Comprensión de los medicamentos vencidos para la artritis

Se pone una fecha de vencimiento en un producto para que nos demos cuenta de que la calidad del producto está disminuyendo. Cuando se trata de medicamentos para la artritis , ¿la fecha de vencimiento simplemente nos advierte sobre la calidad o no es seguro tomar medicamentos vencidos?

Las fechas de vencimiento del producto cuentan una historia. Si un producto se acerca a su fecha de caducidad, ese producto en particular ha existido durante bastante tiempo, y ya no tiene la máxima calidad. Lo curioso de las fechas de vencimiento, algunas personas las ignoran y otras prestan una atención estricta.

Usemos la leche como ejemplo. Cuando haya pasado la fecha de caducidad, existe la posibilidad de que encuentre leche maloliente, agria y maloliente. Cuanto más te alejes de la fecha, peor se pone. A nadie le gusta desperdiciar alimentos, pero si se ve obligado a tirar la leche que ha superado la caducidad y se ha echado a perder, que así sea. La pregunta sobre las fechas de vencimiento se vuelve más compleja cuando consideramos productos, como los medicamentos, que tienen un valor terapéutico relacionado con su potencia.

Eso sin mencionar el gasto involucrado. Con demasiada frecuencia, los pacientes con artritis cambian los medicamentos en un esfuerzo por controlar mejor sus síntomas o la progresión de la enfermedad. Más tarde, pueden terminar volviendo a la droga que habían dejado de lado. Si el medicamento permaneció durante un período prolongado de tiempo, puede haber caducado. ¿Qué es más doloroso que tirar drogas caras?

Fecha de vencimiento de la medicación 

En 1979, se aprobó una ley en los Estados Unidos que exigía a los fabricantes de medicamentos que sellaran una fecha de vencimiento de los medicamentos que producían. La fecha representa el punto en el que el fabricante del medicamento puede garantizar la potencia y seguridad total del medicamento. Pero, “¿puede garantizar la potencia y la seguridad plenas” implica que si toma el medicamento más allá de ese punto, no es bueno o, lo que es más importante, inseguro?

Dos escuelas de pensamiento 

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) realizó un estudio para probar los medicamentos más allá de su vencimiento cuando los militares se enfrentaron a lanzar y reemplazar sus reservas de medicamentos cada dos años aproximadamente. El SLEP (programa de extensión de vida útil) ha sido administrado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el Departamento de Defensa de los Estados Unidos por más de 20 años. Según los datos de la evaluación de la estabilidad de 3,005 lotes de 122 medicamentos diferentes, desde 1986, el 88% de los lotes se extendieron más allá de su fecha de vencimiento original. De los 2,652 lotes extendidos, solo el 18% fue eventualmente terminado debido a fallas. El resto de los lotes todavía están activos (35%) o fueron eliminados (47%) por los militares.

Esa ha sido la base para una escuela de pensamiento con respecto a la medicación vencida. La FDA advirtió que el estudio no reflejaba los medicamentos en su propio gabinete de medicamentos lo suficientemente bien como para sacar una conclusión general, sin embargo. La FDA recomendó precaución, aunque el estudio concluyó que, con algunas excepciones como la tetraciclina, la nitroglicerina y la insulina, los medicamentos permanecen estables durante años después de su vencimiento.

Esa es la otra escuela de pensamiento: es demasiado arriesgado tomar medicamentos caducados. Según la FDA, una vez que está más allá de la fecha de caducidad, no hay garantía con respecto a la efectividad o la seguridad.

La línea de fondo de la FDA

“Las fechas de caducidad de los productos médicos son una parte fundamental para determinar si el producto es seguro de usar y funcionará según lo previsto”, dice la farmacéutica de la FDA, Ilisa Bernstein. Si su medicamento ha caducado, no lo use.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.