La medicina defensiva y cómo afecta los costos de salud

La medicina defensiva es la situación en la que un médico practica la medicina, ya sea a través del diagnóstico o tratamiento, no para ayudar al paciente, sino para prevenir acciones legales (una demanda por negligencia profesional ) si se produce un problema. El médico va más allá de lo que generalmente es necesario para diagnosticar y tratar al paciente para que pueda asegurarse de que no se está perdiendo ninguna condición poco probable pero posible. Pueden realizar los procedimientos que el paciente desea o espera, incluso si no son clínicamente necesarios, para mantener al paciente satisfecho. Por estas razones, se dice que la medicina defensiva conduce a pruebas excesivas y tratamientos excesivos. Quieren evitar malos resultados (aunque sean poco probables) y evitar tener un paciente enojado.

Otro aspecto de la medicina defensiva es cuando un médico o una práctica médica evita el tratamiento de pacientes de alto riesgo. Seleccionan a los pacientes que tienen más probabilidades de tener buenos resultados, o eligen una especialidad médica que tiene menos riesgo de demandas por mala praxis. Esto puede hacer que los médicos más talentosos no traten a los pacientes que más necesitan sus habilidades.

Ejemplos de medicina defensiva

Ordenar una prueba que un paciente no necesita realmente, en un esfuerzo simplemente para que los resultados aparezcan en sus registros, es una práctica de medicina defensiva utilizada por muchos médicos. La “medicina defensiva” es a menudo la respuesta a la pregunta: ” ¿Por qué mi médico me envía tantas pruebas? “

Un médico de la sala de emergencias ve a un paciente que recibió un golpe en la cabeza. Todo en el examen físico indica que no hay indicación de hematoma epidural y el médico podría dar de alta al paciente sin una tomografía computarizada. Sin embargo, el riesgo muy pequeño de que puedan pasar por alto el diagnóstico y terminar en una demanda resulta en enviar al paciente para una tomografía computarizada.

Costos de la medicina defensiva

Los médicos y los centros de atención médica no solo cubren su exposición legal con la medicina defensiva, sino que también ganan más dinero con las pruebas y procedimientos adicionales. Esto contribuye al aumento de la sobrestimación y el tratamiento excesivo.

Los médicos que practican en especialidades de alto riesgo son más propensos a practicar la medicina defensiva. En 2005, una encuesta mostró que hasta el 93% ordenaba pruebas, recetaba medicamentos o realizaba procedimientos en un esfuerzo por protegerse a sí mismos en lugar de proteger a los pacientes para los que se tomaron esas medidas. Los esfuerzos legislativos para limitar los premios por mala praxis son una táctica propuesta.

La medicina defensiva es un gran contribuyente al aumento de los costos de atención médica en los Estados Unidos. DefensiveMedicine.org cita encuestas que estiman que la medicina defensiva agrega costos de hasta $ 850 mil millones por año en los Estados Unidos. Puede aportar hasta un 34% de los costos anuales de atención médica en los Estados Unidos.

Los peligros de la medicina defensiva

El tratamiento excesivo con antibióticos es un ejemplo de medicina defensiva que pone en peligro a todos. Un padre puede esperar una receta de antibióticos cuando lleva a su hijo al médico por un resfriado. El médico sabe que no es necesario, pero la madre insiste en obtener una receta. El médico se da por vencido. Ahora, el antibiótico mata las bacterias normales del niño, dejando solo bacterias resistentes a los antibióticos. A medida que esto ocurre, una y otra vez, se desarrollan cepas como el SARM que son resistentes a la mayoría de los antibióticos y pueden enfermar y matar a muchos pacientes.

Es posible que no se utilicen los tratamientos médicos adecuados, como vigilar y esperar los cánceres de próstata de crecimiento lento, porque los pacientes exigen un tratamiento activo o pueden demandar si el resultado es malo. El procedimiento médico activo (como la extirpación transuretral de la cirugía de próstata) no está exento de riesgo de lesión, muerte o problemas continuos como la incontinencia y la impotencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.