El megacolon tóxico es una complicación de la EII

El megacolon tóxico (también conocido como dilatación tóxica) es una complicación grave de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . Esta complicación ocurre con más frecuencia con la colitis ulcerosa que con la  enfermedad de Crohn . La buena noticia es que el megacolon tóxico es raro y ocurre en menos del 5 por ciento de los casos de EII grave. La condición ocurre cuando el colon se distiende gravemente, o se infla, y posteriormente pierde suficiente flujo sanguíneo. Si la sangre no llega al colon, el tejido puede volverse isquémico, lo que significa que está muriendo.

El tratamiento de los brotes de EII antes de que se vuelvan graves puede ayudar a prevenir el megacolon tóxico. En la mayoría de los casos, a las personas con colitis ulcerosa también se les recomienda tener cuidado con los medicamentos antidiarreicos porque estos medicamentos también se han relacionado con el megacolon tóxico. Cualquier persona con EII que experimente dolor abdominal intenso, abdomen hinchado y fiebre debe buscar atención médica de inmediato.

Causas 

El megacolon tóxico puede ser una ocurrencia espontánea en personas con IBD particularmente grave. En algunos casos, puede resultar del uso excesivo de ciertas drogas, incluidos los narcóticos; medicamentos utilizados para el alivio del dolor, anticolinérgicos; medicamentos utilizados para la depresión, ansiedad y nerviosismo; y antidiarreicos, como la loperamida. Por esta razón, generalmente se recomienda que las personas con colitis ulcerosa no tomen medicamentos antidiarreicos de venta libre sin el consentimiento y la estrecha supervisión de un gastroenterólogo con  experiencia en el tratamiento de pacientes con EII.

Los síntomas

Las presentaciones de megacolon tóxico incluyen:

  • Dolor abdominal y ternura.
  • Abdomen distendido
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Disminución de la presión arterial.
  • Leucocitosis ( recuento alto de glóbulos blancos )
  • Evidencia de distensión colónica en la radiografía abdominal.
  • Fiebre alta (104 F)
  • Deshidración

Las personas con megacolon tóxico a menudo parecen bastante enfermas y tienen antecedentes de varios días de diarrea y dolor abdominal.

Tratamiento

El tratamiento temprano es importante en el megacolon tóxico para evitar complicaciones potencialmente mortales, como shock, perforación del colon (un desgarro en la pared del colon), peritonitis (infección en el abdomen) y septicemia (infección en la sangre). Si no se trata, el colon puede romperse, una condición que es fatal en el 30 por ciento de los casos. Cuando se trata de manera efectiva en las primeras etapas, el megacolon tóxico tiene una tasa de mortalidad inferior al 4 por ciento. Por esta razón, es importante que un médico controle los síntomas nuevos de la EII y que los síntomas graves se resuelvan de inmediato.

El intestino debe descomprimirse, lo que generalmente se logra al pasar un tubo desde fuera del cuerpo hacia el colon. Si el paciente está deshidratado o en estado de shock, se puede usar una terapia intravenosa para reemplazar los electrolitos y los líquidos. Dado que una ruptura puede causar una infección grave, también se pueden administrar antibióticos. Los corticosteroides pueden ayudar a suprimir la inflamación en el colon.

En los casos graves que no responden al tratamiento, puede ser necesaria una colectomía parcial o total de emergencia . En una colectomía total, también llamada proctocolectomía , se extirpa el colon. Se puede preferir una proctocolectomía en personas con colitis ulcerosa, ya que se puede crear una bolsa en forma de j durante una segunda cirugía, después de la recuperación del megacolon tóxico. El procedimiento de j-pouch eliminará la necesidad de una ileostomía permanente . Dado que la proctocolectomía también es un tratamiento quirúrgico para la colitis ulcerosa grave, la colitis ulcerosa no se repetirá después de la cirugía. No se recomienda para casos de enfermedad de Crohn, ya que la enfermedad de Crohn puede reaparecer en la bolsa ileal.

En la mayoría de los casos, una vez que el megacolon tóxico se ha tratado de manera efectiva, el pronóstico es muy bueno. Esta complicación es rara con la EII y, aunque no siempre se puede prevenir, algunas de las causas son conocidas y podrían evitarse.