Medicamentos y tratamiento de osteopenia

Opciones de medicamentos para la osteopenia (baja densidad ósea)

Si le han diagnosticado osteopenia (baja densidad ósea), su médico puede haberle recomendado un tratamiento. ¿Qué opciones de medicamentos están disponibles si aún no tiene osteoporosis “en toda regla” y cuándo es ventajoso considerar el tratamiento?

Osteopenia: baja densidad ósea

La osteopenia significa baja densidad ósea, pero ¿qué significa esto exactamente? Es más fácil entender la osteopenia cuando la comparamos con la densidad ósea normal y la osteoporosis (densidad ósea muy baja).

La densidad ósea normal significa que la densidad y la arquitectura de sus huesos es normal. En una prueba de densidad ósea , el número que vería si su densidad ósea fuera normal sería mayor que -1.0. En otras palabras, su densidad ósea estaría en o mejor que una desviación estándar por debajo de lo normal.

La osteoporosis es una condición en la que los huesos se vuelven frágiles y tienen más probabilidades de romperse, incluso con lesiones leves. Una prueba de densidad ósea con osteoporosis arroja una puntuación T de -2.5 o peor, lo que significa que la densidad ósea de una persona es 2.5 desviaciones estándar por debajo de la densidad ósea promedio de un adulto joven sano o peor.

La osteopenia se encuentra entre estos números, con una puntuación T mejor que -2.5 pero peor que -0.1. La posibilidad de que la osteopenia progrese a osteoporosis depende de su edad, otras afecciones médicas que tenga, los medicamentos que toma y mucho más.

Tratamiento de la osteopenia

Hay muchos factores a considerar antes de tratar la osteopenia, y este es actualmente un tema controvertido y candente. Si la osteopenia se combina con fracturas, es probable que el tratamiento pueda hacer una diferencia. Es menos claro si el tratamiento de la osteopenia sin fracturas es beneficioso.

Existen medicamentos aprobados por la FDA para la prevención de la osteoporosis (y, por lo tanto, para la osteopenia). Estos medicamentos son efectivos, pero algunos de ellos tienen efectos secundarios graves. Algunos médicos dudan en recetar medicamentos para la osteoporosis para la osteopenia, mientras que otros son agresivos para tratar de reducir la pérdida ósea. El objetivo real en el tratamiento de la osteopenia y la osteoporosis es prevenir las fracturas, especialmente de la cadera y la columna vertebral. Los médicos pueden calcular su riesgo de fractura de 10 años según su densidad mineral ósea actual y otros factores de riesgo. Ese riesgo de 10 años es la mayor consideración cuando se piensa en tomar medicamentos para la osteopenia.

Una nota al margen, aunque importante, es que muchas compañías de seguros de salud no reconocen la osteopenia como una condición que requiere tratamiento y, por lo tanto, es posible que no cubran el costo (a veces sustancial) de estos medicamentos.

¿Cuándo debe tratarse la osteopenia?

Como se señaló anteriormente, el tratamiento de la osteopenia es controvertido. Dicho esto, cuando se comienza el tratamiento en esta etapa en personas que se espera que progresen a osteoporosis, o que tengan otras afecciones subyacentes, el tratamiento de la osteopenia puede prevenir el desarrollo de osteoporosis y fracturas. Las condiciones en las que la osteopenia puede ser más grave incluyen:

  • Osteopenia encontrada en una persona joven, por ejemplo, una persona que tiene solo 50 años de edad.
  • Personas con cáncer, especialmente aquellas con cáncer de mama o cáncer de próstata que usarán terapias hormonales.
  • Personas que han estado tomando esteroides a largo plazo por afecciones como asma, EPOC o artritis inflamatoria.
  • Aquellos que tienen afecciones asociadas con un mayor riesgo de osteoporosis como el lupus, la artritis reumatoide y muchos otros.
  • Aquellos que tienen más probabilidades de caerse debido a afecciones médicas, como un trastorno convulsivo u otras enfermedades neurológicas.
  • Los que tienen una fuerte historia familiar de osteoporosis.
  • Los que han sufrido fracturas y tienen baja densidad ósea.

Medicamentos para prevenir la osteoporosis (tratamiento de la osteopenia)

Hay varios medicamentos diferentes aprobados para el tratamiento de la osteoporosis , pero solo unos pocos están aprobados para la prevención, entre ellos Actonel y Evista. Enumeraremos las opciones para el tratamiento de la osteoporosis, ya que a veces se pueden indicar medicamentos distintos a los aprobados para la osteopenia (prevención de la osteoporosis). Las diferentes categorías de medicamentos se enumeran a continuación.

Bisfosfatos

Los bifosfonatos son medicamentos que funcionan al disminuir la tasa de pérdida ósea y mejorar la densidad ósea. La mayoría de estos reducen el riesgo de fracturas de la columna vertebral, pero no todos han demostrado reducir el riesgo de fracturas de cadera. Algunos de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otros se administran mediante inyección. Actonel, específicamente, ha sido aprobado para la prevención de la osteoporosis. Zometa ha sido aprobado para su uso junto con un inhibidor de la aromatasa para el tratamiento del cáncer de mama posmenopáusico.

Los medicamentos en esta categoría incluyen:

  • Fosomax (alendronato): Fosomax parece reducir las fracturas tanto de la cadera como de la columna vertebral.
  • Actonel (risedronato): Actonel puede reducir el riesgo de fracturas tanto de cadera como de columna.
  • Boniva (ibandronato): Boniva reduce el riesgo de fracturas de la columna vertebral pero no de fracturas de cadera.
  • Zometa o Reclast (ácido zoledrónico): administrado mediante inyección, Zometa reduce el riesgo de fracturas tanto de la cadera como de la columna vertebral.

Los efectos secundarios de los bifosfonatos varían en función de si se usan por vía oral o por inyección. Con los bifosfonatos orales, se les pide a las personas que tomen el medicamento con un vaso lleno de agua y permanezcan en posición vertical durante 30 a 60 minutos. Estos medicamentos pueden causar acidez estomacal o irritación esofágica. Los medicamentos inyectables pueden causar síntomas gripales durante uno o dos días después de la inyección y también pueden causar dolor muscular y articular.

Un efecto secundario poco frecuente pero grave es la osteonecrosis de la mandíbula. Las personas que tienen una enfermedad de las encías o la higiene dental, tienen un dispositivo dental o requieren procedimientos como la extracción de un diente corren mayor riesgo. Otros efectos secundarios poco comunes incluyen la fibrilación auricular y las fracturas de fémur atípicas.

Moduladores selectivos del receptor de estrógeno (Evista y tamoxifeno)

Los moduladores selectivos del receptor de estrógeno (SERMS, por sus siglas en inglés) son medicamentos que pueden tener efectos de tipo estrógeno y antiestrogénicos, según la parte del cuerpo sobre la que actúan. Evista (raloxifeno) está aprobado para la prevención de la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas y se cree que también reduce el riesgo de cáncer de mama. El tamoxifeno se usa para mujeres con cáncer de mama premenopáusico que son receptores de estrógeno positivos para reducir el riesgo de recurrencia. Tamoxifen también se puede usar para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Al igual que el estrógeno (como en la terapia de reemplazo hormonal), su acción sobre el hueso aumenta la densidad mineral ósea y reduce el riesgo de fracturas vertebrales (espinales). Sin embargo, a diferencia de la TRH, Evista tiene efectos antiestrogénicos en las células mamarias y puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Si bien el SERMS no aumenta la densidad ósea al nivel que lo hace el bifosfonato, puede reducir el riesgo de fracturas de la columna (pero no las fracturas de cadera) y mejorar la densidad ósea.

Los efectos secundarios del SERMS incluyen sofocos, dolores en las articulaciones y sudoración. También pueden aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, como trombosis venosa profunda, embolias pulmonares (coágulos sanguíneos en la pierna que se desprenden y viajan a los pulmones) y trombosis venosa de la retina.

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Si bien la terapia de reemplazo hormonal (TRH) fue referida como un medicamento milagroso para prevenir la osteoporosis en las mujeres, ya no está aprobada para esta indicación. Además, los estudios que encuentran un mayor riesgo de cáncer de mama, enfermedad cardíaca y accidentes cerebrovasculares en mujeres que toman TRH han dado lugar a que estos medicamentos se usen con menos frecuencia.

Ciertamente, todavía hay personas que usan TRH para los síntomas de la menopausia, y puede funcionar bien para estos síntomas. Una causa importante de pérdida ósea en mujeres menopáusicas es la reducción en la cantidad de estrógeno producido por el cuerpo. Tiene sentido entonces que la terapia de reemplazo hormonal (TRH) ayude a reducir la pérdida ósea.

Al igual que con cualquier medicamento, debe sopesar los riesgos y beneficios de cualquier medicamento que use. Para las mujeres jóvenes que han tenido menopausia quirúrgica y sufren sofocos que limitan su vida, la TRH puede ser una buena opción. Sin embargo, incluso en este contexto, el objetivo del tratamiento con TRH no debe ser una reducción del riesgo de osteoporosis.

Denosumab (Prolia y Xgeva)

Usado con mayor frecuencia por las personas con cáncer, el denosumab es un anticuerpo monoclonal que previene la formación de osteoclastos, células que causan la degradación del hueso.

Para las mujeres que toman inhibidores de la aromatasa (medicamentos para el cáncer de mama posmenopáusicas) que aumentan el riesgo de osteoporosis, o los hombres que están en terapia de privación de andrógenos para el cáncer de próstata (que también aumenta el riesgo de osteoporosis), puede reducir el riesgo de fracturas. Denosumab también se usa para personas con cualquier tipo de cáncer que se ha propagado a sus huesos para reducir el riesgo de fracturas.

Dado por inyección, el denosumab tiene un perfil de efectos secundarios similar a los bifosfonatos y puede aumentar el riesgo de osteonecrosis de la mandíbula.

Calcitonina (Miacalcin, Fortical, Calcimar)

La calcitonina es una versión artificial de una hormona en nuestro cuerpo que regula el metabolismo óseo y ayuda a cambiar la velocidad a la que el cuerpo reabsorbe el hueso. Está disponible tanto en forma de aerosol nasal como por inyección y puede reducir el riesgo de fracturas de la columna vertebral. El aerosol nasal de miacalcin, en particular, puede ser una opción para las mujeres posmenopáusicas que no pueden tolerar los efectos secundarios de otros medicamentos.

Hormona paratiroidea y derivados

Forteo (teriparatida) es una versión artificial de la hormona paratiroidea natural del cuerpo y generalmente se usa solo para personas con osteoporosis grave que tienen un alto riesgo de fracturas. Es el único medicamento que puede estimular al cuerpo a crecer hueso nuevo. El uso está actualmente restringido a sólo 2 años. Tymlos (abaloparatida) es similar y es una versión sintética de una porción de hormona paratiroidea.

Tratamiento de drogas

Existe un debate sobre el uso de medicamentos para tratar la osteopenia, y algunos argumentan que la osteopenia es una parte natural del envejecimiento. Sin embargo, sabemos que algunas personas correrán un mayor riesgo de sufrir fracturas, y todo lo que podría significar una fractura si no se trata. Si tiene osteopenia, usted y su médico pueden estimar su riesgo de 10 años de desarrollar una fractura de cadera o de columna mediante los cuadros y tablas disponibles en la Organización Mundial de la Salud o la Fundación para la Osteoporosis.

Manejo de la osteopenia con o sin drogas

Ya sea que elija o no usar medicamentos para la osteopenia, hay cosas que puede hacer para reducir el riesgo de fracturas . Desde asegurarse de que sus escaleras estén libres de desorden hasta mantenerse alejado de ellas, hay varias formas sencillas de reducir las posibilidades de caídas.

Obtener el calcio y la vitamina D adecuados también es importante. Muchas personas consumen mucho calcio en su dieta, pero la vitamina D es más difícil de obtener, especialmente en los climas del norte. Hable con su médico acerca de controlar su nivel de vitamina D (la mayoría de las personas son deficientes). Si su nivel es bajo o en la parte inferior del rango normal, pregunte si debe o no tomar un suplemento de vitamina D3.

El ejercicio regular y abstenerse de fumar también son cruciales en la prevención de la osteoporosis.

Una palabra de Disciplied sobre el tratamiento de la osteopenia

A diferencia de la osteoporosis, no hay pautas claras sobre el tratamiento de la osteopenia, y cada persona debe ser evaluada cuidadosamente para decidir si los medicamentos pueden ser beneficiosos. Una consideración importante es si se espera que una persona progrese a tener osteoporosis o que tenga un mayor riesgo de sufrir fracturas como resultado de otras afecciones médicas.

Existen varios medicamentos que pueden ser efectivos para reducir la pérdida ósea, pero todos también conllevan el riesgo de efectos secundarios. Actualmente, los únicos medicamentos aprobados para la osteopenia (prevención de la osteoporosis) son Actonel y Evista. Sin embargo, se pueden considerar otros medicamentos según las circunstancias particulares de un individuo.

Si le han diagnosticado osteopenia, hable con su médico de manera cuidadosa. Hable sobre lo que se puede esperar en los próximos años. Hable sobre su riesgo de fracturas y lo que podrían significar las fracturas con respecto a su movilidad e independencia. Luego, hable sobre los posibles efectos secundarios de cualquier tratamiento y compárelos con cualquier beneficio que pueda predecir. Es importante ser su propio defensor en su cuidado, especialmente en una situación como esta en la que las opciones de tratamiento deben ser cuidadosamente individualizadas.