Entendiendo la Capacidad Vital Forzada (FVC)

La capacidad vital forzada, o FVC, se define como la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza de los pulmones después de respirar lo más profundo posible. Este número, que promedia alrededor de tres litros (pero depende de la altura, el peso y otros factores), puede disminuir de forma temporal o permanente debido a una serie de problemas pulmonares diferentes. Las mediciones se pueden usar para ayudar a diagnosticar la enfermedad pulmonar, determinar su gravedad y progresión, evaluar la capacidad de uno para tolerar la cirugía, y más.

Uno de los usos importantes de la FVC es ayudar a distinguir las enfermedades pulmonares obstructivas, como el asma y la EPOC , de las enfermedades pulmonares restrictivas, como la fibrosis pulmonar y la sarcoidosis .

También puede escuchar acerca de una prueba llamada capacidad vital (VC). La capacidad vital forzada y la capacidad vital registran información similar, pero FVC se refiere a la cantidad de aire que puede exhalar con fuerza, mientras que VC registra la cantidad máxima de aire que se puede exhalar cuando se respira normalmente.

Propósito e indicaciones

La capacidad vital forzada (FVC) es una medida muy importante de la función pulmonar que se utiliza para evaluar una amplia gama de enfermedades pulmonares. Al determinar la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza, los médicos pueden obtener información valiosa que da pistas sobre cómo funcionan los pulmones, ambos inicialmente, y cómo pueden cambiar con el tiempo. 

Las pruebas de FVC y funciones pulmonares similares se usan para establecer el estado de su función pulmonar al comparar sus mediciones con lo que se esperaría de otros adultos de su edad, sexo, raza, altura y peso.

Hay muchas razones por las cuales su médico puede elegir medir su FVC, incluyendo:

  • Para evaluar los síntomas que podrían indicar enfermedades pulmonares, como dificultad para respirar , tos persistente o sibilancias
  • Para controlar las enfermedades pulmonares ya diagnosticadas para ver si están empeorando o para ver si están mejorando con el tratamiento.
  • Para evaluar su capacidad para tolerar la cirugía: es importante asegurarse de que su respiración sea estable antes de un procedimiento, especialmente si va a someterse a una cirugía de pulmón .
  • Para evaluar su capacidad para tolerar un programa de ejercicios.
  • Para evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca : En los últimos años, se ha encontrado que cuanto menor sea su FVC, mayor será su riesgo de enfermedad cardíaca, incluso si su medición de FVC está dentro de los límites normales.
  • Como punto final en los ensayos clínicos : los ensayos clínicos que buscan evaluar qué tan bien está funcionando un medicamento pueden medir la FVC en un gran número de personas para comparar un medicamento con los tratamientos convencionales.
  • Para estimar el pronóstico: FVC es que las personas con enfermedades pulmonares crónicas se pueden usar para ayudar a predecir la supervivencia.

La prueba

La espirometría es la prueba de función pulmonar utilizada para determinar la capacidad vital forzada. No se necesita preparación especial, pero debe usar ropa cómoda y holgada el día de su prueba, ya que se le pedirá que respire lo más profundamente posible.

Antes de la prueba, su médico querrá revisar su historial, los hallazgos de un examen físico y cualquier prueba de imagen que haya tenido. La prueba no es invasiva y solo toma unos minutos. Probablemente se realizarán otras pruebas de función pulmonar.

Cómo se realiza la espirometría de FVC

  1. Estás sentado en una silla y te piden que respires cómodamente.
  2. Un clip se coloca sobre su nariz.
  3. Te dan un tubo para respirar.
  4. Sellando sus labios con fuerza sobre el tubo, se le pide que inhale lo más profundamente posible y que exhale con la mayor fuerza posible.
  5. El procedimiento se repite al menos tres veces.

La precisión de una prueba de FVC está limitada por la capacidad de una persona para exhalar con fuerza. Si esto no es posible, los resultados serán mucho más difíciles de interpretar.

Interpretando los resultados

El resultado de FVC se puede ver de dos maneras diferentes. El volumen total se puede usar como una comparación con lo que debería ser su FVC en relación con su edad, sexo, altura, etc. Su FVC también se puede comparar con mediciones previas para determinar si una afección pulmonar está progresando o si su función pulmonar está mejorando. bajo tratamiento.

La capacidad vital forzada se informará como un número en litros para un valor absoluto y en un gráfico lineal para trazar la dinámica de su exhalación.

El rango de FVC normal para un adulto está entre 3.0 litros y 5.0 litros.

Los factores pueden influir en la FVC, incluido el índice de masa corporal (IMC), la condición física y el estado de fumador. La capacidad pulmonar tiende a disminuir con la edad a partir de los 30 años.

Para los niños, el FVC esperado se puede predecir utilizando tablas de referencia que incorporan la altura, el peso corporal y otros factores del niño. Por ejemplo, el FVC promedio para un niño preescolar de “tamaño promedio” es de 1.16 litros y 1.04 litros para una niña preescolar de “tamaño promedio”.

Condiciones diagnosticadas

La capacidad vital forzada puede disminuirse en diferentes condiciones y puede ser temporal o permanente. Algunos de estos incluyen:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye bronquitis crónica , enfisema y bronquiectasia
  • Enfermedades de las vías respiratorias restrictivas, como la fibrosis pulmonar idiopática
  • Enfermedades estructurales de las vías respiratorias restrictivas, como las producidas por la escoliosis y la cicatrización del tórax.
  • Enfermedades como la sarcoidosis.
  • Enfermedades pulmonares inflamatorias, como asbestosis y silicosis
  • Cáncer de pulmón

Enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas

Si su FVC disminuye, el siguiente paso es verificar la relación FEV1 / FVCpara determinar si la condición es obstructiva (caracterizada por la obstrucción de las vías respiratorias) o restrictiva (causada por un estrechamiento de los pasajes de aire).

FEV1 es la cantidad de aire que puede expulsarse por la fuerza de los pulmones en un segundo . Por lo tanto, la proporción de FEV1 a FVC compara la cantidad de aire que se puede expulsar a la fuerza en un segundo con la cantidad que se puede expulsar en total.

Una relación FEV1 / FVC normal es de 70 por ciento a 80 por ciento o más en adultos y 85 por ciento o más en niños. Si bien las enfermedades restrictivas pueden limitar la ingesta de aire, las personas generalmente pueden exhalar con la misma fuerza. Por el contrario, las enfermedades obstructivas dificultan la exhalación, causando dificultad para respirar y respiración rápida.

Con enfermedades restrictivas, como la fibrosis pulmonar , el FEV1 y la FVC disminuirán proporcionalmente, de modo que la proporción de FEV1 / FVC sea equivalente. En las enfermedades obstructivas, como la EPOC , la relación FEV1 / FVC será inferior al 70 por ciento.Enfermedades pulmonares obstructivas y reactivas

Seguir

Si se realiza una FVC (y la relación FEV1) para ayudar a diagnosticar una enfermedad pulmonar, las pruebas adicionales dependerán de la relación. Si la relación FEV1 / FVC sugiere un patrón restrictivo, es probable que se necesiten pruebas de función pulmonar completas.

Si la proporción sugiere una enfermedad obstructiva, el siguiente paso puede ser repetir la prueba después de usar un medicamento llamado broncodilatador para determinar si la obstrucción es reversible. (Las condiciones como el asma son reversibles, mientras que las condiciones como la EPOC son en gran medida irreversibles).

A veces, con una FVC baja, la relación FEV1 / FVC es incapaz de distinguir diferentes enfermedades pulmonares, y es posible que se necesiten pruebas como las pruebas de difusión pulmonar (DLCO) y la pletismografía corporal.

Si se mide la FVC para controlar una enfermedad conocida, el seguimiento dependerá de la enfermedad en particular y de su gravedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.