Perfil de los médicos de atención primaria (PCP)

Medicina familiar, pediatría, geriatría e internistas

Escuchamos ” médico de atención primaria ” con frecuencia cuando hablamos de médicos. La mayoría de nosotros sabemos que debemos ver a un PCP. Pero, ¿qué es un proveedor de atención primaria y por qué son importantes para nuestra atención?

Los PCP suelen ser médicos, pero también pueden ser enfermeros o asistentes médicos. Nos ayudan a cuidar los aspectos básicos de nuestra atención, centrándonos en el bienestar y la prevención. Ya que se nos recomienda consultar a un PCP primero cuando estamos enfermos o heridos, se consideran primarios.

A veces el seguro de salud insiste en que trabajemos con un proveedor de atención primaria. Muchos pacientes preferirían encontrar especialistas sin “perder” el tiempo viendo a un PCP primero. Eso puede ser un error.

En la mayoría de los casos, los PCP también son los coordinadores de la atención y son de gran ayuda para el paciente. Aunque no todos los pacientes optan por aprovechar estos servicios de coordinación, un paciente sabio entiende que tener un maestro para su sinfonía de atención médica tiene mucho sentido. El PCP es su  socio principal para determinar qué otros especialistas deben ser consultados mientras observa el panorama general de su atención general.

Formacion y practicas

Los médicos que son PCP orientan sus prácticas como médicos (MD), médicos osteopáticos (DO) o siguen un modelo integrador.

Practicas medicas

MDs se consideran alopáticos; es decir, practican la medicina occidental, que consideramos medicina convencional en los EE. UU. Por lo general, los PCP que son médicos de cabecera tratarán las necesidades básicas del paciente y luego enviarán al paciente a un médico especialista en medicina que diagnosticará y tratará dentro de un sistema corporal. Los médicos de medicina asisten a la escuela de medicina, pueden estudiar años adicionales en el cuidado familiar u otra área generalista, pueden estar certificados por la junta y tienen licencia del estado en el que ejercen la profesión.

Prácticas osteopáticas

Un médico osteopático (DO), similar a un doctor en medicina, completa la escuela de medicina y también puede elegir una especialidad. Sin embargo, una DO pasará semestres adicionales estudiando el sistema musculoesquelético para aprender a manipular el cuerpo. Los OD se acercan al cuerpo humano como un sistema completo, no solo una serie de sistemas corporales. Al igual que los MD, los DO tienen licencia del estado en el que practican. También pueden ser certificados por la junta.

Prácticas integradoras (o integradas)

Dirigidas por los MD o los DO, y algunas veces por profesionales de enfermería, estas prácticas utilizan no solo la medicina tradicional occidental, sino que también incorporan algunas de las mejores prácticas de la medicina complementaria y alternativa (CAM).

Nota: Existe cierta controversia en los Estados Unidos sobre el uso de CAM; sin embargo, muchas de las terapias ahora son bien reconocidas y se han vuelto más comunes con el tiempo, incluida la acupuntura , el yoga, el masaje y el uso de algunos suplementos nutricionales. El gobierno federal dedica uno de sus Institutos de Salud al reconocimiento de los beneficios de la CAM.

Prácticas enfocadas entre los proveedores de atención primaria

Los proveedores de atención primaria adoptan varios títulos y niveles de educación, y pueden elegir enfocar sus prácticas de la siguiente manera:

  • Los enfermeros practicantes (NP) y los médicos asistentes (PA) , también llamados médicos extensores , pueden considerarse proveedores de atención primaria.
  • Los médicos generales (GP) tienen la menor cantidad de educación al mismo tiempo que obtienen un MD o DO. Han completado un año de residencia y pueden practicar de forma independiente, pero no tienen suficiente educación para ser considerados para la certificación de la junta, lo que requiere al menos tres años de residencia.
  • Los médicos de familia (MD o DO) estudian al menos tres años después de un médico de cabecera que los hace elegibles para la certificación de la junta. Utilizan la palabra “familia” en su nombre porque a menudo todos los miembros de la familia serán sus pacientes. Pueden ver pacientes desde el nacimiento hasta la vejez. Diagnostican, pueden realizar cirugías menores e incluso pueden realizar servicios de obstetricia y ginecología (obstetricia y ginecología) para sus pacientes de sexo femenino.
  • Los pediatras son generalistas que pasan sus residencias especializadas en cuidado de bebés, niños pequeños, niños y adolescentes. Dado que han pasado los años adicionales de residencia, son elegibles para la junta. Los pediatras tienen conocimientos especializados en problemas relacionados con la infancia y la niñez, como las enfermedades infantiles, el crecimiento (endocrinología pediátrica), la pubertad y otros aspectos de la adolescencia relacionados con la salud.
  • Los geriatras también son generalistas con la capacitación de residencia adicional, pero enfocan sus prácticas en una población anciana. Ellos también pueden ser certificados por la junta. Son muy versados ​​en los problemas de salud de una población que envejece, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, las enfermedades cardíacas y pulmonares, y los cánceres. Para lesiones o enfermedades más difíciles, por lo general, remitirán a un profesional que se especializa en cualquier sistema corporal que esté causando el problema subyacente.
  • Los internistas a menudo son considerados práctica general, también. Los internistas, como puede adivinar, se preocupan por los sistemas internos del cuerpo y son elegibles para la certificación de la junta. Hay especialidades contenidas dentro del término internista que incluyen cardiología (corazón), endocrinología (glándulas, metabolismo y hormonas), gastroenterología (sistema digestivo) y muchas otras.
  • OB-GYN (obstetricia y ginecología)  son los médicos que se especializan en los sistemas reproductivos de las mujeres y la gestación y el parto de los bebés. Dado que las mujeres son alentadas a visitar a sus obstetras y ginecólogos anualmente, tengan o no bebés, muchas dependen de su obstetra y ginecólogo para la atención primaria.

Pensamientos de cierre

La atención primaria puede considerarse una especialidad como cualquier otra especialidad médica. Sus competencias son abordadas por los consejos médicos, y muchos médicos de atención primaria son miembros de estos consejos médicos. Los pacientes inteligentes saben investigar la membresía de su PCP en una junta médica como una forma de establecer las capacidades del médico.