Cuándo ver a un médico para la tos o el resfriado

Sus síntomas pueden significar que se necesita un medicamento recetado.

A veces, la tos o el resfriado simplemente necesitan seguir su curso; La mayoría de las veces, se van solos después de varios días. Otras veces, los remedios caseros o los tratamientos de venta libre pueden ayudarlos. Pero hay casos en los que la tos o el resfriado requieren una evaluación médica para detectar una causa subyacente más grave y / o para tratar los síntomas de manera más agresiva para prevenir un empeoramiento de la afección o complicaciones.

Si las cosas no están mejorando o están empeorando, es posible que usted o su hijo necesiten ver a un médico para una evaluación y, tal vez, un tratamiento de prescripción. Hay ciertas señales que debe vigilar para ayudarlo a hacer esa llamada.

Los adultos

Los resfriados generalmente son enfermedades de corta duración y la mayoría de las personas se recuperan en un plazo de siete a 10 días, pero a veces, esto puede llevar hasta dos semanas. 

Por lo general, no necesita consultar a un médico a menos que aparezcan síntomas graves. Estos pueden incluir:

  • Dificultad para respirar o sentirse sin aliento:  un resfriado o la tos no deben hacer que se sienta sin aliento ni causar dolor en el pecho . Estos podrían ser signos de un problema más grave, como neumonía , asma o enfermedad cardíaca. Si experimenta estos síntomas, debe llamar a su médico o ir a la sala de emergencias local.
  • Fiebre alta, especialmente con escalofríos y sudores: una fiebre que no desaparece puede significar una infección que necesita antibióticos.
  • No retener nada: su cuerpo necesita líquidos, especialmente cuando está enfermo. Si no puede contener nada sin vomitar, debe llamar a su médico, quien puede recomendarle que vaya al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa.
  • Tragar con dolor : el dolor intenso puede significar una infección más grave que requiere evaluación y antibióticos.
  • Tos que dura más de dos semanas:  si su tos no desaparece, podría ser un signo de algo más grave, como la tos ferina . Sin embargo, la mayoría de las veces, la tos de larga duración se debe al goteo posnasal (cuando el moco se mueve de la nariz a la garganta). 
  • Congestión y dolor de cabeza que no desaparecen:  los resfriados de larga duración pueden bloquear la nariz con moco y eventualmente causar infecciones sinusales . Cuando los medicamentos de venta libre no ofrecen alivio, su médico puede recetarle un antibiótico .
  • Sentirse mareado o desmayarse: si comienza a sentirse mareado o aturdido, debe llamar a su médico. Si realmente se desmaya, pídale a un amigo o familiar que lo lleve a la sala de emergencias local.
  • Sentirse confundido: es normal sentirse confuso cuando se trata de la inflamación de los senos paranasales y los efectos secundarios de los medicamentos. Pero si esa niebla hace que se sienta confundido o desorientado, debe pedirle a un familiar o amigo que lo lleve al consultorio de su médico o a la sala de emergencias más cercana.

También debe ver a su médico para:

  • Dolor de oído
  • Tos que produce mucosidad amarilla o verde o sangre.
  • Una tos dolorosa
  • Sibilancias
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Tos que empeora incluso después de que desaparezcan los síntomas del resfriado. 

Niños

Los resfriados y la tos en los niños generalmente corren el curso en una o dos semanas, y los niños generalmente mejoran sin medicamentos.

Dicho esto, llame al médico de su hijo si se aplica alguna de las siguientes situaciones:

  • Su bebé es menor de dos meses y tiene fiebre.
  • Fiebre de más de 102 grados F, independientemente de la edad del niño.
  • Labios azules
  • Problemas respiratorios, que incluyen dificultad para respirar (mayor esfuerzo para respirar), sibilancias, respiración acelerada y dificultad para respirar
  • Su hijo no come ni bebe.
  • Disminución de la micción
  • Dolor de oído
  • Tos que dura más de dos semanas.
  • Los síntomas de su hijo empeoran.

Estos síntomas pueden indicar algo más grave que un resfriado.

Sobre las posibilidades

Si los síntomas del resfriado desaparecen y la tos no mejora, existe la posibilidad de que usted o su hijo solo necesiten más tiempo para recuperarse. Pero también existe la posibilidad de que esto pueda ser un signo de algo serio.

La tos prolongada o grave puede ser un síntoma de una afección crónica de los pulmones, como:

Asma : el asma hace que las vías respiratorias se inflamen y se estrechen, lo que dificulta la respiración.

Bronquitis : la bronquitis causa inflamación de los bronquios, que transportan el aire desde la boca hasta los pulmones. La producción de moco espeso relacionado con la bronquitis interfiere con la respiración.

Enfisema : el enfisema generalmente es causado por fumar o inhalar sustancias químicas y contaminantes y ocasiona daños irreversibles en las paredes de los pulmones. La respiración se vuelve difícil debido a que hay menos sacos de aire grandes en los pulmones en lugar de muchos pequeños. Una tos que no desaparece es el síntoma más común.Descifrando una tos persistente

Preocupaciones de automedicación

Puede parecer inconveniente visitar a su médico. Alcanzar un medicamento de venta libre puede parecer la mejor opción. Y en ciertos casos, simplemente puede ser. Pero es importante recordar que estos medicamentos están diseñados para ser tomados para enfermedades específicas y por períodos cortos.

La automedicación también puede, a veces, ser contraproducente e incluso peligroso. Puede:

  • Enmascara los síntomas y permite que las condiciones de salud subyacentes empeoren.
  • Sea inútil: un medicamento que usted seleccione podría ser el medicamento incorrecto para tratar su problema.
  • Causar, sin saberlo, contrarrestar los efectos de otros medicamentos que está tomando, ya sea haciéndolos más fuertes y peligrosos o volviéndolos ineficaces.
  • Introduzca el riesgo de una reacción alérgica incluso si ha usado los medicamentos antes
  • Plantear riesgos asociados con una dosis incorrecta, lo que podría conducir a una sobredosis que puede causar problemas en el hígado, riñón y otros órganos vitales

Es mejor hablar con su médico sobre qué medicamentos son seguros y necesarios, especialmente si usted o su hijo cumplen con los criterios mencionados anteriormente. Es posible que el tratamiento que se necesita no sea algo que pueda obtener sin una receta.

Consideraciones importantes para los niños

Muchos medicamentos de venta libre no son útiles e incluso peligrosos para los niños. Con niños menores de 12 años, un pediatra está en la mejor posición para determinar si es necesario algún medicamento.

Recordatorios importantes:

  • Los niños no deben recibir aspirina debido al riesgo de síndrome de Reye.
  • Hable con el pediatra de su hijo antes de administrar un analgésico / calmante para la fiebre (Tylenol (acetaminofeno), Advil (ibuprofeno)) a un niño menor de 2 años.
  • Lea las etiquetas para asegurarse de que le está dando a su hijo una dosis adecuada de analgésico.
  • La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no recomienda administrar a los niños pequeños medicamentos para el resfriado y la tos de venta libre (OTC).
  • Los niños menores de 19 años no deben tomar ningún medicamento con codeína .

Evaluación

Después de realizar el historial médico y realizar un examen físico, su médico puede ordenar una radiografía de tórax y realizar otras pruebas, como análisis de sangre para determinar si la causa de los síntomas es una infección o algo más.

Una prueba rápida de estreptococos puede detectar bacterias asociadas con una infección por estreptococos y generalmente se realiza para los niños que tienen fiebre alta y dolor de garganta. Además, se debe realizar una prueba de influenza.

Tratamiento de prescripción

Los productos OTC (de venta libre) para infecciones respiratorias superiores no son curativos, pero pueden hacer que se sienta mucho mejor. Ejemplos de tales medicamentos son Tylenol, Sudafed, Afrin y más.

Se pueden prescribir antibióticos para las infecciones bacterianas. Por ejemplo, Pen-Vee K (penicilina), Amoxil (amoxicilina) o Keflex (cefalosporina) son tratamientos eficaces para las infecciones por estreptococos .

La prednisolona inhalada y oral (un corticosteroide) no mejorará los síntomas del resfriado a menos que los síntomas se vean exacerbados por el asma. Los médicos pueden recetar esteroides nasales y orales para los senos inflamados.

A veces, los médicos recetan Tessalon Perles (benzonatate) para la tos persistente. Según la FDA, el benzonatato no es seguro para niños menores de 10 años porque incluso una pequeña cantidad puede causar una sobredosis.

Tratamientos a Domicilio

Además, los siguientes tratamientos pueden realizarse en el hogar y, por lo general, ayudan a aliviar los síntomas de una URI:

  • Descanso
  • Dormir
  • Quedarse en casa
  • Tylenol y medicamentos de venta libre
  • Comiendo sopa
  • Bebiendo te caliente
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.