Cuando la EPOC causa ansiedad o depresión

Si tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) o conoce a alguien que la tiene , probablemente no se sorprenda al saber que la depresión y la ansiedad son efectos secundarios comunes de esta enfermedad pulmonar debilitante. Un estudio de 2010  publicado en la revista Thorax encontró, por ejemplo, que las personas con EPOC tienen un 85% más de probabilidades de desarrollar trastornos de ansiedad que otras personas.

De manera similar, en un estudio de 2011 con más de 2,000 personas, el 26 por ciento de las personas con EPOC sufría de depresión, en comparación con el 12 por ciento de los sujetos que fumaban pero no tenían EPOC y el 7 por ciento de los no fumadores sin EPOC.

Además, la depresión y la ansiedad en conjunto con la EPOC pueden crear un círculo vicioso: si tiene EPOC y tiene dificultades para respirar, puede comenzar a sentir pánico, pero sentir pánico puede interferir con la respiración. De hecho, los pacientes con EPOC son 10 veces más propensos que las personas sin la enfermedad a experimentar ataques de pánico y trastorno de pánico.1

El caso contra los medicamentos contra la ansiedad

Los medicamentos contra la ansiedad como Xanax (alprazolam) y Valium (diazepam) no son ideales para las personas con EPOC porque estos medicamentos tienden a retardar la respiración. Sin embargo, ciertos antidepresivos y enfoques no farmacológicos pueden ayudar tanto con la ansiedad como con la depresión y vale la pena hablar con su médico.2

Entrando en los mejores antidepresivos

Hay varias clases de antidepresivos disponibles para tratar la depresión. Tanto la clase más antigua, los tricíclicos, como la segunda clase más antigua, los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) se han estudiado en personas con EPOC, pero no se ha demostrado que sean útiles.

Lo mismo ocurre con los antidepresivos más nuevos: los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. Aun así, los SSRI se consideran una mejor opción que los medicamentos más antiguos para tratar la depresión o la ansiedad relacionada con la EPOC. Funcionan al prevenir la recaptación (reabsorción) del neurotransmisor serotonina por la célula nerviosa que lo secretó. De esta manera, más serotonina puede estar disponible en el cerebro. Los niveles bajos de serotonina se han relacionado con la ansiedad y la depresión. Los ISRS incluyen Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina), Lexapro (escitalopram) y Paxil (paroxetina).

Los antidepresivos que no pertenecen a ninguna de las categorías anteriores, como Wellbutrin (bupropion), Serzone (nefazodone) y Remeron (mirtazapine), no se han estudiado bien en personas con EPOC.3

Terapia cognitiva conductual

Si usted es como muchas personas con EPOC , puede sentirse más cómodo tratando la depresión o la ansiedad con la terapia cognitiva conductual (TCC) en lugar de tomar un medicamento. La TCC es una forma estructurada de terapia psicológica que te enseña a cambiar cómo piensas o te sientes acerca de situaciones sobre las que no puedes hacer nada.

La TCC puede ser una forma muy efectiva de tratar todo tipo de problemas relacionados con la depresión o la ansiedad causada por la EPOC, generalmente funciona bastante rápido y no lo pone en riesgo de los efectos secundarios físicos de los medicamentos. Es probable que su médico lo remita a un psicólogo u otro profesional de salud mental que pueda proporcionarle la TCC.