Medicina alternativa versus medicina complementaria

Aunque los términos “medicina complementaria” y “medicina alternativa” a menudo se usan indistintamente, es importante distinguir entre estos dos tipos de enfoques para la atención médica.

La medicina complementaria generalmente se refiere a las terapias y prácticas no convencionales utilizadas junto con la medicina convencional en el tratamiento de una afección o problema de salud específico. Por otro lado, la medicina alternativa se refiere a las terapias y prácticas no convencionales utilizadas en lugar de la medicina convencional.

A pesar de esta distinción, es raro que los pacientes renuncien a la medicina convencional y sigan el tratamiento únicamente con medicina alternativa. De hecho, muchos tratamientos utilizados por los profesionales de la medicina alternativa se utilizan esencialmente como terapias complementarias. Con ese fin, la mayoría de los profesionales de medicina alternativa tienen como objetivo desarrollar una relación de trabajo con el médico de atención primaria de un cliente, con la salud del cliente como su objetivo compartido.

 

Medicina integral

En las últimas décadas, un enfoque médico conocido como medicina integrativa se ha practicado más ampliamente en los EE. UU. Y otros países. La medicina integrativa implica combinar tratamientos de la medicina convencional con formas de medicina complementaria y alternativa cuyo uso está respaldado por evidencia de alta calidad para su seguridad y efectividad.

Como señala el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), los científicos están estudiando los posibles beneficios de la medicina integradora en una variedad de circunstancias, como el manejo del dolor para el personal militar y el alivio de los síntomas en pacientes con cáncer.

 

Por qué las personas usan medicina complementaria y alternativa

Según el NCCIH, más del 30 por ciento de los adultos estadounidenses y alrededor del 12 por ciento de los niños usan medicina complementaria y alternativa.

Para un informe publicado en el Ochsner Journal en 2012, los investigadores analizaron 16 estudios publicados anteriormente sobre el uso de medicina complementaria y alternativa y descubrieron que el dolor de espalda , la depresión , el insomnio , los dolores de cabeza , las migrañasy las enfermedades estomacales se encontraban entre las afecciones más comúnmente tratadas por estos enfoques

En algunos casos, se usan terapias complementarias y alternativas para tratar los efectos secundarios asociados con los tratamientos médicos convencionales. Por ejemplo, hay alguna evidencia de que las terapias como la acupuntura y la terapia de masaje pueden ser útiles para las personas que reciben quimioterapia o radioterapia en el tratamiento del cáncer.

 

Tipos de medicina complementaria y alternativa

Para la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud 2012 (o NHIS, un informe realizado por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), los investigadores determinaron las formas más utilizadas de medicina complementaria y alternativa en los Estados Unidos. sus hallazgos:

  • Productos naturales: según NHIS, los productos naturales constituyen la forma más utilizada de medicina complementaria y alternativa entre los estadounidenses. De hecho, la encuesta encontró que el 17.7 por ciento de los adultos de EE. UU. Había usado un suplemento dietético (que no eran vitaminas y minerales) en el último año. Estos productos pueden incluir remedios herbales, probióticos , ácidos grasos omega-3 y otros tipos de suplementos nutricionales.
  • Terapias basadas en el movimiento : las técnicas de la mente y el cuerpo basadas en el movimiento, como el yoga , el tai chi y el qigong, son otra forma frecuente de medicina complementaria y alternativa. Algunas investigaciones sugieren que tales técnicas pueden ayudar en el tratamiento de afecciones que causan dolor como la artritis .
  • Manipulación quiropráctica u osteopática : la manipulación quiropráctica u osteopática fue utilizada por el 8.4 por ciento de los encuestados de NHIS. Se ha encontrado que ambos tratamientos alivian afecciones como el dolor de espalda.
  • Meditación: practicada por el 8 por ciento de los encuestados de NHIS, se ha descubierto que la meditación ayuda en el manejo de problemas como el insomnio y la ansiedad en algunas investigaciones científicas.

 

Uso de medicina complementaria y alternativa

Incluir la medicina complementaria y alternativa en su atención médica puede tener varios beneficios. Para obtener ayuda para lograr una salud óptima, asegúrese de hablar con todos sus médicos y profesionales sobre cada uno de los diferentes tipos de tratamientos que utiliza.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.