Cambios en el estilo de vida para ayudar a prevenir el cáncer

Reducir su riesgo de cáncer puede ser más fácil de lo que cree. A veces se requieren poco más que unos pocos cambios en el estilo de vida para marcar la diferencia en el mundo. Y aunque, sí, las personas aún pueden contraer cáncer aunque hagan todas las cosas “correctas”, las investigaciones nos dicen que casi la mitad de todos los cánceres están relacionados con factores evitables que podemos controlar.1

Ejercicio para la Prevención del Cáncer

Cuando hace ejercicio, no solo se está haciendo más saludable, sino que también está disminuyendo el riesgo de ciertos tipos de cáncer. El Instituto Americano para la Investigación del Cáncer actualmente recomienda que todos hagan ejercicio durante al menos 30 minutos por día.

Esto no significa, por supuesto, que tenga que ir al gimnasio para levantar pesas. Incluso las actividades tan ligeras como la jardinería unas cuantas veces a la semana  reducen significativamente el riesgo de cáncer de pulmón. Por el contrario, el ejercicio moderado no solo mejorará su salud cardiovascular, sino que también se cree que reduce el riesgo de cáncer de colon hasta en un 40 por ciento. Incluso para aquellos que ya han tenido cáncer, el ejercicio puede hacer una gran diferencia en la prevención de la recurrencia.2

Coma sus frutas y verduras

Una dieta bien balanceada es ventajosa por muchas razones. Una dieta rica en frutas y verduras reduce enormemente su riesgo de no solo desarrollar cáncer, sino también enfermedades cardíacas, diabetes y otras enfermedades potencialmente mortales. 
Las frutas y verduras contienen antioxidantes que ayudan a reparar las células dañadas. De estos, los vegetales y las bayas crucíferas tienen una ventaja adicional con una gran cantidad de vitaminas, fibra y fitoquímicos que combaten las enfermedades.

Además de las bayas, las mejores opciones incluyen brócoli, col rizada, col, rábanos y colinabos. Incluso hay una  cantidad de súper alimentos conocidos por reducir el riesgo de cáncer en las personas que fumaron anteriormente, así como en aquellas que han estado expuestas al humo de segunda mano. 3

Limite la carne roja y evite las carnes procesadas

Numerosos estudios muestran que una dieta alta en grasa animal aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de colon . Y si bien es preocupante el alto consumo de carne roja, las carnes envasadas y procesadas presentan un riesgo aún mayor

La moderación es clave cuando se trata de la ingesta de estos alimentos, pero también preste atención a cómo los prepara. ¿Sabía, por ejemplo, que marinar la carne puede reducir significativamente el contenido carcinogénico antes de asar a la parrilla? Además, recortar la grasa de la carne roja no solo es bueno para la salud de su corazón, sino que también puede reducir el riesgo de cáncer de colon y de mama.

La investigación también ha demostrado que los alimentos grasos aumentan la producción de ácidos biliares y hormonas que contribuyen al desarrollo del cáncer. Por el contrario, los vegetarianos tienen casi un 40 por ciento menos de probabilidades de contraer cáncer en comparación con los consumidores habituales de carne roja.4

Evite fumar y la exposición al humo

Fumar es el factor de riesgo de cáncer más importante que podemos controlar. Es responsable no solo del cáncer de pulmón  sino de muchos otros tipos de cáncer no pulmonar .

Una de las mejores maneras de reducir el riesgo es dejar de fumar o nunca comenzar. Al final, nunca es demasiado tarde para parar y su cuerpo cosechará beneficios incluso si ha fumado durante 20, 30 o incluso 40 años.

Y no son solo los cigarrillos las que deben preocuparse. Fumar cigarros es igualmente problemático e incluso hay evidencia creciente de que fumarnarguile también  puede ser peligroso.

Incluso si no fuma, evitar el humo de segunda mano es clave para reducir el riesgo. Si alguien te está molestando con su humo, no te sientes tranquilamente y lo toleres. O mueva o pídales que lo apaguen.5

Practicar la seguridad del sol

Más de un millón de estadounidenses son diagnosticados con cáncer de pielcada año. Hoy en día, es el tipo de cáncer más común entre hombres y mujeres, y representa aproximadamente la mitad de todos los diagnósticos de cáncer. 
El primer paso para prevenir el cáncer de piel es evitar la exposición a los rayos ultravioleta (UV). Podemos hacerlo usando protector solar, evitando el sol del mediodía, vistiendo ropa protectora cuando estamos al aire libre y manteniéndonos alejados de las camas solares.

También es importante recordar que los cánceres de piel pueden desarrollarse en partes del cuerpo que nunca ven la luz del sol. Si tiene muchos lunares, manténgalos vigilados y aprenda las reglas de ABCDE para detectar mejor los signos de desarrollo de tumores malignos.

Finalmente, aunque la protección solar es una necesidad, aún no se ha demostrado que reduzca el riesgo de melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel. Como tal, evitar la luz solar directa tanto como sea posible es, y siempre será, el mejor curso de acción.6

Limite su ingesta de alcohol

Puede ser de poca sorpresa para cualquier persona que el consumo excesivo de alcohol aumenta su riesgo de cáncer. Numerosos estudios han demostrado que los hombres que consumen tan poco como dos bebidas por día y las mujeres que consumen tan poco como uno tienen una mayor probabilidad de desarrollar carcinoma hepatocelular , así como una gran cantidad de otros tipos de cáncer.

Por cada 10 gramos de alcohol consumido diariamente, el riesgo de cáncer colorrectal aumenta en un 7 por ciento. El riesgo de cáncer de mama es aún mayor, con los mismos 10 gramos de alcohol correspondientes a un aumento de hasta el 12 por ciento.

Entonces, recórtelo si puede y busque un tratamiento de alcohol si no puede parar. Las opciones de tratamiento varían, pero muchas se ofrecen gratispara aquellos que buscan rehabilitación o apoyo.7

Conozca su historial médico familiar

Si bien un historial familiar de cáncer es uno de esos factores de riesgo que no puede cambiar, puede ayudarnos a tomar mejores decisiones cuando se trata de evitar el cáncer. La mayoría de nosotros sabemos, por ejemplo, que ciertos genes pueden predisponer a una persona al cáncer de mama. La creciente evidencia ahora sugiere que otros cánceres (como el melanoma) también podrían ser detectados pronto por pruebas genéticas.

Cuando se reúna con un médico, tómese el tiempo para construir un historial familiar completo, incluidos los cánceres o enfermedades que pueda haber tenido un familiar. Al hacerlo, usted y su médico pueden formular una estrategia para abordar los factores que puede controlar con el objetivo de reducir su riesgo personal de cáncer.8

Practica el sexo seguro

Hace tiempo que sabemos que ciertos virus pueden causar cáncer. El virus de Epstein-Barr, por ejemplo, ha estado implicado en casi la mitad de todos los diagnósticos de la enfermedad de Hodgkin, así como en varios tipos de leucemias y linfomas.

Sin embargo, una de las mayores amenazas hoy en día es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) llamada virus del papiloma humano (VPH) , una infección viral responsable de casi todos los casos de cáncer cervical. También se cree que el VPH es responsable de otros tipos de cáncer, entre ellos:

  • 72 por ciento de los cánceres de cabeza y cuello
  • 91 por ciento de los cánceres anales
  • 63 por ciento de los cánceres de pene
  • 69 por ciento de los cánceres de vulva
  • 75 por ciento de los cánceres vaginales

Practicar sexo seguro puede reducir significativamente su riesgo de cáncer al prevenir la exposición al virus. El uso sistemático del condón, ya sea para el sexo vaginal, anal u oral, todavía se considera uno de los mejores medios para prevenir las ETS, incluidos el VPH y el VIH.

Ciertas personas también pueden reducir el riesgo de recibir la vacuna contra el VPH. Actualmente, se recomienda la vacunación para todos los niños de entre 10 y 12 años. Las personas de hasta 26 años también pueden vacunarse, especialmente si tienen un alto riesgo de infección.9

Revise su casa para el radón

La exposición al radón  en los hogares es algo en lo que a menudo no pensamos, aunque es la segunda causa de muerte por cáncer en los EE. UU. Y la principal causa de cáncer de pulmón entre los no fumadores (lo que representa 23,000 muertes cada año).

El radón es un gas inodoro e incoloro que se libera de la descomposición normal del uranio. Se ha encontrado en los 50 estados y en todo el mundo y puede afectar no solo el aire que respiramos, sino también el agua que bebemos. 

Para evitar los efectos negativos de la exposición al radón, compre un kit de prueba de radón por aproximadamente $ 10 en la ferretería más cercana. Si los niveles son altos, las tecnologías de mitigación del radón pueden normalizar los niveles hasta donde son inofensivos y es menos probable que contribuyan al desarrollo del cáncer.10

Sepa a qué está expuesto

Los productos químicos en su hogar y lugar de trabajo pueden aumentar significativamente su riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer. Un estudio, de hecho, encontró que no menos de 216 productos químicos encontrados en productos cotidianos, desde cosméticos hasta productos de limpieza, estaban relacionados con el riesgo de cáncer en los animales. 

Siempre tómese el tiempo para leer las etiquetas cuando elija productos, ya sea en casa o en el trabajo. Practique buena ventilación y use guantes cuando trabaje con productos químicos agresivos o limpiadores. Aprenda a reconocer también el símbolo de peligro de carcinógeno en las etiquetas de los productos.

Cuando esté en el trabajo, no tenga miedo de preguntar a qué productos químicos está expuesto en el transcurso de su empleo. No es solo su prerrogativa, es su derecho legal. Lea las Hojas de seguridad de datos de materiales (MDSS) que su empleador debe mantener y comuníquese con la Administración de salud y seguridad ocupacional (OSHA) si tiene alguna pregunta o inquietud.