Melanoma Subungueal Causas, Diagnóstico Y Tratamiento

El melanoma subungueal, también conocido como cáncer de la unidad ungueal, es un tipo de malignidad que surge en los tejidos del lecho ungueal. Un melanoma es un tipo de cáncer que se desarrolla en las células llamadas melanocitos. Los melanocitos son células que producen melanina, el pigmento que da color a la piel, el cabello y los ojos.

Si bien los melanomas subungueales se encuentran con más frecuencia en el pulgar o el dedo gordo del pie, pueden aparecer en cualquiera de las uñas o uñas de los pies. A menudo se diagnostican erróneamente como una infección por hongos debido a sus cambios característicos en el color y la textura de las uñas.

El melanoma subungueal es una afección relativamente poco frecuente y tiende a ocurrir más en personas de piel más oscura. En Asia, se cree que hasta el 20 por ciento de los melanomas son melanomas subungueales. Ocurren con mayor frecuencia en personas de entre 40 y 70 años.

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Los síntomas

Los melanomas subungueales suelen aparecer como rayas oscuras que se extienden longitudinalmente (perpendiculares a la cutícula). Aproximadamente la mitad de estas rayas son de color marrón, azul o negro, mientras que la otra mitad no está pigmentada.

A medida que el cáncer avanza, pueden aparecer más rayas, a menudo con diferentes colores. A medida que avanza el tiempo, la parte más cercana a la cutícula puede hacerse más ancha.

El signo de Hutchinson es un hallazgo común en la mayoría de los melanomas subungueales. Esto se refiere a la aparición de una racha que se extiende desde la parte superior de la uña hasta el lecho de la uña y la cutícula.

Esta ayuda lo diferencia de otras condiciones relacionadas con las uñas en términos de su uniformidad, decoloración longitudinal y participación de la cutícula.

A medida que el melanoma continúa creciendo, puede causar sangrado, la formación de un nódulo o deformidad en la uña.

Causas

Si bien aún no sabemos qué causa el melanoma subungueal, sí conocemos muchos de los factores de riesgo asociados con su desarrollo. Éstos incluyen:

  • Traumatismo previo en los dedos de las manos o pies (un hallazgo común)
  • Antecedentes personales o familiares de melanoma.
  • Moles múltiples
  • Supresión inmunológica, incluidos los receptores de órganos y las personas con VIH avanzado
  • Genética, como aquellas con la condición hereditaria  xeroderma pigmentosa  (sensibilidad extrema a la radiación UV)

Lo único que no parece ser un factor, y lo diferencia de todos los otros tipos de melanoma, es la exposición al sol. La radiación ultravioleta (UV) no contribuye ni acelera el desarrollo de una neoplasia subungueal.

Diagnóstico

Un diagnóstico de voluntad usualmente se hace con una inspección cuidadosa de la uña y la lesión. Los dermatólogos usarán una herramienta llamada dermascope que les brinda una vista ampliada de la uña y el tejido circundante.

En última instancia, un examen visual tiene sus limitaciones, especialmente porque se lo ve con poca frecuencia. Como resultado, a menudo se confunde con otras condiciones más comunes, como:

  • Hematoma subungueal , un hematoma debajo de la uña que carece de la uniformidad del melanoma subungueal.
  • Infecciones por hongos (onicomicosis) que con mayor frecuencia tienen franjas oscuras no longitudinales acompañadas de rayas amarillas o blancas
  • Lunares (nevos) que tienen menos probabilidades de aparecer en rayas
  • Depósitos de melanina debajo de la uña que pueden ocurrir como resultado del embarazo (así como la quimioterapia o la radioterapia)

Un diagnóstico definitivo solo se puede hacer con una biopsia . Por lo general, se realiza una biopsia por escisión para extirpar toda la lesión más parte del tejido circundante. Se puede usar una biopsia por punción menos invasiva si los signos son inciertos.

Estadificación del melanoma

Dependiendo del tamaño y la profundidad de un melanoma subungueal, se necesitarán pruebas adicionales para determinar la etapa de la enfermedad. Al igual que con otras formas de cáncer, la etapa puede variar desde  carcinoma in situ  (precáncer) hasta la enfermedad metastásica en etapa 4 (donde el cáncer se ha diseminado a otros órganos).

Para determinar si el melanoma ha hecho metástasis, el oncólogo puede realizar varias pruebas para incluir la biopsia de los ganglios linfáticos centinela (los nodos más cercanos al tumor) y las técnicas de imagen como la tomografía computarizada (tomografía computarizada) o la tomografía por emisión de positrones (tomografía PET). .

Tratamiento

El tratamiento de los melanomas subungueales ha cambiado considerablemente en los últimos años. En el pasado, la amputación de todo el dedo del pie o el dedo se consideraba el tratamiento de elección.

Hoy en día, muchos melanomas subungueales se tratan de manera más conservadora con solo la extirpación local del tumor. Cuando se indica la amputación, a menudo se trata solo de la primera articulación más cercana a la uña. Para las uñas de los pies, la amputación de la segunda articulación es más común.

Una revisión de 2014 de la literatura médica sugirió que un enfoque más conservador podría funcionar tan bien como una amputación completa. Además, no se demostró que la amputación completa mejore los tiempos de supervivencia en personas con un melanoma subungueal.

Para el melanoma subungueal avanzado, se pueden necesitar otros tipos de terapia, que incluyen:

  • Quimioterapia, administrada de forma sistémica a través de una vena o directamente en el tumor.
  • Radioterapia, utilizada principalmente como tratamiento paliativo para disminuir el dolor.
  • La inmunoterapia , una nueva forma de terapia contra el cáncer que tiene como objetivo estimular el sistema inmunitario para combatir las células cancerosas
  • Terapias dirigidas, medicamentos capaces de atacar las mutaciones BRAF que ocurren en el 50 por ciento de los tumores de melanoma subungueal

La respuesta al tratamiento puede variar en gran medida según la etapa del cáncer. Los resultados para las personas con melanoma subungueal tienden a ser más pobres que otros tipos de melanoma, a menudo debido al retraso en la búsqueda de diagnóstico y tratamiento.

Esto solo resalta la necesidad de acción si encuentra algún cambio en la uña o la piel que parezca anormal o que no mejore. La intervención temprana es la forma más segura de lograr el éxito del tratamiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.