Medicamentos recetados para el colesterol y triglicéridos

Una parte importante de la prevención de la  aterosclerosis , la  enfermedad de las arterias coronarias (ACE) , los  accidentes cerebrovasculares  y la  enfermedad de las arterias periféricas , es evitar que sus niveles de colesterol y triglicéridos aumenten demasiado. Mientras que algunas personas pueden lograr este objetivo con dieta y ejercicio, muchas no pueden. Si la dieta y el ejercicio no son suficientes para usted, o si su  riesgo de enfermedad cardiovascular  es particularmente alto, es probable que su médico quiera que empiece a tomar medicamentos recetados. 

A lo largo de los años, se han recetado varios tipos de medicamentos para tratar el colesterol y los triglicéridos. Si bien las estatinas se han convertido en la clase más importante de medicamentos para reducir el colesterol, muchos de los medicamentos más antiguos todavía se están usando. Además, los nuevos tipos de medicamentos para tratar los lípidos en la sangre están comenzando a entrar en uso clínico.

Cualquiera que sea el tratamiento que le hayan recetado, debe saber algo sobre los medicamentos específicos que está tomando. Aquí hay una descripción general de los medicamentos recetados disponibles para tratar los lípidos en la sangre.

Las estatinas

Las estatinas  son el pilar de la terapia para el colesterol, por una razón muy simple: las estatinas son la única clase de medicamentos reductores del colesterol que han demostrado mejorar los resultados reales en personas con riesgo cardiovascular elevado, y especialmente en personas que ya han tenido Ataque al corazón o derrame cerebral.

Las estatinas inhiben una enzima llamada HMG-CoA reductasa, que reduce la capacidad del hígado para producir colesterol. Por lo tanto, las estatinas reducen de manera sustancial y confiable los niveles de colesterol total y colesterol LDL.

Las estatinas también reducen la inflamación vascular, disminuyen la trombosis vascular y mejoran la función vascular general.

Las estatinas generalmente son bien toleradas, pero sí ocurren efectos secundarios. El efecto secundario más notable es  el dolor o la debilidad muscular , que se observa en 5 a 10% de los pacientes que toman estos medicamentos.

Las estatinas disponibles actualmente incluyen:

  • Lipitor (atorvastatina)
  • Lescol (fluvastatina)
  • Mevacor (lovastatina)
  • Livalo   (pitavastatina)
  • Pravachol (pravastatin)
  • Zocor (simvastatina)
  • Crestor (rosuvastatina)

Inhibidores de PCSK9

Los  inhibidores de PCSK9  son una nueva clase de medicamentos para reducir el colesterol. Los dos primeros, Repatha (evolocumab) y Praluent (alirocumab), fueron aprobados por la FDA a fines de 2015. Estos medicamentos actúan inhibiendo la enzima PCSK9 en el hígado, lo que hace que el hígado elimine mucho más colesterol LDL de la circulación. Los inhibidores de PCSK9, que se administran mediante inyección, pueden llevar el colesterol LDL a niveles muy bajos y, por esta razón, han generado mucho entusiasmo entre los investigadores.

Hoy en día, estos medicamentos se usan en pacientes con hipercolesterolemia familiar o que también tienen niveles de colesterol LDL que se mantienen muy elevados a pesar del tratamiento con estatinas. Su uso puede expandirse en los próximos años a medida que aprendemos si pueden mejorar los resultados clínicos, además de los niveles de colesterol, y si producen efectos secundarios a largo plazo.

Ácido nicotínico (niacina)

El ácido nicotínico, una forma de niacina , reduce el colesterol LDL y aumenta los niveles de colesterol HDL. En el pasado reciente, se prescribió con bastante frecuencia para aumentar los niveles de HDL. Sin embargo, un importante estudio clínico ha arrojado muchas dudas sobre los beneficios del ácido nicotínico. En este estudio, el ácido nicotínico no solo no mejoró los resultados clínicos, sino que también aumentó el riesgo de accidente cerebrovascular. En la actualidad, el ácido nicotínico generalmente se usa solo para pacientes con niveles altos de colesterol LDL que no pueden tomar otros medicamentos.

Trampas

Ezetimibe  reduce la absorción de colesterol de los intestinos, lo que hace que el hígado obtenga más del colesterol que necesita al eliminarlo del torrente sanguíneo. Como resultado, se reducen los niveles de colesterol LDL.

Los ensayos clínicos con ezetimibe (vendidos como Vytorin, y en combinación con simvastatin como Zetia) han sido bastante decepcionantes, y el medicamento no se usa muy a menudo en la práctica clínica. Se usa principalmente en personas con niveles elevados de colesterol a pesar del tratamiento con estatinas o que no pueden tomar estatinas.

Secuestrantes del ácido biliar.

Los secuestradores de ácidos biliares previenen la reabsorción de ácidos biliares que contienen colesterol del intestino. Esto hace que el hígado elimine más colesterol de la circulación. Los secuestrantes de ácidos biliares son Questran (colestiramina), Cholestid (colestipol) y Welchol (colesevelam).

Si bien estos medicamentos también reducen eficazmente los niveles de colesterol LDL, tienden a causar efectos secundarios gastrointestinales que limitan su utilidad. Además, como la mayoría de los otros medicamentos para reducir el colesterol, los estudios clínicos no han demostrado que mejoren los resultados.

Puede leer  más información sobre la colestiramina , el secuestrante de ácidos biliares más utilizado.

Fibratos.

Los  fibratos  (Antara (gemfibrozil) y Lopid (fenofibrato)) son más efectivos para reducir los niveles de triglicéridos en la sangre (hasta en un 50%). También aumentan los niveles de colesterol HDL y reducen los niveles de colesterol LDL en cierta medida. Los fibratos funcionan al inhibir la producción de lipoproteínas ricas en triglicéridos en el hígado. Una vez más, sin embargo, a pesar de su efecto favorable sobre los lípidos en la sangre, varios ensayos aleatorios no han mostrado ninguna mejora en los resultados clínicos con los fibratos.

El uso principal de los fibratos hoy en día es para tratar a pacientes con  hipertrigliceridemia grave . El efecto secundario más prominente de los fibratos es que pueden causar toxicidad muscular, especialmente cuando se usan con estatinas.

 

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.