¿Cómo afecta el sobrepeso o la obesidad su riesgo de problemas de sueño?

Es fácil reconocer que el sobrepeso o la obesidad pueden tener consecuencias negativas para la salud, pero ¿cómo afecta el sobrepeso a su sueño y al riesgo de problemas de sueño? Es posible que se sorprenda al descubrir formas inesperadas, desde los ronquidos y la apnea del sueño hasta el síndrome de piernas inquietas, que puede comprometer su capacidad para descansar. Conozca los vínculos entre el peso y el sueño y cómo el mal dormir puede, a su vez, llevar al aumento de peso.

Entendiendo sus riesgos basados ​​en su peso corporal

A medida que los estadounidenses y las personas de todo el mundo consumen más calorías y realizan menos actividad física, la cantidad de personas con sobrepeso y obesidad continúa creciendo. Esto pone en peligro la salud de maneras obvias, lo que resulta en más enfermedades cardíacas, diabetes y apoplejía. También puede tener consecuencias sorprendentes que pueden correlacionarse con el grado de obesidad.

La medida más utilizada para correlacionar el peso y la altura es el índice de masa corporal (IMC) . Intenta estimar la grasa corporal relativa. El número resultante ayuda a clasificar a las personas según el peso:

  • Bajo peso (IMC <19)
  • Peso normal (IMC 19-24.9)
  • Sobrepeso (IMC 25-29.9)
  • Obeso (IMC 30-34.9)
  • Obesidad mórbida (IMC 35 y superior)

Sin embargo, no es perfecto y puede sobreestimar la grasa corporal en atletas o subestimar la grasa corporal en personas mayores que han perdido masa muscular. Puede calcular su IMC utilizando una calculadora en línea .

En un sentido general, la cantidad de exceso de grasa corporal que usted tiene puede correlacionarse con su grado de riesgo de desarrollar problemas de salud por sobrepeso, incluidas las relacionadas con su sueño. Unos cuantos kilos de peso por encima de su peso corporal ideal pueden tener un efecto insignificante en su sueño. Sin embargo, mientras más libras acumules, mayores serán los efectos. Si usted es obeso, corre el mayor riesgo de sufrir varias complicaciones.

El aumento de peso conduce a los ronquidos y la apnea del sueño

En el mundo del sueño, la complicación más reconocida de tener sobrepeso u obesidad es la respiración interrumpida que conduce a los ronquidos y la apnea del sueño. El exceso de grasa que está presente actúa para aislar y rellenar su cuerpo. Es fácil reconocerlo cuando conduce a un estómago grande, una cara más llena, caderas mejoradas o glúteos más prominentes. Sin embargo, también se esconde en lugares que no podemos ver directamente, incluso a lo largo de nuestras vías respiratorias y en la base de la lengua. Esta aglomeración, combinada con la presión adicional del peso desde el exterior, como el aumento del tamaño del cuello o el estómago reduciendo los volúmenes pulmonares, colapsa la vía aérea y causa problemas.

Ronquidos

Cuando esto es suave, lleva a los ronquidos. El ronquido es simplemente un flujo de aire turbulento. Imagina tu respiración como un río. Cuando el canal del río corre profundo, apenas hay una ondulación en la superficie. Del mismo modo, una vía aérea clara no hace ruido. Sin embargo, cuando se obstruye el flujo, se produce una agitación. En el río, los rápidos y las aguas blancas rompen e interrumpen la superficie. En su vía aérea, el flujo de aire interrumpido se vuelve ruidoso y provoca ronquidos. Esto puede ser más probable si tiene obstrucciones a lo largo de la vía, como amígdalas o adenoides agrandadas , un tabique desviado en la nariz, una mandíbula inferior pequeña (llamada retrognatia ) o una lengua grande (llamada macroglosia). Los niños son particularmente susceptibles a tener problemas de amígdalas agrandadas.

Apnea del sueño

A medida que la vía aérea se vuelve más congestionada y más propensa al colapso, el flujo de aire puede cesar por completo. Esto dará lugar a pausas en la respiración llamada apnea. Esto viene de una palabra griega que significa “sin aliento”. Cuando es de menos intensidad, puede ocurrir una obstrucción parcial y esto se llama hipopnea. Las personas que se someten a una prueba de sueño para analizar su respiración nocturna pueden resumir estos eventos como el índice de apnea-hipopnea (IAH) .

Los  problemas  asociados con la apnea del sueño están bien establecidos. Hay síntomas molestos como somnolencia diurna excesiva y problemas con la concentración, la memoria y el estado de ánimo. También hay efectos más graves. Puede aumentar de forma independiente su riesgo de insuficiencia cardíaca, hipertensión y diabetes. La apnea del sueño se correlaciona con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y muerte súbita. Los niños enfrentan sus propias  consecuencias , incluidos los efectos sobre el crecimiento y el desarrollo.

Hipoventilacion

En los casos más graves, las dificultades para respirar durante la noche pueden llevar a problemas para retener el dióxido de carbono durante el día. El dióxido de carbono normalmente se elimina cuando respiramos adecuadamente. En algunas personas obesas, esto se vuelve tan comprometido durante el sueño que resulta imposible ponerse al día durante la vigilia. Esto se conoce como síndrome de hipoventilación de la obesidad . Aumenta el riesgo de complicaciones cardiovasculares mayores, así como la muerte.

Piernas inquietas vinculadas a la obesidad

Más allá de las dificultades para respirar, el peso puede tener otros impactos en el sueño. El síndrome de las piernas inquietas se caracteriza por una molestia en las piernas por las noches con ganas de moverse para aliviar los síntomas. Hay muchas causas potenciales del síndrome de piernas inquietas, desde la deficiencia de hierro hasta el embarazo. Una de las causas curiosas que se ha asociado con un mayor riesgo de piernas inquietas es la obesidad. Algunas investigaciones sugieren que podría estar involucrado un mensajero químico en el cerebro llamado dopamina. Sin embargo, no se comprende completamente qué podría explicar esta relación.

También se ha observado que las personas con síndrome de piernas inquietas a menudo se levantan y comen algo durante la noche. Esto parece proporcionar algún alivio de los síntomas que afectan a sus piernas. Si estas calorías adicionales contribuyen a la obesidad y la existencia de esta relación es incierta.

La falta de sueño puede causar aumento de peso y empeorar la obesidad

Finalmente, parece haber una relación inversa entre el sueño y la obesidad. El sobrepeso o la obesidad no solo pueden afectar negativamente su sueño a través de la apnea del sueño y el síndrome de piernas inquietas, sino que ciertos problemas del sueño pueden contribuir a la obesidad.

Los comportamientos anormales del sueño, o parasomnias , rara vez pueden tener un papel. Una de estas afecciones se denomina trastorno alimentario relacionado con el sueño (SRED) . En este trastorno, la persona afectada come repetida e involuntariamente durante el sueño. Los alimentos consumidos pueden ser inusuales, densos en calorías o incluso no comestibles (como los posos de café o la arena para gatos). La mayoría de las personas afectadas con SRED suelen darse cuenta de su aflicción al descubrir que faltan alimentos o una cocina desordenada por la mañana, sin mencionar el hecho de que simplemente no pueden perder peso.

Una contribución mucho más común para ganar peso puede ser algo que probablemente todos experimentemos: la privación del sueño . La investigación sugiere que un sueño inadecuado puede llevar a cambios hormonales que alteran el metabolismo. La forma en que nuestro cuerpo regula el uso y almacenamiento de grasa puede verse comprometida. Además, la interrupción del sueño puede llevar a la resistencia a la insulina y un mayor riesgo de diabetes. Por lo tanto, no dormir lo suficiente para satisfacer las necesidades de sueño requeridas , o dormir de mala calidad, puede empeorar el aumento de peso.