Medicamentos para los síntomas emocionales y de comportamiento del Alzheimer

En ocasiones, se pueden recetar medicamentos llamados medicamentos psicotrópicos para tratar algunos de los síntomas conductuales y emocionales de la enfermedad de Alzheimer. Estos medicamentos pueden ser efectivos pero también pueden causar efectos secundarios graves. Esta clase de medicamentos generalmente se usa después de intentar enfoques no farmacológicos consistentemente y encontrarlos ineficaces.

Opciones de medicamentos

Los medicamentos psicotrópicos pueden incluir antidepresivos, antipsicóticos y medicamentos contra la ansiedad, así como estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos hipnóticos. Estos medicamentos se recetan para tratar los síntomas como depresión, ansiedad, insomnio, alucinaciones y paranoia.

  • Medicamentos contra la ansiedad:  como su nombre lo indica, estos medicamentos se dirigen a sentimientos y conductas de ansiedad. Pueden ser útiles para calmar a alguien que lucha con la ansiedad, pero su efectividad a menudo desaparece en unas pocas horas. Ativan y Xanax son dos medicamentos comunes en este grupo.
  • Medicamentos antidepresivos: los  medicamentos antidepresivos pueden ser apropiados para usar cuando una persona está luchando contra la depresión. La depresión a menudo está presente en personas con Alzheimer y no debe considerarse una parte normal del envejecimiento. Los medicamentos que mejoran el estado de ánimo, como Celexa y Remeron, pueden mejorar la salud emocional general y la perspectiva de la vida de un individuo, y en general se los considera como el grupo más seguro de medicamentos psicotrópicos. Los antidepresivos también pueden tener otros efectos positivos, como aumentar el apetito y facilitar un mejor sueño por la noche.
  • Medicamentos antipsicóticos: los  medicamentos antipsicóticos como Zyprexa y Risperdal se utilizan para tratar la psicosis, incluidas las alucinaciones y la paranoia. El uso de medicamentos antipsicóticos puede ser efectivo y apropiado a veces para personas con la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, esto no está exento de riesgos y controversia. La Administración de Drogas y Alimentos ha emitido una advertencia sobre el uso de medicamentos antipsicóticos para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, por lo que la precaución y el monitoreo son esenciales.
  • Estabilizadores del estado de ánimo:  algunos medicamentos actúan de tal manera para nivelar los estados de ánimo y las conductas. Uno de esos medicamentos estabilizadores del ánimo es Depakote. Si bien está clasificado como un medicamento anticonvulsivo, ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de algunos de los síntomas del Alzheimer. Sin embargo, algunas investigaciones han concluido que plantea más riesgos que beneficios potenciales cuando se usa en la demencia.
  • Hipnóticos: a  menudo conocidos como “durmientes”, los medicamentos hipnóticos como Ambien y Lunesta se recetan con el objetivo de mejorar los problemas del sueño en personas con Alzheimer. Durante las etapas medias del Alzheimer , la inquietud y el insomnio son problemas comunes. Sin embargo, estos medicamentos pueden causar somnolencia prolongada durante el día y aumentar el riesgo de caídas y otras complicaciones.

Mejores prácticas

Cuando considere medicamentos para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, siempre comuníquese con el médico acerca de otros medicamentos o suplementos que el individuo esté tomando.

Además, aunque los métodos no farmacológicos que ha estado utilizando deben complementarse con medicamentos psicotrópicos, no se rindan. Continúe experimentando con diferentes estrategias y enfoques para manejar comportamientos desafiantes .

Tenga en cuenta que los síntomas y desafíos del Alzheimer cambian con el tiempo. Es posible que un medicamento se pueda suspender o disminuir a medida que el individuo avanza a la siguiente etapa del Alzheimer. El uso de la dosis efectiva más baja de medicación puede minimizar el potencial de efectos secundarios negativos y las interacciones de los medicamentos, así como aumentar la calidad de vida de la persona con enfermedad de Alzheimer.