Medicamentos que tratan las arritmias cardíacas

Los medicamentos antiarrítmicos

Si tiene una  arritmia cardíaca (o alteración del ritmo cardíaco)  como  fibrilación auricular ,  taquicardia supraventricular (TSV) ,  complejos prematuros auriculares (PAC) o  complejos prematuros (PVC) ventriculares, su médico puede recetarle un medicamento para suprimir la arritmia. Estos medicamentos se llaman medicamentos antiarrítmicos .

Los principales fármacos antiarrítmicos (los de Clase I y Clase III) a menudo pueden producir efectos secundarios que superan sus beneficios potenciales. Por esta razón, los médicos generalmente son reacios a prescribirlos a menos que la arritmia que se está tratando sea muy perjudicial para la vida del paciente, y no haya otras alternativas aceptables.

No obstante, bajo las circunstancias adecuadas, estos medicamentos pueden ser extremadamente útiles para controlar la arritmia cardíaca disruptiva o peligrosa de una persona.

¿Qué hacen las drogas antiarrítmicas?

Las drogas antiarrítmicas funcionan alterando las características del impulso eléctrico del corazón.

El impulso eléctrico y el latido del corazón.  El impulso eléctrico del corazón se genera por el flujo de iones (partículas cargadas) hacia adelante y hacia atrás a través de las membranas de las células cardíacas. El flujo de iones, a su vez, es controlado por varios canales en la membrana celular, que se abren y cierran de manera organizada.

A medida que ciertos canales se abren, los iones de sodio cargados positivamente fluyen hacia la célula, lo que hace que la célula se “despolarice”. Esta despolarización (que se puede considerar como un aumento repentino de la carga eléctrica) hace que las células cardíacas adyacentes se despolaricen, y en este La forma en que la señal eléctrica se propaga a través del corazón.

A medida que las células del corazón se despolarizan, se contraen y el corazón late. La propagación de la señal eléctrica a través del corazón se organiza cuidadosamente para producir un latido cardíaco eficaz y eficiente. Puedes leer los detalles sobre el sistema eléctrico del corazón aquí.

Fármacos antiarrítmicos.  Los fármacos antiarrítmicos funcionan al cambiar la forma en que los iones saltan de un lado a otro a través de las membranas de las células cardíacas y, por lo tanto, cambian las características de la señal eléctrica del corazón. 

En el caso de  las arritmias cardíacas automáticas , algunos fármacos antiarrítmicos son útiles para suprimir la “automaticidad”, la tendencia de las células cardíacas a despolarizarse espontáneamente.

Con  las arritmias cardíacas reentrantes , los fármacos antiarrítmicos pueden interrumpir la capacidad de la señal eléctrica para girar continuamente alrededor del bucle reentrante.

Por lo tanto, al cambiar las características de la señal eléctrica del corazón, los fármacos antiarrítmicos pueden hacer que las arritmias cardíacas sean menos probables.

Efectos secundarios – Proarritmia

Los medicamentos antiarrítmicos principales, aquellos en Clase I y Clase III, tienen relativamente probabilidades de producir efectos secundarios. Existen muchos de estos medicamentos, y cada uno de ellos tiene un perfil único de efectos secundarios, así que asegúrese de conocer los posibles efectos secundarios del medicamento antiarrítmico en particular que su médico le recomienda.

Pero también debe tener en cuenta que existe un efecto secundario potencial que muchos de estos medicamentos comparten: la proarritmia, que es la tendencia a empeorar las arritmias en lugar de mejorarlas.

Si bien puede parecer paradójico que los fármacos destinados a suprimir las arritmias puedan potenciarlos, si entiendes cómo funcionan estos fármacos, este fenómeno es realmente predecible.

Existen dos mecanismos generales de proarritmia. Primero, los medicamentos antiarrítmicos pueden hacer que las arritmias reentrantes sean más probables. Estos medicamentos funcionan cambiando las características de la señal eléctrica cardiaca, y en el tratamiento de las arritmias reentrantes, la idea es cambiar la señal de tal manera que sea menos probable que ocurra la reentrada. Pero a veces el cambio en la señal eléctrica causada por el medicamento hará que sea más probable que vuelva a entrar. En realidad, no hay manera de saber de antemano cuál de estos efectos tendrá un medicamento en una arritmia reentrante, ya menudo resulta ser una cuestión de prueba y error.

El segundo mecanismo de proarritmia se debe a la prolongación del intervalo QT en el ECG, que produce el  síndrome de QT largo . Algunas personas son susceptibles a arritmias peligrosas cuando sus intervalos QT se prolongan, y varios medicamentos antiarrítmicos realmente funcionan prolongando los intervalos QT. 

El fenómeno de la proarritmia hace que los médicos sean relativamente reacios a prescribir medicamentos antiarrítmicos, a menos que los beneficios potenciales superen con creces estos (y otros) riesgos. Cuando se usan estos medicamentos, los médicos deben tomar todas las precauciones disponibles para evitar que se produzcan daños.

Cómo se clasifican las drogas antiarrítmicas

Los fármacos antiarrítmicos se clasifican según sus efectos específicos en los distintos tipos de canales en la membrana de las células cardíacas que controlan el flujo de iones. Estos medicamentos se clasifican actualmente en 5 categorías: Clase 0 a Clase IV.

Medicamentos antiarrítmicos de clase 0

La clase 0 está reservada para medicamentos que bloquean un canal particular que controla la “corriente del marcapasos” en el  nodo sinusal , lo que disminuye la frecuencia cardíaca. El único fármaco actualmente en esta clase es la  ivabradina, que es útil para tratar la taquicardia sinusal inapropiada.  En particular, la ivabradina no parece causar proarritmia.

Medicamentos antiarrítmicos de clase I

Los medicamentos antiarrítmicos de clase I bloquean los canales de una manera que disminuye la señal eléctrica del corazón a medida que se propaga a través del corazón, y también tienden a prolongar el intervalo QT. Estos medicamentos se usan con más frecuencia para tratar las arritmias reentrantes, pero debido a que pueden producir ambos tipos de proarritmia, su uso ha disminuido en la última década o dos. Los medicamentos de clase I incluyen:

  • Disopiramida
  • Flecainida
  • Mexilitina
  • Fenitoína
  • Propafenona
  • Quinidina

Betabloqueantes (medicamentos antiarrítmicos de clase II)

Los bloqueadores beta  tienen muchos usos clínicos. Entre ellas se encuentra que, en algunas circunstancias, pueden ser útiles los fármacos antiarrítmicos. Los bloqueadores beta ralentizan la generación de señales eléctricas por el nodo sinusal, por lo que pueden ser útiles en el tratamiento de taquicardia sinusal inapropiada. También retardan la conducción de la señal eléctrica a través del nodo AV, por lo que pueden disminuir la frecuencia cardíaca durante la fibrilación auricular. Sin embargo, a excepción de estos dos propósitos específicos, los bloqueadores beta como clase no son medicamentos antiarrítmicos particularmente efectivos. Por otro lado, los bloqueadores beta tienen la mayor ventaja de no producir proarritmia. Los bloqueadores beta incluyen:

  • Acebutolol
  • Atenolol
  • Betaxolol
  • Bisoprolol
  • Carteolol
  • Carvedilol
  • Labetalol
  • Metoprolol
  • Nadolol
  • Penbutolol
  • Propranolol
  • Timolol

Medicamentos antiarrítmicos de clase III

Los fármacos antiarrítmicos de clase III funcionan principalmente al prolongar el intervalo QT, lo que explica su principal riesgo de proarritmia. Sin embargo, la amiodarona y la dronedarona causan excepcionalmente muy pocos episodios de proarritmia. Los fármacos antiarrítmicos de clase III incluyen:

  • Amiodarona (La amiodarona es un fármaco antiarrítmico particularmente eficaz, y particularmente tóxico.  Lea más sobre la amiodarona aquí ) .
  • Dofetilida
  • Dronedarona
  • Ibutilide
  • Sotalol
  • Vernakalant

Bloqueadores de los canales de calcio (medicamentos antiarrítmicos de clase IV)

Dos de los  bloqueadores de los canales de calcio , como los betabloqueantes, son útiles para tratar las arritmias que involucran el nodo sinusal y el nodo AV. También como los bloqueadores beta, estos medicamentos no causan proarritmia. Los medicamentos antiarrítmicos de clase IV incluyen:

  • Diltiazem
  • Verapamilo