¿Qué es la melanosis coli?

Pigmentación del colon y el recto

La melanosis coli es una afección en la que hay una decoloración de las membranas que recubren el colon (intestino grueso) y el recto como resultado del depósito de pigmento en la lámina propia, una capa del revestimiento intestinal. Debido a que no tiene síntomas, esta decoloración generalmente se identifica durante una colonoscopia . También llamada pseudomelanosis coli, melanosis coli recibió su nombre porque originalmente se creía que el cambio de color era el resultado del pigmento melanina. Sin embargo, la investigación ahora muestra que la lipofuscina, un pigmento asociado con el envejecimiento, es el pigmento responsable del color oscuro.

Por lo general, la melanosis coli es de color marrón oscuro o negro que puede variar en la oscuridad y la intensidad. El cambio de color tiende a ser más evidente en las partes iniciales y medias del colon en lugar de extenderse uniformemente en todo el cuerpo, pero esto puede ser diferente para cada individuo con la condición. En raras ocasiones, también se pueden ver cambios de pigmento en el intestino delgado , una afección conocida como melanosis ilei.

Causas

Los médicos con mayor frecuencia observan melanosis coli en pacientes que experimentan estreñimiento crónico y con frecuencia usan laxantes. Esto ha llevado a la confirmación de un vínculo sólido entre el uso de laxantes a base de hierbas que contienen compuestos orgánicos que se encuentran en algunas plantas llamadas antraquinonas y la aparición de melanosis coli. Estos laxantes también son comúnmente llamados antranoides.

La decoloración intestinal puede verse tan pronto como cuatro meses después de comenzar a usar regularmente laxantes a base de hierbas. La melanosis coli se puede observar en pacientes que no tienen estreñimiento o que también usan laxantes que contienen antraquinona, aunque esto es poco frecuente.

Los laxantes que contienen antraquinona incluyen:

Los científicos no saben exactamente por qué estos laxantes particulares causan los cambios de pigmento de la melanosis coli, pero la mejor teoría es que los efectos de purga de los laxantes dañan las células epiteliales en el revestimiento del colon, creando pigmentación. A medida que las células dañadas se acumulan, también se acumula la pigmentación y se produce melanosis coli.

Diagnóstico

Como no tiene síntomas, la melanosis coli se encuentra generalmente durante un procedimiento endoscópico, como una colonoscopia o una sigmoidoscopia, un procedimiento que analiza solo el colon sigmoide (inferior) en lugar de todo el colon como en una colonoscopia. Un médico puede ver melanosis coli por sí mismo o se puede encontrar durante el examen de una biopsia de tejido tomada durante uno de estos procedimientos.

Las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con melanosis coli que los hombres, probablemente porque el estreñimiento es tres veces mayor en las mujeres , lo que puede resultar en un uso más laxante. El estreñimiento es más frecuente en las mujeres probablemente porque las heces tienden a moverse más lentamente a través del tracto digestivo femenino y porque algunas mujeres parecen experimentar estreñimiento durante sus períodos mensuales.

Riesgo de cancer

La mayoría de los  gastroenterólogos  consideran que la melanosis coli es una condición inofensiva. Los estudios no han encontrado una asociación entre la melanosis coli y un mayor riesgo de  cáncer colorrectal en los seres humanos. Esto no significa que no haya uno, pero que una asociación potencial es difícil de encontrar y aún no se ha comprobado.

En 1997, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió el uso de fenolftaleína antraquinona en laxantes de venta libre debido a la preocupación de que el uso prolongado o excesivo podría causar cáncer. El motivo de la prohibición fue que hubo estudios en animales que demostraron que el uso de grandes cantidades de fenolftaleína causaba tumores. Sin embargo, no se ha demostrado que la fenolftaleína cause tumores en los seres humanos.

Un estudio de melanosis coli en pacientes con cáncer de colon encontró que la presencia de melanosis coli aumenta con la edad, de manera similar al cáncer de colon en sí. Esto tiene sentido teniendo en cuenta que el pigmento responsable de la melanosis coli, la lipofuscina, es un producto del envejecimiento (muerte celular). El estudio también encontró que no había melanosis dentro de los tumores estudiados.

El motivo de la falta de claridad sobre el tema tiene que ver con la asociación poco clara del estreñimiento y el riesgo de cáncer. Los estudios han demostrado una asociación entre el estreñimiento y el cáncer de colon, pero no se sabe por qué. Algunos científicos creen que se debe a la motilidad o movimiento lento de los movimientos intestinales durante el estreñimiento, lo que podría provocar que los carcinógenos tengan un contacto prolongado con las células intestinales. O puede ser que los factores que contribuyeron al estreñimiento en sí, como una dieta con un contenido demasiado bajo en fibra , sean la razón por la que exista este posible mayor riesgo de cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.