Drogas y riesgo de cataratas

Al igual que algunos medicamentos recetados y de venta libre pueden dejar su piel más fotosensible , es decir, más susceptibles al daño de los rayos ultravioleta del sol, ciertos medicamentos también pueden aumentar su riesgo de daño ocular .

A pesar del peligro de futuros problemas oculares relacionados con el sol, como cataratas , degeneración macular relacionada con la edad e incluso cánceresoculares como el melanoma ocular, solo la mitad de los estadounidenses son conscientes del riesgo, según la Academia Americana de Oftalmología (AAO). En 2014, la asociación profesional de médicos y cirujanos oculares realizó una encuesta que mostró que el 49% de los adultos encuestados no estaban conscientes o no creían que algunos medicamentos pudieran hacerlos más vulnerables al daño ocular causado por el sol.

Cataratas y envejecimiento:  la formación de cataratas, un empañamiento progresivo de la lente del ojo, es un proceso natural a medida que envejecemos, según Stephanie Marioneaux, oftalmóloga y especialista en córnea.

“Las cataratas se desarrollarán en cada ser humano que viva lo suficiente”, explica. “Por lo general, es un cambio de envejecimiento que ocurre en todos. Mientras que ciertos factores de riesgo como fumar , el uso de esteroides y la historia familiar juegan un papel importante, las cataratas también están vinculadas a la exposición acumulativa del sol y pueden producirse daños que usted no conoce. “

De hecho, Marioneaux advierte que la fotosensibilidad de los ojos no significa que el sol parezca más brillante cuando estás al aire libre; más bien, los ojos son más susceptibles a los rayos invisibles de la dañina luz ultravioleta.

¿Qué fármacos son fotosensibles?  Según un estudio de 2009 publicado en la revista Pharmacoepidemiology and Drug Safety, hay más de 140 medicamentos que se sabe que causan fotosensibilidad. 

La Skin Cancer Foundation de los EE. UU. Ha compilado una lista de medicamentos que pueden provocar sensibilidad al sol en su Informe de fotosensibilidad . Estos incluyen muchos medicamentos recetados y de venta libre utilizados comúnmente por adultos mayores:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno o naproxeno ; a menudo se toma para aliviar el dolor de la artritis
  • Antibióticos, como tetraciclinas o quinolonas (p. Ej., Cipro)
  • Diuréticos prescritos para bajar la presión arterial (por ejemplo, furosemida)
  • Ciertos antiarrítmicos, prescritos para regular un ritmo cardíaco irregular.
  • Alrededor de un tercio de los estadounidenses toman estos medicamentos regularmente, de acuerdo con la AAO.

Leer más: Cómo gestionar múltiples medicamentos de forma segura.

Cómo proteger sus ojos de daños futuros:  si está tomando medicamentos fotosensibilizadores, la forma más efectiva y sencilla de evitar futuros problemas oculares, como cataratas y cáncer, es usar gafas de sol que ofrezcan una cobertura de amplio espectro. Eso significa que las lentes se fabrican para absorber el 100% de los rayos UVA y UVB, evitando que la luz ultravioleta dañina golpee la lente, la mácula y la retina dentro del ojo.

“No se puede decir con solo mirar un par de gafas de sol si ofrecen esta protección”, señala Marioneaux. “La oscuridad y el color de las lentes no dicen nada sobre la absorción de rayos UV; hay que buscarlo en la etiqueta”.

Esté atento a la “Protección 100% UV” o “UV400”, que describen la cobertura de amplio espectro, y use sus gafas de sol incluso en tiempo nublado, ya que la luz UV puede pasar a través de las nubes.

Además de usar lentes de sol, puede prevenir el daño de los rayos UV en sus ojos al también:

  • Evitando mirar al sol
  • Llevar un sombrero o visera de ala ancha
  • Verifique con su médico o farmacéutico si sus medicamentos son fotosensibilizantes

Después de todo, dice Marioneaux, proteger sus ojos de los rayos del sol es un factor conocido para prevenir futuros problemas oculares.

“Todavía no tenemos esa respuesta de estilo de vida en cuanto a por qué algunas personas tienen cataratas más temprano o más tarde”, dice ella. “Aún no podemos cuantificar el efecto de la luz UV, pero aún aconsejamos a las personas que eviten la exposición total y que usen una protección 100% contra los rayos UV, no solo para evitar las cataratas, que van a suceder de todos modos, sino también para el melanoma y las enfermedades relacionadas con la edad. La degeneración macular también “.