Elegir tratamientos eficaces para la tos

¿Qué medicamentos para la tos realmente funcionan?

Cuando tiene tos y no puede deshacerse de ella, las opciones en la farmacia pueden parecer abrumadoras. Algunos medicamentos solo están disponibles con receta médica; otros son de venta libre (OTC) y algunos se venden detrás del mostrador. Darle sentido a todo esto puede ser desalentador, especialmente porque la mayoría de los medicamentos para la tos de venta libre no funcionan.

Supresores de tos vs expectorantes

Una de las cosas más confusas acerca de los medicamentos para la tos es comprender la diferencia entre los supresores de la tos y los expectorantes .

Supresores de la tos se supone que deben hacer exactamente eso: suprimir la tos. Los expectorantes , por otro lado, deben hacer que la tos sea más efectiva al aumentar la producción de moco en los pulmones y las vías respiratorias. Algunos medicamentos pretenden suprimir la tos al mismo tiempo que aumentan el moco que lo hace querer toser en primer lugar, lo que nunca tuvo mucho sentido para mí.

Existe una creciente evidencia de que los supresores de la tos no funcionan. También hay una lista un tanto aterradora de efectos secundarios y reacciones adversas a los supresores de la tos más comúnmente usados. La FDA recomienda encarecidamente que no se administren supresores de la tos a niños menores de 2 años y alentó a los fabricantes de medicamentos a recomendar voluntariamente a los consumidores que no administren supresores a niños menores de 4 años.

Los supresores de la tos no funcionan mejor en adultos que en niños. Probablemente sea una buena idea mantenerse alejado de los supresores de la tos, a menos que su médico le indique específicamente lo contrario.

La tos es una respuesta complicada a varios factores, como irritantes, inflamación, producción de moco y alimentos o líquidos en las vías respiratorias. Suprimir una tos no es tan fácil como parece. La única manera segura de curar la tos es deshacerse de lo que la esté causando.

De las alergias

Si una reacción alérgica es la culpable de su tos, la mejor medicina será un antihistamínico . El antihistamínico más antiguo y popular actualmente disponible es Benadryl. A menudo, las reacciones alérgicas provocan estornudos, picazón y ojos llorosos además de la tos. Los antihistamínicos no son técnicamente considerados medicamentos para la tos, pero pueden ser útiles si una alergia es la culpable.

Una nota de precaución sobre los antihistamínicos: pueden adormecerlo. Benadryl te pone tan somnoliento que se vende como ayuda para dormir . Busque antihistamínicos que no produzcan. Pídale a su farmacéutico que aclare los efectos secundarios. La tos debido al asma debe tratarse de acuerdo con las instrucciones de su médico.

De las infecciones

Las infecciones pueden causar tos al aumentar la mucosidad o causar hinchazón e inflamación en la nariz, garganta, tráquea y bronquios. El crupes un ejemplo de tos de una infección viral, pero las infecciones bacterianas también pueden causar tos.

Las infecciones bacterianas a veces se pueden tratar con antibióticos , pero generalmente, su cuerpo supera la infección antes de que su médico lo lleve al consultorio.

Las infecciones virales no mejoran con los antibióticos y los medicamentos antivirales pueden ser difíciles para el cuerpo. Por esa razón, los médicos no administran medicamentos antivirales para los resfriados comunes. Su médico puede recetarle un medicamento antiviral para la gripe si llega lo suficientemente temprano.

Las infecciones que conducen a la secreción nasal pueden causar tos. Cuando el moco de la nariz, comúnmente llamado “moco”, se drena hacia la parte posterior de la garganta e irrita las cuerdas vocales, nace la tos. Los medicamentos que limpian la nariz tapada  , los descongestionantes, a veces pueden ayudar con este tipo de tos.

Neumonía y bronquitis

Dos tipos de infección pulmonar, neumonía y bronquitis producen una gran cantidad de moco en los pulmones. Este moco atrapa bacterias y pequeñas partículas y se transporta hasta la garganta mediante dedos microscópicos en las paredes de las vías respiratorias. Una vez en la garganta, la mucosidad de los pulmones debe eliminarse mediante la tos. Aquí es donde los expectorantes son útiles.

Los expectorantes aumentarán la producción de moco y la harán más efectiva. El moco extra ayuda a eliminar la infección más rápido. Los supresores de la tos no funcionan, pero los expectorantes sí.

Drogas combinadas

Muchos medicamentos para la tos contienen más de un ingrediente activo . En otras palabras, el líquido que está bebiendo o la cápsula que está tragando puede tener un antihistamínico, un descongestionante y un supresor de la tos. La mayoría de los medicamentos contra la gripe y el resfrío mencionan la tos como uno de los síntomas que tratan y pueden tener ingredientes activos que son los mismos que se venden específicamente para la tos.

Los medicamentos combinados como estos pueden ocasionar problemas cuando se trata a sí mismo oa su familia. Tomar un medicamento para los síntomas del resfriado y otro para tratar la tos podría llevar a una sobredosis accidental del medicamento para la tos. Algunos medicamentos para la tos tienen efectos secundarios significativos y potencialmente peligrosos que podrían ser mucho peores en una sobredosis. Por lo tanto, no tome medicamentos adicionales para la tos si está tomando un medicamento que cubra múltiples problemas, tales como sollozar, estornudar, toser, etc.

Remedios caseros

Hay muchos remedios caseros para la tos , pero el único que parece funcionar es la miel. Si bien no es un medicamento, la miel hizo un mejor trabajo que el dextrometorfano con sabor a miel, un supresor de la tos, en un estudio. Lea más sobre la miel y la tos para aprender sobre la investigación.

De todos los otros remedios caseros que puede haber escuchado, hay un mito común que debe ponerse al margen aquí: la humedad – el aire húmedo – no hace nada para aliviar la tos, a pesar del hecho de que los proveedores de atención médica han pasado décadas recomendando la humedad como un Tratamiento para el crup .

Los remedios caseros a menudo se basan en prácticas que funcionan mejor que nada. A veces, como en el caso del crup, el tratamiento puede funcionar por una razón completamente diferente de lo que pensábamos. A veces, todo está en nuestras cabezas. Esté dispuesto a probar cosas en casa, pero no ignore las enfermedades graves. Siempre llame al 911 o vaya al departamento de emergencias para las víctimas de falta de aliento , independientemente de la causa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.