tejido para reducir las convulsiones. En el pasado, esto también implicaba la eliminación de la mayor parte o todo el hemisferio, pero el procedimiento ha evolucionado con el tiempo.

Esta cirugía generalmente se usa para niños, pero también puede ser útil para algunos adultos. Una hemisferectomía solo se realiza si sus convulsiones involucran solo un lado de su cerebro, son graves y el mismo hemisferio no funciona bien de todos modos debido al daño causado por una lesión o convulsiones, como la asociada con  la encefalitis de Rasmussen .

Los dos tipos más comunes de hemisferectomía incluyen:

  • Anatómico: en este procedimiento, los lóbulos frontal, parietal, temporal y occipital se eliminan del hemisferio que causa las convulsiones, al mismo tiempo que mantienen el tronco encefálico, los ganglios basales y el tálamo en el mismo lugar. Es la forma más extrema, y ​​puede haber alguna pérdida de habilidades, pero las personas que se realizan esta cirugía a menudo pueden funcionar bien.
  • Funcional: este procedimiento consiste en extraer una sección más pequeña del hemisferio responsable de las convulsiones y la desconexión del cuerpo calloso.

Ambos tipos producen que el 70 por ciento de los pacientes se vuelvan completamente libres de ataques. Para los pacientes que aún tienen convulsiones después de la cirugía, es posible que se necesite medicación antiepiléptica, pero la dosis puede ser menor que antes de la cirugía, lo que produce menos efectos secundarios. Las convulsiones rara vez empeoran después de esta cirugía. A veces, se necesita repetir la hemisferectomía y el resultado es generalmente bueno. 

Terapias dirigidas por especialistas

Si la cirugía no es una opción para usted porque no es un buen candidato o simplemente quiere probar otra alternativa primero, hay otros tratamientos que debe considerar. Estas terapias dirigidas por especialistas son todas las terapias complementarias, lo que significa que son adiciones a las terapias con medicamentos, no reemplazos para ellas.

Estimulación del nervio vago

La estimulación del nervio vago, también conocida como terapia VNS , está aprobada por la FDA para tratar las convulsiones en adultos y niños mayores de 4 años cuyas convulsiones no se controlan después de probar al menos dos medicamentos.

Similar a un marcapasos, un estimulador de nervio vago es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel de su pecho y tiene un cable que va hacia el nervio vago en su cuello. No está claro cómo funciona exactamente, pero el estimulador emite pulsos eléctricos regulares a través del nervio vago a su cerebro, disminuyendo la gravedad y la frecuencia de las convulsiones. También es posible que no necesite tantos medicamentos como antes de la terapia VNS.

En promedio, la terapia VNS reduce las convulsiones entre un 20 y un 40 por ciento y también mejora la calidad de vida. La estimulación del nervio vago reduce las convulsiones con mayor eficacia a medida que pasa el tiempo. Una revisión  encontró que dentro de los cuatro meses posteriores a la implantación, del 40 al 49 por ciento de los pacientes tuvieron una reducción del 50 por ciento o más en la frecuencia de sus convulsiones. Aproximadamente el 60 por ciento mostró la misma respuesta a la terapia 24 a 48 meses después de la implantación, y alrededor del 8 por ciento quedó completamente libre de ataques.

Neuroestimulación sensible

La neuroestimulación sensible es como un marcapasos para tu cerebro. Monitorea continuamente sus ondas cerebrales, analiza los patrones para que pueda detectar cualquier actividad que parezca inusual o que pueda llevar a una convulsión, y responde rápidamente a esa actividad inusual con estimulación eléctrica para devolver sus ondas cerebrales a la normalidad antes de que ocurra una convulsión. Cada sistema se ajusta a sus necesidades individuales, se coloca dentro de su cráneo y se conecta a uno o dos electrodos que se colocan en su cerebro.

Al igual que la terapia VNS, la neuroestimulación sensible es para personas cuyos ataques no se controlan después de probar al menos dos medicamentos. Está aprobado por la FDA para adultos mayores de 18 años con epilepsia focal y, al igual que con la terapia VNS, los efectos parecen mejorar con el tiempo .

Estimulación cerebral profunda

En  la estimulación cerebral profunda  (DBS), los electrodos se colocan en una parte específica de su cerebro, a menudo en el tálamo. Están conectados a un dispositivo que se implanta debajo de la piel en su pecho. El dispositivo está programado para enviar impulsos eléctricos a su cerebro para disminuir o incluso detener sus convulsiones. La FDA ha aprobado este tratamiento para adultos mayores de 18 años que tienen epilepsia focal que no se controla después de probar tres o más medicamentos.

Like VNS therapy and responsive neurostimulation, the effects also appear to increase with time. In one study, after one year of using DBS, 43 percent of patients reported a 50 percent or more decrease in seizures; after five years, 68 percent of patients reported the same decrease. Within five years after starting DBS, 16 percent of patients went for six months or more without any seizures. Quality of life reports also improved over time.

Ketogenic Diet

Like the therapies above, the ketogenic diet is often prescribed in cases where seizures aren’t responding to two or more medications, particularly in children. This high-fat, low-carbohydrate diet is strict and can be difficult to follow, so it should be monitored by a dietician. It’s especially helpful for certain epilepsy syndromes and makes it possible for some people to have their medication doses decreased.

More than half of children who go on the ketogenic diet see a 50 percent reduction or more in their seizures. For adults, studies show that the ketogenic diet reduces seizures by 50 percent or more in 22 percent to 70 percent of patients, and by 90 percent or more in up to 52 percent of patients. A small percentage of both children and adults may eventually become seizure-free after several years on the diet under close supervision.

Potential side effects include dehydration, stunted growth in children due to nutritional deficiencies, constipation, higher cholesterol in adults, and a buildup of uric acid in your blood, which can cause kidney stones. You will probably need to take vitamin and mineral supplements to make up for the diet’s imbalances. This diet should always be implemented under medical supervision.

Modified Atkins Diet

The modified Atkins diet (MAD) is a less restrictive and newer version of the ketogenic diet that can be used for both adults and children. Like the ketogenic diet, the MAD needs to be implemented under medical supervision. While the foods are similar, fluids, proteins, and calories aren’t restricted on the MAD. Food doesn’t have to be weighed and measured, and there’s more freedom when it comes to eating out or away from home. The MAD differs from the traditional Atkins diet in that fewer carbohydrates and more fat are encouraged.

This diet seems to have similar results to the classic ketogenic diet. Studies show that seizures are reduced by 50 percent or more in 12 percent to 67 percent of adults, and up to 67 percent of adults have 90 percent or better seizure reduction. Potential side effects include weight loss, higher cholesterol in adults, and feeling ill, especially at first.

Low Glycemic Index Treatment

Another less restrictive version of the ketogenic diet, the low glycemic index treatment (LGIT) focuses more on carbohydrates that have a low glycemic index. It also doesn’t restrict fluids or protein, and your food is based on portion sizes rather than weights. There haven’t been many high-quality studies done on the effects of LGIT, but it seems to also be beneficial in reducing seizures.

Home Remedies and Lifestyle

There are some factors you can keep in mind and work on implementing into your life that may help your epilepsy.

Get Enough Sleep

Sleep deprivation can trigger seizures in some people, so make sure you’re getting all the sleep you require every night. If you’re having difficulty getting to sleep or you’re waking up often, talk to your doctor and try these tips:

  • Limit your caffeine intake afternoon and don’t have any after 5 p.m.
  • Turn off any device with blue light an hour before bed. This includes TVs, computers, tablets, phones, etc.
  • Work on creating a nightly bedtime ritual for yourself.
  • Give yourself at least an eight-hour window to sleep.
  • Make your room as dark as possible. Try covering any lights and using room-darkening shades or blinds.
  • Don’t let the temperature in your bedroom get too warm. You’ll sleep better if it’s cooler.
  • Avoid alcohol before bed. It can affect how deeply you sleep.
  • Try not to nap during the day.
  • Wake up at the same time every morning.

Manage Stress

Too much stress is another potential trigger for seizures. If you’re under too much stress, try delegating some responsibilities to others. Learn relaxation techniques such as deep breathing, meditation, and progressive muscle relaxation. Take time out for yourself to do activities you enjoy and find hobbies that help you relax and unwind.

Exercise

Besides helping you stay physically healthy, exercise can also help you sleep better, boost your mood, reduce anxiety, increase your self-esteem, relieve stress, and stave off depression. Since sleep deprivation and stress can be seizure triggers, incorporating exercise into your routine may help you sleep more deeply, fall asleep faster, stay asleep, and feel more relaxed. Make sure you don’t exercise too close to bedtime, though, or you may end up having difficulty drifting off.

Take Medications as Prescribed

Be sure to take your medications exactly as your doctor prescribes so you can attain the best seizure control possible. Don’t ever change your dose or stop taking your medication without consulting your doctor first. Depending on the type of epilepsy you have, staying on your medication consistently may eventually have your seizures under control for a long enough period that you can try going off of it with your doctor’s supervision.

Wear a Medical Alert Bracelet

Wearing a medical alert bracelet that lists your medications is extremely important when you have epilepsy so that if you have an emergency, medical personnel know better how to help you. You can order one online or check with your local pharmacy.

Complementary Medicine (CAM)

There are some complementary alternative therapies that you may want to consider including with your regular treatments.

Music

Studies have been done on the relationship of music to seizures and it has been found that regularly listening to Mozart, particularly Mozart’s Sonata for Two Pianos in D Major (K448), helps reduce seizures and EEG abnormalities in children. This is known as the Mozart Effect. No one knows what the relationship is between the music and the decrease in seizure activity, but you can try playing it before bed or throughout the day for your child and see if it makes any difference.

There haven’t been as many studies on how this works for adults, but it may also be beneficial. One study of both children and adults who listened to Mozart K448 for 10 minutes, three times a week for three months showed that, while both groups had fewer EEG abnormalities after that time, this effect was 25 percent more prevalent in the children. However, both groups had decreased seizures.

Yoga

A Cochrane review on yoga for epilepsy concluded that it may be beneficial in controlling seizures, but there isn’t sufficient evidence to recommend it as a treatment for epilepsy. Because of this, yoga should only be used along with your regular treatments, never by itself. An additional benefit is that yoga can help you manage stress, a potential trigger for seizures.

Biofeedback

Also known as neurofeedback, biofeedback is a technique that allows you to measure your body’s responses to seizure triggers (among other things). With time, you can use this information to help control automatic functions such as your heart rate and respiration, potentially reducing the frequency of seizures. Sensors attach to your body, so it’s non-invasive, and it has no side effects.

Multiple small studies have been done on biofeedback and the results show that it does help reduce seizures. This seems to be especially true with biofeedback using galvanic skin response (GSR), which measures the amount of sweat in your hands. Like many other epilepsy treatments, more studies need to be done.

Blue-Tinted Lenses

There is some evidence that wearing sunglasses with blue-tinted lenses may help people who have photosensitive epilepsy, but the research is limited and out of date. Blue-tinted lenses haven’t been approved by the FDA for the treatment of seizures, but there’s no harm in trying them out, as long as you keep using your regular treatments. The Zeiss Z-1 lenses mentioned in a popularly-cited 2004 study have to be purchased internationally, but you can get TheraSpecs fluorescent light glasses online. They’re not blue-tinted, but they block blue-green light.

The Future of Treatment

There is a lot of work being done in the quest for less invasive and more effective treatments for epilepsy. Here’s a rundown on some of the treatments that are being studied.

Stereotactic Radiosurgery

Stereotactic radiosurgery, or stereotactic laser ablation, may help patients who have focal seizures, don’t respond well to medications, and aren’t good candidates for conventional surgery. During the procedure, targeted radiation is used to destroy tissue in the part of the brain that’s responsible for causing seizures. Preliminary evidence shows that it’s effective for controlling seizures in mesial temporal lobe epilepsy, the most common type of focal epilepsy.

Thermal Ablation

Also known as laser interstitial thermal therapy or LITT procedure, a thermal ablation is an advanced form of stereotactic radiosurgery that uses magnetic resonance imaging (MRI) as a guide to the location to destroy tissue. It’s much more precise and, like stereotactic radiosurgery, has fewer risks than traditional surgery. Studies have been limited and small, but MRI-guided LITT looks like a promising treatment with fewer side effects and better outcomes than other minimally invasive procedures.

External Nerve Stimulation

Though external trigeminal nerve stimulation is similar to vagus nerve stimulation in that it stimulates your nerves to reduce your seizures, the device is worn externally rather than implanted. One specific external trigeminal nerve stimulation device, the Monarch eTNS System, has been approved in Europe and Canada, though it’s still being researched as a viable treatment option for epilepsy in the United States. Preliminary studies have been positive, showing both a reduction in seizure frequency and a boost in mood.

Subthreshold Cortical Stimulation

Like other stimulation therapies, subthreshold cortical stimulation uses electrodes connected to a generator. Instead of waiting until your brain starts exhibiting abnormal activity, this method provides continuous stimulation to the precise area of your brain in which seizures start, preventing them from the beginning. This treatment is still in the early stages of research, but the evidence so far indicates that it helps reduce seizures and improves quality of life.

En un estudio realizado por neurólogos en la Clínica Mayo, 10 de los 13 pacientes que recibieron estimulación cortical por debajo del umbral informaron una mejoría en la gravedad de su epilepsia. La mayoría de los pacientes también tuvieron al menos un 50 por ciento de reducción en la frecuencia de sus convulsiones. Este tratamiento podría ser especialmente útil para las personas con epilepsia focal que no son candidatos para cirugía.Viviendo tu mejor vida con epilepsia¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos