Medicamentos utilizados para tratar las arritmias cardíacas

En general, hay dos razones por las que su médico puede querer colocarle un medicamento para una  arritmia cardíaca . Primero, la arritmia puede estar causando que tenga síntomas, como  palpitaciones  o  mareos , y el tratamiento puede ser importante para aliviar esos síntomas. O, segundo, la arritmia puede estar causando daño o amenazando con hacerlo. Muchas arritmias no hacen ninguna de estas dos cosas y no requieren un tratamiento específicamente dirigido a la arritmia en sí.

Si tiene una arritmia que requiere tratamiento médico, existen tres clases generales de medicamentos que podrían ser útiles, dependiendo del tipo de arritmia que tenga. El primer grupo consiste en los medicamentos antiarrítmicos, medicamentos dirigidos específicamente a suprimir los ritmos cardíacos anormales. El segundo consiste en medicamentos que afectan el  nodo AV , que se usan principalmente para  las taquicardias supraventriculares (TSV). El tercer grupo consiste en varios medicamentos que han demostrado reducir el riesgo de muerte súbita por arritmias cardíacas.

Fármacos antiarrítmicos

Los medicamentos antiarrítmicos son medicamentos que cambian las propiedades eléctricas del tejido cardíaco y, al hacerlo, cambian la forma en que la señal eléctrica del corazón se  propaga a  través del corazón. Dado que las  taquicardias  (arritmias que causan una frecuencia cardíaca rápida) suelen estar relacionadas con anomalías en la señal eléctrica, los medicamentos que alteran la señal eléctrica del corazón a menudo pueden mejorar esas arritmias. Los fármacos antiarrítmicos a menudo son efectivos, o al menos parcialmente efectivos, para tratar la mayoría de las variedades de taquicardias.

Desafortunadamente, los medicamentos antiarrítmicos como grupo tienden a causar una buena cantidad de toxicidad de un tipo u otro, y como consecuencia, pueden ser difíciles de tomar. Cada medicamento antiarrítmico tiene su propio perfil de toxicidad único y, antes de recetar cualquiera de estos medicamentos, es vital que su médico le explique cuidadosamente los posibles problemas que pueden surgir con el medicamento seleccionado.

Sin embargo, hay un problema desafortunado que es común a prácticamente todos los medicamentos antiarrítmicos: a veces estos medicamentos empeoran la arritmia en lugar de mejorarla.

Esta característica de los medicamentos antiarrítmicos, llamada “proarritmia”, se convierte en una propiedad inherente de los medicamentos que cambian la señal eléctrica del corazón. En pocas palabras, cuando hace algo para cambiar la forma en que la señal eléctrica se propaga a través del corazón, es posible que el cambio haga que la taquicardia mejore o empeore.

Los fármacos antiarrítmicos de uso común incluyen amiodarona (Cordarone, Pacerone), sotalol (Betapace), propafenona (Rhythmol) y  dronedarona (Multaq).

La amiodarona  es, por mucho, el fármaco antiarrítmico más eficaz y también es menos probable que cause proarritmia que otros fármacos. Desafortunadamente, los otros tipos de  toxicidad observados con la amiodarona  pueden ser particularmente desagradables, y este medicamento solo debe usarse (como todos los medicamentos antiarrítmicos) cuando sea absolutamente necesario.

La conclusión es que los médicos son, y deberían ser, reacios a prescribir medicamentos antiarrítmicos. Estos medicamentos deben usarse solo cuando una arritmia está produciendo síntomas significativos o representa una amenaza para la salud cardiovascular.

Medicamentos Bloqueadores Nodales AV

Los medicamentos conocidos como medicamentos bloqueadores de nódulos AV (bloqueadores beta ,  bloqueadores de los canales de calcio y digoxina) funcionan al disminuir la señal eléctrica del corazón a medida que pasa a través del nodo AV en su camino desde los atrios a los ventrículos. Esto hace que los fármacos bloqueadores de nódulos AV sean útiles para tratar la TSV. Algunas formas de TSV (específicamente,  la taquicardia de reentrada nodal AV  y las taquicardias causadas por vías de derivación) requieren que el nodo AV conduzca la señal eléctrica de manera eficiente, y si se puede hacer que el nodo AV conduzca la señal eléctrica más lentamente, la TSV se detiene

Para la TSV conocida como  fibrilación auricular , los medicamentos que bloquean el nódulo AV no detienen la arritmia, pero disminuyen la frecuencia cardíaca para ayudar a eliminar los síntomas. De hecho, controlar la frecuencia cardíaca con medicamentos que bloquean el nódulo AV es a menudo la  mejor manera de controlar la fibrilación auricular .

Medicamentos que reducen el riesgo de muerte súbita

Se cree que algunos fármacos reducen el riesgo de muerte súbita, presumiblemente al reducir el riesgo de  taquicardia ventricular  o  fibrilación ventricular , las arritmias que producen  un paro cardíaco .

Las investigaciones muestran que los bloqueadores beta probablemente reducen el riesgo de muerte súbita al bloquear el efecto de la adrenalina en el músculo cardíaco, lo que reduce las posibilidades de desarrollar arritmias fatales. Todos los pacientes que hayan sobrevivido a  ataques cardíacos  o que tengan  insuficiencia cardíaca  deben tomar bloqueadores beta.

Menos fácil de explicar es la reducción de la muerte súbita informada en pacientes que toman  estatinas o que consumen ácidos grasos omega-3, pero estos tratamientos también parecen ayudar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.