Terapias de CAM y controversia de la medicina basada en la evidencia

Pocas controversias existen en la medicina moderna, como las provocadas por la medicina complementaria y alternativa (CAM). Si bien algunos médicos y pacientes los adoptan y utilizan CAM, incluso integrándolos con terapias convencionales, otros profesionales y pacientes cuestionan su eficacia, creen que pueden ser peligrosos, incluso piensan que son una broma o una actividad criminal.

De hecho, la verdad depende de qué aspecto de la CAM se esté discutiendo.

CAM y medicina basada en la evidencia

Una de las mayores diferencias entre la CAM y la medicina convencional y la base de gran parte de la controversia es la evidencia, o la falta de ella, de que la CAM realmente funciona para mejorar el bienestar del paciente.

La mayoría de la medicina convencional apunta a hacer recomendaciones a los pacientes que se basan en la evidencia acumulada a través de ensayos clínicos y otras investigaciones. La gran mayoría de esta investigación se ha realizado en terapias convencionales, como las drogas farmacéuticas.

Pocas pruebas demuestran que las terapias alternativas o complementarias funcionen. Pero eso no es necesariamente porque esas terapias no funcionan. Es solo que la mayoría no ha sido investigada.

¿Por qué la discrepancia en la cantidad de investigación entre los dos enfoques? Lucro.

La mayoría de las investigaciones están respaldadas por organizaciones con fines de lucro como los fabricantes de dispositivos médicos y farmacéuticos para demostrar que su medicamento o dispositivo funciona. Con una prueba, pueden obtener la aprobación de la FDA para vender su medicamento o dispositivo. Incluso la investigación que se realiza en organizaciones sin fines de lucro, como universidades y centros médicos académicos, se realiza principalmente a través de subvenciones y fundaciones desarrolladas por empresas con fines de lucro.

No se puede ganar tanto dinero si se demuestra que existe evidencia de terapias de CAM. Además, no es necesario realizar ninguna investigación para lograr la aprobación de la FDA (ver a continuación). Por lo tanto, a excepción de los proyectos de investigación del gobierno a través del Centro Nacional para Terapia Alternativa y Complementaria (parte de los Institutos Nacionales de la Salud), la investigación simplemente no existe.

Si la investigación no existe, la eficacia de las terapias de CAM no se puede probar de una manera u otra. Tal vez funcione. Tal vez no sea así. Simplemente no lo sabemos. Eso significa que principalmente nos basamos en la evidencia anecdótica.

¿Qué pasa con la evidencia anecdótica?

Para algunos profesionales médicos y pacientes integradores, la evidencia anecdótica es todo lo que se requiere para decidir que una terapia de CAM es útil. No hay estudios que prueben que la pulpa de una planta de aloe verapueda brindar alivio a las quemaduras , sin embargo, muchos de nosotros cultivamos plantas de aloe solo para ese propósito. Los suplementos naturales son un negocio de miles de millones de dólares en los Estados Unidos, pero la mayoría de esos suplementos no tienen pruebas que demuestren que funcionan. Algunos incluso tienen pruebas de que no lo hacen. Pero la gente todavía los compra.

Los escépticos le dirán que gastar dinero en suplementos y terapias CAM es un desperdicio de dinero. Incluso puede ser peligroso.

La elección de una terapia de CAM puede causar un conflicto con una terapia actual y convencional que puede resultar en problemas médicos adicionales cuando se usan juntos. El uso de una terapia CAM en lugar de una terapia convencional puede significar una mejora en la salud o puede significar la muerte.

Sin embargo, incluso estos informes son anecdóticos. La evidencia de los conflictos y las muertes tampoco se basa en estudios o ensayos clínicos.

Otra precaución sobre la evidencia anecdótica. Es la base de la charlatanería:la práctica ilegal y peligrosa de vender terapias a pacientes enfermos, debilitados y moribundos que gastan su dinero en productos y procedimientos que no funcionan, porque están buscando desesperadamente una cura y tienen la esperanza de que cualquier Todos les ayudarán. En particular, Internet está repleto de curanderos que tratan de vender sus productos y terapias inútiles, caras y, a veces, peligrosas a estas personas.

CAM puede crear problemas de comunicación

La evidencia anecdótica no es suficiente para muchos médicos convencionales. Y eso plantea otro problema, y ​​controversia: la honestidad.

A veces, un paciente toma una decisión con base en una creencia simple, basada solo en algo que otra persona les ha dicho o en una etiqueta que ha leído en una botella de suplementos, o en la lectura de un sitio web que puede o no ser creíble.

Luego, deciden que su médico podría estar molesto o juzgarlos por tomar ese suplemento o elegir esa terapia. Así que no le dicen al doctor. Retener dicha información puede ser peligroso.

Por ejemplo, un paciente puede creer que tomar cierto suplemento aliviará su dolor o aumentará su inmunidad. De hecho, puede entrar en conflicto con un medicamento que su médico le recetó, o simplemente puede negar el beneficio del medicamento (o viceversa). Un ejemplo de esto es el uso de medicamentos para la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD) , llamados inhibidores de la bomba de protones (como Prilosec, Nexium, Prevacid, Aciphex y otros), combinados con algunas formas de suplementos de calcio que se toman para fortalecer los huesos y los dientes. El fármaco anula los beneficios del calcio.

El paciente más sabio es honesto con su médico.

CAM, investigación y aprobaciones de la FDA

Otro problema importante para los pacientes y los médicos que desean elegir una terapia CAM es que la mayoría no ha pasado por ningún tipo de proceso de aprobación con la FDA. Las terapias convencionales se prueban rigurosamente y deben aplicarse a la FDA para ser lanzadas y comercializadas al público. Las terapias CAM no requieren la aprobación de la FDA.

Dado que las terapias CAM no tienen el mismo requisito, es difícil juzgar si son seguras o no.

También está la pregunta sobre el uso de la palabra “natural”. Muchos suplementos herbales, por ejemplo, afirman ser naturales. Pero natural y seguro no son necesariamente lo mismo. El arsénico es natural y mortal. Así es la cicuta, entre muchas otras plantas tóxicas.

Un paciente sabio aprenderá más sobre cómo funcionan estos estudios y las  controversias  detrás de la recopilación de pruebas.

Practicantes, educación y licencias

Uno de los aspectos importantes de la  elección del médico adecuado  es verificar sus calificaciones. Educación médica, licencias estatales y  certificación de la junta: estas son credenciales importantes que mejoran las posibilidades de obtener el asesoramiento y el seguimiento que necesita.

Existen oportunidades educativas formales, incluidos títulos y certificados, para algunos (pero no todos) los enfoques CAM. Hay capacitación formal para quiropráctica, terapia de masajes y médicos de naturopatía, por ejemplo. Tenga en cuenta que un naturópata y un médico de naturopatía no son lo mismo .

Las personas que practican la medicina CAM pueden o no necesitar educación o licencia. Algunos son. Algunos no lo son. Con pocas excepciones (y esas excepciones varían de estado a estado), cualquiera puede leer un libro, tomar un curso o simplemente colgar una teja diciendo que es un practicante de cualquier terapia que diga.

Para saber si su elección de terapia particular requiere una licencia en su estado, puede hacer una búsqueda del nombre de la terapia, su estado y la licencia. Ejemplo: “acupuntura, Texas, licencia”. Si aprende que la terapia requiere una licencia, asegúrese de que el profesional que elija tenga licencia.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.