¿Cuándo son apropiados los medicamentos para el dolor en pacientes con artritis?

Algunos pacientes con artritis intentan prescindir de los analgésicos (analgésicos) porque temen volverse  adictos . ¿Están estos pacientes haciendo más mal que bien al evitar los analgésicos? ¿Cuándo es apropiado recetar medicamentos para el dolor como parte del plan de tratamiento para pacientes con artritis? ¿Son apropiados los analgésicos como tratamiento de larga duración o de mantenimiento, o solo deben usarse a corto plazo?

El dolor es a menudo mal administrado

La mayoría de los pacientes con afecciones reumáticas experimentan dolor o malestar como parte de su afección. El reconocimiento del dolor de los pacientes es un aspecto importante de la atención al paciente y es considerado por la Comisión Conjunta de Acreditación de Organizaciones de Salud como el quinto signo vital. (Nota del editor: los otros cuatro signos vitales son presión arterial, temperatura central, pulso y respiración )

A pesar del hecho de que el dolor crónico afecta negativamente la calidad de vida de los pacientes, a menudo se maneja mal.

Medidas para controlar el dolor

Medidas no farmacológicas

Las medidas no farmacológicas para controlar el dolor incluyen tratamientos administrados por profesionales, como:

  • meditación y relajación
  • hipnosis
  • masaje
  • acupuntura
  • ejercicio

Medidas farmacológicas

Los tratamientos farmacológicos incluyen:

  • preparaciones tópicas
  • remedios de hierbas
  • suplementos dietéticos
  • antidepresivos
  • relajantes musculares
  • anticonvulsivos
  • AINE (antiinflamatorios no esteroideos)
  • acetaminofeno (Tylenol)
  • Analgésicos narcóticos (opioides) (analgésicos)

Opioides

Debido a su efectividad, el uso de opioides es una terapia común para tratar el dolor musculoesquelético. Su uso, para tratar el dolor musculoesquelético, se ha duplicado en los últimos 20 años. Pueden ser muy útiles para ayudar a controlar el dolor de las erupciones periódicas Algunos pacientes encontrarán que pueden tomarse durante el día y no causan somnolencia, mientras que otros necesitarán limitar su uso a las noches.

A pesar de sus beneficios, hay un potencial inconveniente en el uso de opioides. Los estudios no han evaluado suficientemente el riesgo de uso a largo plazo de opioides en pacientes con afecciones musculoesqueléticas crónicas. Como resultado, no se conoce el riesgo de adicción o tolerancia a estos medicamentos en estos pacientes.

Ha habido una tendencia a usar opioides más fuertes como la hidrocodona(p. Ej., Norco) y la morfina (MS Contin, Avinza), aunque el tramadol (Ultram) es un opioide sintético débil que ha ganado un uso generalizado.

Efectos secundarios

Además, al igual que muchos medicamentos , existen efectos secundarios además de la somnolencia e incluyen náuseas, estreñimiento y deterioro cognitivo. Muchos pueden causar síntomas de abstinencia como mareos, ansiedad y otros síntomas físicos si se detienen repentinamente.

  • La retirada de opiáceos
  • Impactacion fecal
  • Intoxicación por opioides

El Dr. Scott Zashin dijo: “En general, recomiendo que la mayoría de los pacientes intenten controlar primero su dolor crónico con terapias no farmacológicas o terapias farmacológicas sin propiedades adictivas”.

Scott J. Zashin, MD, es profesor clínico asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas Southwestern, División de Reumatología, en Dallas, Texas. El Dr. Zashin también es un médico tratante en los Hospitales Presbiterianos de Dallas y Plano. Es miembro del Colegio Americano de Médicos y del Colegio Americano de Reumatología y miembro de la Asociación Médica Americana. El Dr. Zashin es el autor de Arthritis Without Pain – The Miracle of Anti-TNF Blockers y co-autor de Natural Arthritis Treatment .