Ayude a su hijo autista a mejorar sus habilidades de pensamiento social

La comunicación social es uno de los principales déficits (desafíos) del autismo. Ya sea que una persona en el espectro sea joven o vieja, verbal o no verbal, hombre o mujer, tendrá dificultades para entender y responder al lenguaje y las señales sociales.

Para las personas en el extremo más severo del espectro, la comunicación social es extremadamente desafiante. El uso del lenguaje hablado o escrito puede ser muy limitado o inexistente. La atención conjunta , la capacidad de prestar atención a algo CON otra persona, también puede verse comprometida. Para las personas con mayores habilidades de comunicación, los problemas incluyen dificultad con el lenguaje corporal, sarcasmo, conversación breve, relaciones sociales y comprensión de las reglas no escritas sobre cuándo y cómo expresarse en situaciones específicas.

Habilidades de pensamiento social

Si bien la comunicación social debe ser un enfoque importante para todos los niños con autismo, el ” pensamiento social ” se enseña más apropiadamente a los niños que son verbales y capaces de participar verbal y socialmente con compañeros típicos.

Entonces … ¿cómo se ve un déficit en el “pensamiento social”? Imagina este escenario:

Un niño entra en el comedor. Él va a través de la línea del almuerzo adecuadamente, gracias a las señoras del almuerzo, paga su dinero y toma su cambio. Se sienta, comienza a comer y parece perfectamente normal hasta que otro grupo de niños se sienta cerca de él. Aunque claramente no pretenden incluirlo, él comienza a hablar con ellos. Y hablando. Y hablando. Aparentemente se dan la vuelta, pero él los ignora, charlando una y otra vez sobre las estadísticas de béisbol. Finalmente, los otros niños se alejan, poniendo los ojos en blanco.

Este niño, probablemente diagnosticado con el síndrome de Asperger, o autismo de alto funcionamiento, tiene un buen conocimiento de las “habilidades” sociales. Él sabe cómo manejar la línea del almuerzo, qué decir, cómo manejar el dinero. Él puede elegir un asiento y comer su propio almuerzo. Pero cuando se trata de gestionar las relaciones humanas, está completamente en el mar.

Lo que falta, según la experta Michelle Garcia Winner, es el pensamiento social y las habilidades sociales relacionadas. “El autismo es una discapacidad de aprendizaje social. Se puede [enseñar] a producir una habilidad, pero no es suficiente”, dice Winner. “Nosotros … necesitamos el conocimiento social que subyace a la habilidad”.

Enseñando señales sociales

¿Cómo le enseña a un niño a “leer” señales sociales como el lenguaje corporal, la mirada, el tono de voz o la proximidad física? Hay una serie de herramientas que los padres, terapeutas y maestros pueden usar para ayudar.

  • Las historias sociales son una gran herramienta para ayudar a los niños a manejar situaciones específicas. Estas son historias ilustradas simples que ofrecen una vista previa de un nuevo lugar o experiencia, y explican qué esperar, cómo debe comportarse el niño y qué opciones están disponibles para manejar la ansiedad u otros problemas. Si un niño ya sabe qué buscar, y qué hacer en diversas situaciones, está muy por delante del juego.
  • Los modelos de video están demostrando ser una herramienta útil para enseñar habilidades de pensamiento social. Los niños con autismo parecen aprender mejor cuando se les enseña directamente, y los videos se pueden crear específicamente para un niño individual o comprarlos “listos para usar” para situaciones comunes.
  • Los planes de estudio de pensamiento social, como “Think Social” de Winner e “iLaugh” incluyen lecciones específicas sobre cómo observar los ojos, los hombros y los movimientos de las personas en busca de pistas sobre lo que realmente está sucediendo socialmente. Estos usualmente se enseñan en un ambiente grupal, ya sea en la escuela o en otro lugar.
  • La terapia de drama es un campo nuevo y en crecimiento. Los terapeutas de drama ofrecen a los niños la oportunidad de experimentar con la interacción social en un entorno seguro y de apoyo.
  • Los terapeutas y maestros en la escuela pueden establecer oportunidades para que los niños con autismo interactúen socialmente con compañeros típicos, brindando apoyo y ofreciendo “autopsias sociales” constructivas después de interacciones difíciles.

El pensamiento social es un tema muy complejo, y pocas personas, autistas o no, sienten que realmente lo han dominado. Sin embargo, al trabajar con terapeutas y en entornos naturales, usar herramientas comprobadas y ayudar a su hijo a encontrar grupos que lo apoyen y sus puntos fuertes e intereses particulares, puede ayudar a su hijo a mejorar enormemente su capacidad de pensar bien en un entorno social. situación.