¿Pueden demasiados medicamentos causar síntomas reversibles de demencia?

¿Confundido, aturdido y no recuerdo las cosas? Si bien estos síntomas pueden ser causados ​​por la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia , podría haber otra causa , posiblemente reversible : la medicación Demasiados medicamentos, llamados polifarmacia , pueden afectar su capacidad para pensar con claridad, recordar y tomar decisiones apropiadas.

Deterioro cognitivo inducido por drogas

Según un estudio, el deterioro cognitivo estaba presente en el 22 por ciento de los que tomaban cinco o menos medicamentos, mientras que la tasa aumentó al 33 por ciento en las personas que tomaron más de cinco medicamentos y el 54 por ciento en los que tomaron 10 o más medicamentos. Un segundo estudio de ese 12 por ciento de las demenciaspuede estar relacionado con la polifarmacia. Un tercer estudio encontró que el riesgo de desarrollar delirio era más del doble en aquellos que tomaban más de cinco medicamentos. Los síntomas de deterioro cognitivo leve o delirio que se desarrollan cuando una persona está tomando múltiples medicamentos siempre deben investigarse a fondo.

Clases de drogas de alto riesgo

De acuerdo con la revista Clinical Geriatrics , “las clases de medicamentos con el potencial de afectar la cognición y la función en los ancianos incluyen medicamentos anticolinérgicos , psicotrópicos , analgésicos , sedantes-hipnóticos y medicamentos con un margen terapéutico estrecho “.

¿Qué es la polifarmacia?

La palabra poli significa muchos, y farmacia se refiere a medicamentos. Entonces, la polifarmacia es cuando se usan demasiados medicamentos (definidos como más de cinco en algunas fuentes y más de seis en otras) para tratar a una persona. Ciertamente hay muchas situaciones en las que son necesarios y apropiados múltiples medicamentos, pero el uso de múltiples medicamentos, especialmente en adultos mayores, también tiene el potencial de efectos negativos no deseados.

8 causas de la polifarmacia

Hay varios factores que contribuyen a la polifarmacia, incluidos los siguientes:

1. Médicos Múltiples

A menudo, las personas acuden a más de un médico, como un especialista, para diferentes inquietudes. Si no comunica claramente qué medicamentos están recetando los otros médicos, o si sus registros médicos no se envían con precisión al siguiente médico, es posible que se receten demasiados medicamentos.

2. Hierbas y suplementos

Debe informar a su médico cualquier hierba o suplemento que esté tomando. Aunque pueden ser completamente naturales, pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe los medicamentos y plantean la posibilidad de interacción con los medicamentos.

3. automedicarse

Algunas personas sienten que si dos pastillas son buenas, cuatro son mejores. O bien, toman prestadas medicinas de sus vecinos para varios dolores y molestias. Recuerde que los medicamentos mezclados y los medicamentos que se prescriben a sí mismos pueden tener resultados negativos, tanto para no ayudar con el problema que espera resolver como para causar interacciones perjudiciales con los medicamentos.

4. Cultura dependiente de la medicina

Particularmente en nuestra cultura, es común buscar un medicamento para todo. ¿Sentirse ansioso? Toma una pastilla. Te duele la rodilla? Ten un poco de medicina. ¿Colesterol alto? Aquí hay otra pastilla. Por supuesto, hay medicamentos maravillosos disponibles, y pueden ser el remedio exacto que necesita. Pero, para algunas situaciones, existen otros enfoques que podrían intentarse primero, como el asesoramiento, la terapia física o una dieta más saludable y un régimen de ejercicio.

5. Errores de administración de medicamentos

Para algunas personas, tomar los medicamentos adecuadamente es un desafío. No es infrecuente que las personas olviden que tomaron su medicamento y luego tomaron otra dosis, la tomaron a la hora equivocada del día, la tomaron con alimentos cuando debían estar sin ellos, o confunden los nombres de los medicamentos y toman la píldora equivocada.

A veces, un sistema de administración de medicamentos puede ayudar a prevenir este tipo de errores.

6. Uso de medicamentos de venta libre

Hay tantos medicamentos de venta libre disponibles sin receta, pero al igual que las hierbas y los suplementos, aún puede tomar demasiados de estos medicamentos y también pueden interactuar negativamente con otros medicamentos.

7. hospitalizaciones

A veces, se recetan medicamentos adicionales cuando alguien está hospitalizado y están destinados a una afección temporal. Pero, a medida que pasa el tiempo, esos medicamentos nunca pueden ser descontinuados. Cuando acuda a una cita con el médico de seguimiento después de una hospitalización, pídale a su médico que revise los medicamentos que toma para asegurarse de que siguen siendo apropiados.

8. Tratamiento de los efectos secundarios de los medicamentos con otros medicamentos

Este es un problema muy común. Por ejemplo, si un medicamento tiene el efecto secundario de causar estreñimiento, un médico puede recetarle otra píldora en lugar de recomendarle que haga más ejercicio, tome mucha agua y coma mucha fibra. Según su condición, ese medicamento podría ser exactamente lo que necesita para prevenir una complicación grave como una obstrucción intestinal. Pero, también es posible que para algunas personas, los enfoques sin medicamentos puedan resolver el problema con la misma eficacia.

Adultos mayores y medicación

Según un estudio publicado en 2005 en Farmacoterapia , el 40% de los adultos mayores toman más de cinco medicamentos a la semana y el 10% toma más de 10 a la semana.

Además, se debe tener cuidado con los medicamentos recetados para adultos mayores, porque sus cuerpos tienden a responder con mayor sensibilidad a los medicamentos. Específicamente, las personas mayores tienden a metabolizar, absorber, distribuir y excretar medicamentos más lentamente, razón por la cual a menudo hay un conjunto diferente de pautas y recomendaciones de dosis para los ancianos que la población general.

Prevención

Mantenga un registro de salud personal con todos sus medicamentos enumerados, así como un diagnóstico para cada medicamento. Si no sabe por qué está tomando un medicamento, consulte a su médico. Cuando vaya a un médico, traiga su registro con usted.

Se recomienda a los médicos que “empiecen poco a poco y vayan despacio” con los medicamentos, así como que presten atención a los medicamentos que están en la lista de Beers , una compilación de medicamentos que puede ser inapropiada para adultos mayores.