Meditación para personas con cáncer

La meditación puede tener varios beneficios para las personas que viven con cáncer, y muchos centros de cáncer ahora ofrecen este tratamiento “alternativo”. Los posibles beneficios incluyen una reducción de la ansiedad y la depresión, reducción del estrés, mayor energía y disminución del dolor crónico, entre otros síntomas. Al mismo tiempo hay muy pocos riesgos. A diferencia de muchos tratamientos complementarios utilizados para controlar los síntomas del cáncer, cualquier persona puede comenzar en cualquier momento.

¿Qué es la meditación?

La meditación se define más fácilmente como la práctica de encontrar un lugar para sentarse en silencio, despejar su mente de luchas pasadas y preocupaciones futuras, y centrarse en el presente. En la meditación de atención plena, el objetivo es aquietar tu mente y estar presente en el momento sin interrumpir los pensamientos. La meditación puede incluir enfocarse en una sensación, como su respiración, y simplemente observar esa sensación sin juzgar o analizar. Algunas personas recitan un verso o repiten un mantra, mientras que otras dejan que su mente se quede en blanco para lograr un estado meditativo.

La mayoría de las veces, la meditación se realiza mientras se está sentado en silencio, pero también se puede hacer con una actividad ligera (por ejemplo, la meditación caminando ). La meditación puede ser autodirigida o guiada.

Beneficios

La meditación tiene muchos beneficios para la salud general y el bienestar. Se ha encontrado que disminuye la frecuencia cardíaca, disminuye la presión arterial, alivia la tensión muscular y mejora el estado de ánimo. Emocionalmente, la práctica de la meditación ha ayudado a muchas personas a restablecer una sensación de calma al centrar sus pensamientos y cerrar sus mentes a los temores sobre el futuro y se arrepiente del pasado. Pero la meditación también puede tener beneficios específicos para las personas que viven con cáncer. Algunos de estos incluyen:

Depresion y ansiedad

Un estudio encontró una disminución en los síntomas de depresión para las personas con cáncer después de una terapia cognitiva basada en la atención plena. Y a diferencia de algunos tratamientos alternativos que solo tienen beneficios a corto plazo para los pacientes con cáncer, estos efectos todavía estaban presentes tres meses después.

Estrés

Varios estudios han encontrado que la meditación mejora significativamente la percepción del estrés en las personas que enfrentan el cáncer. Este beneficio puede ir más allá de la sensación subjetiva de bienestar cuando se reduce el estrés y también contribuir a un sistema inmunológico más saludable. Las hormonas del estrés, sustancias químicas que se liberan en nuestro cuerpo cuando experimentamos estrés, pueden desempeñar un papel en la forma en que alguien responde al tratamiento del cáncer e incluso afectan la supervivencia. Un estudio encontró que la meditación disminuía los niveles de hormonas del estrés en personas con cáncer de mama y de próstata y que los efectos aún estaban presentes un año después. La meditación también puede disminuir los niveles de citocinas Th1, que son factores inflamatorios producidos por el cuerpo que pueden afectar la forma en que respondemos al cáncer y nuestra curación del cáncer.

Dolor crónico

El dolor crónico es un síntoma común y muy frustrante entre las personas con cáncer. La causa puede ser debida al cáncer en sí, debido a tratamientos para el cáncer o secundaria a otras causas. Cualquiera sea la causa, se estima que aproximadamente el 90% de las personas con cáncer de pulmón experimentan cierto grado de dolor. La meditación parece ayudar con este dolor y puede disminuir la cantidad de analgésicos necesarios para controlar el dolor.

Problemas para dormir

La dificultad para dormir es un problema común para las personas que viven con cáncer. En los estudios, la meditación se asocia con menos insomnio y una mejor calidad de sueño.

Funcionamiento cognitivo

La dificultad con el funcionamiento cognitivo es común, y puede deberse al cáncer en sí mismo o a los tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia ( quimio – cerebro ) Al menos un estudio ha encontrado que la meditación mejora el funcionamiento cognitivo con cáncer.

Fatiga

La fatiga por cáncer es uno de los síntomas más molestos del cáncer y el tratamiento del cáncer. Los estudios sugieren que la meditación puede mejorar los niveles de energía y disminuir la fatiga en las personas que viven con cáncer.

Precauciones

En general, la meditación es una práctica muy segura para las personas que viven con cáncer. Dicho esto, algunas personas pueden sentirse ansiosas y otras pueden desorientarse mientras meditan. Es importante tener en cuenta que esto es para personas que utilizan la meditación como un tratamiento complementario o integrador junto con tratamientos convencionales para el cáncer, como la quimioterapia y más. Actualmente, no hay evidencia de que la meditación o cualquier otra terapia pueda tratar el cáncer en sí misma, y ​​el uso de estas terapias con la exclusión de los tratamientos tradicionales se ha relacionado con un riesgo mucho mayor de muerte para las personas con cáncer.

Cómo empezar

Varios grandes centros de cáncer ahora ofrecen clases de meditación para ayudarlo a comenzar. Si no, pregúntele a su oncóloga si sabe de alguna clase o practicante en su área que pueda ayudarlo a comenzar a meditar. Afortunadamente, la meditación es algo que puedes aprender y practicar en casa. Los métodos para comenzar la meditación, así como los videos que pueden ayudar en la meditación (como imágenes guiadas), están disponibles de forma gratuita en línea las 24 horas del día.