Las llamadas a la casa reducen los costos y salvan vidas

Cómo funciona el programa Independence at Home

En un mundo perfecto, las personas visitarían al médico antes de necesitar atención hospitalaria. Se implementarán medidas de atención preventiva para disminuir el riesgo de que la enfermedad crónica de alguien se salga de control. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) se han propuesto mejorar la atención al mismo tiempo que disminuyen las visitas a las salas de emergencia y las admisiones en el hospital. Lo están haciendo con visitas a domicilio.

Donde la medicina moderna falla a los ancianos

En 2010, más de la mitad de los estadounidenses tenían al menos dos enfermedades crónicas, con un número que aumentó a más del 63 por ciento para los mayores de 65 años y hasta el 83 por ciento para los mayores de 85. El problema no es que todos puedan obtener la atención Necesitan en el consultorio del médico.

Para aquellos que son débiles o están en cama, aquellos que probablemente necesiten más atención médica, puede ser físicamente desafiante incluso abandonar su hogar. Para otros, la complejidad de sus muchas condiciones puede justificar más que la visita habitual de 15 a 20 minutos. El médico puede necesitar que vengan varias veces para tener tiempo suficiente para abordar todos los problemas.

En el mundo real, los médicos luchan para incluir a más y más pacientes en sus ocupados horarios. Cuando no se puede ver a los pacientes, los pacientes pueden encontrarse en la sala de emergencias tratando de obtener atención de urgencia, que es mucho más costosa de lo que podría ofrecerse en el entorno ambulatorio.

Retorno de la llamada de la casa

Con la aprobación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ( Obamacare) en 2010, millones de estadounidenses que anteriormente no tenían seguro obtuvieron acceso a la atención médica. Atrapados por el tiempo, los médicos están tratando de ver a más pacientes en menos tiempo para satisfacer esa demanda. Eso deja menos tiempo para las visitas a domicilio. En 2013, solo el 13 por ciento de los médicos de familia hizo una visita a domicilio en una semana determinada y solo el 3 por ciento hizo dos visitas a domicilio por semana. El setenta por ciento de todas las visitas a domicilio fueron para pacientes de Medicare

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ayudó a implementar el programa Independence at Home para incentivar a los médicos a hacer más visitas a domicilio. Los médicos que ahorran dinero para Medicare mientras mejoran la calidad de la atención compartirían los bonos financieros.

El programa piloto de cinco años inscribió 17 prácticas diferentes en todo el país para brindar atención domiciliaria a los beneficiarios de Medicare que tenían múltiples enfermedades crónicas. Para inscribirse, cada práctica tenía que administrar atención domiciliaria a al menos 200 pacientes de Medicare a través de un médico o enfermera practicante . Los servicios incluyeron acceso las 24 horas, los 7 días de la semana, los servicios médicos en el hogar, los servicios sociales en el hogar, las visitas dentro de las 48 horas posteriores al alta del hospital o la visita a la sala de emergencias, y los registros médicos electrónicos móviles. El programa en su conjunto atendió a más de 10,000 beneficiarios de Medicare.

Beneficios de las llamadas a domicilio  

Independence at Home mostró resultados positivos en su primer año, ahorrando $ 3,070 por beneficiario de Medicare y $ 25 millones en general. De las 17 prácticas participantes, 12 ahorraron dinero para sus pacientes, 9 cumplieron con los criterios para obtener bonificaciones financieras y todas ellas mejoraron la calidad de la atención de los pacientes en al menos tres de las seis categorías. Sólo cuatro prácticas cumplieron los objetivos de las seis medidas de calidad. Para el segundo año, el programa ahorró $ 35 millones. Al final del programa, los costos de Medicare se redujeron hasta en un 30 por ciento.

Más importante aún, la vida de estos pacientes se vio afectada para mejor. Hubo menos reingresos hospitalarios , un mejor seguimiento después de las hospitalizaciones, una mejor visión general de los medicamentos y una disminución general del uso de los servicios hospitalarios para enfermedades crónicas.

Esta no es la primera vez que se ha demostrado que las visitas a domicilio reducen los costos y mejoran la atención. Un estudio de 2014 en The Journal of the American Geriatrics Society revisó un programa de visitas domiciliarias que atiende a 722 pacientes durante dos años. Los ahorros por paciente promediaron más de $ 4,200 por año con menos hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencia en un 9 por ciento y un 10 por ciento, respectivamente.