Medicare, directivas avanzadas y asesoramiento sobre el final de la vida útil

El derecho del paciente a la divulgación completa

Medicare cubre a más personas mayores de 65 años que otros planes de seguro combinados. De hecho, cubre a 55 millones de estadounidenses, aquellos que están sanos, aquellos con afecciones médicas crónicas y aquellos que se encuentran al final de su vida. 

La lamentable verdad es que 1.9 millones de personas en edad de Medicare fallecen cada año. Sería irresponsable que Medicare no aborde los problemas del final de la vida. ¿Qué cubre exactamente Medicare y cómo puede beneficiarse de esos servicios?

¿Qué es una directiva avanzada?

Si sabe qué es un pedido de no resucitar (DNR), sabe algo sobre directivas avanzadas . Las directivas avanzadas son documentos que especifican cómo desea que lo atiendan en caso de que ya no pueda tomar decisiones médicas.

Los testamentos en vida y / o un poder notarial duradero son las directivas avanzadas más comunes. Estos documentos describen sus deseos y / o asignan un apoderado de salud para que actúe en su nombre si pierde el conocimiento de manera permanente o tiene una enfermedad terminal. Puede optar por seguir o suspender la atención médica que prolongue la vida, como:

En estos documentos, también puede especificar sus deseos de cuidados paliativos y donación de órganos .

No siempre es cómodo enfrentar su propia mortalidad, pero para enfrentar el final de la vida con dignidad, es importante tomarse el tiempo para pensar en estos temas. Sin un testamento en vida o un poder notarial duradero, los miembros de la familia pueden tener dudas acerca de sus deseos y podrían someterlo a la atención que usted puede o no desear.

La discusión de las directivas avanzadas se incluye como parte de su visita de “Bienvenida a Medicare” y las visitas  anuales de “Bienestar” .

Consejería al final de la vida

La controversia sobre los “paneles de la muerte” se arraigó por primera vez durante la carrera presidencial de 2008, cuando la vicepresidenta presidencial Sarah Palin acuñó el término. Ella había criticado  el plan de Obamacare para el asesoramiento al final de la vida, afirmando que era un medio para que los burócratas obligaran a los pacientes ancianos y discapacitados a recibir atención de hospicio. Nada mas lejos de la verdad.

Muchas personas buscan tratamientos agresivos al final de la vida porque no conocen sus otras opciones. Esto podría llevar a hospitalizaciones o tratamientos innecesarios que tienen efectos secundarios desfavorables. Si bien muchas personas optarían por seguir estos tratamientos independientemente, otros preferirán diferirlos a favor de medidas más conservadoras. Necesitan saber que tienen la opción. 

El asesoramiento al final de la vida es una oportunidad para conocer sus opciones, no para comprometerse con una decisión. El médico debe estar disponible y brindarle toda la información que necesita saber sobre su salud y las opciones de tratamiento disponibles para ayudarlo a planificar, ya sea que los tratamientos sean agresivos o paliativos. Él debe ofrecerle expectativas razonables. El médico no tiene incentivos financieros para que firme una directiva avanzada o de otra manera. El médico simplemente necesita tiempo para describir el alcance completo de las opciones.

Cobertura de Medicare para consejería al final de la vida

Antes de 2016, Medicare no cubría el asesoramiento al final de la vida. Puede hablar con su médico acerca de las directivas de atención avanzada como parte del Examen de Bienvenida a Medicare o la Visita anual de bienestar, pero estas visitas están destinadas a cubrir una variedad de otros servicios y problemas médicos. Deja poco tiempo para abordar el problema de una manera significativa.

En pocas palabras, una visita de 15 o 20 minutos no será suficiente para discutir los complejos problemas de la muerte y la muerte. A menudo, se requieren múltiples visitas para educar y discutir las diferentes opciones disponibles para alguien que está haciendo planes para el final de la vida. El paciente, su familia y sus seres queridos merecen tiempo para aprender más sobre la condición desde todos los ángulos antes de tomar una decisión informada.

El Instituto de Medicina describió sus recomendaciones para consejería al final de la vida en 2014. La Ley de planificación de la atención de 2015 fue presentada por el senador demócrata Mark Warner de Virginia y el senador republicano Johnny Isakson de Georgia. Más de 40 organizaciones, entre ellas AARP, la Asociación Médica Americana, el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento y la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos, respaldaron la legislación.

Gracias a estos esfuerzos, Medicare promulgó el asesoramiento al final de la vida como un beneficio cubierto en 2016. Ahora tiene todo el tiempo que necesita para hablar sobre lo que más importa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.