Menisco discoide

Un menisco lateral discoide es un menisco de forma anormal dentro de la articulación de la rodilla. El menisco es una cuña de cartílago en forma de C que ayuda a sostener y amortiguar la articulación de la rodilla. En cada rodilla hay dos meniscos , uno en el interior (medial) y otro en el exterior (lateral) de la articulación de la rodilla. En algunas personas, el menisco lateral tiene una forma más parecida a un disco sólido que a la forma de C normal.

La mayoría de las personas con un menisco discoide nunca saben que tienen una anomalía. Se estima que entre el 3-5% de las personas tienen un menisco lateral discoide. La mayoría de las personas viven vidas normales y activas con un menisco discoide, incluso atletas de alto rendimiento. Por lo tanto, si su médico descubre que usted tiene un menisco discoide, pero no causa ningún problema, debe dejarlo solo. Por ejemplo, a veces, durante una artroscopia de rodilla, se observa un menisco discoide cuando se trata un problema diferente; estos deben simplemente dejarse solos, no tratados quirúrgicamente.

Las dos razones más comunes por las que las personas descubren que tienen un menisco discoide son que se realizan una resonancia magnética que muestra la anomalía, o que se someten a una cirugía artroscópica de rodilla y se encuentran en ese momento para tener el menisco discoide. Nuevamente, en ambos escenarios, es mejor dejar solo el menisco lateral discoide.

Los síntomas de un menicus discoide problemático

En algunas personas, el menisco discoide puede causar problemas, generalmente una sensación de estallido con dolor en la parte externa de la articulación de la rodilla. Es por esto que algunas personas usan la frase ‘síndrome de estallido de la rodilla’ cuando hablan de un menisco discoide. Los signos de un menisco discoide pueden incluir:

  • Sensaciones de picado de la rodilla.
  • Hinchazón de la rodilla
  • Dolor a lo largo del lado externo de la rodilla.
  • Dolor al ponerse en cuclillas / arrodillarse

El diagnóstico del menisco discoide generalmente se hace cuando se observa una resonancia magnética de la rodilla. Los contornos normales de los meniscos están ausentes, y se observa más tejido del menisco de lo normal en la RMN. Si hay una lágrima en el menisco discoide, eso también se ve típicamente en la resonancia magnética. 

Tratamiento de un menisco discoide

Si se encuentra que los pacientes tienen un menisco discoide, pero no está causando síntomas, no se debe realizar ningún tratamiento.

In patients with a painful discoid meniscus, simple treatments consisting of knee exercises and stretching can be performed. Anti-inflammatory medications or a cortisone shot may be considered, but most people with a symptomatic discoid meniscus will ultimately choose to have arthroscopic surgery.This procedure is performed by inserting a small camera into the joint through one small incision, and using instruments that can cut, bite, and shave away the abnormal or torn meniscal tissue.

If the discoid meniscus is torn, there are several approaches to managing this arthroscopically. Historically, the entire meniscus was removed at the time of arthroscopic surgery. However, removing the entire meniscus had the consequence of leading to increased chances of the development of arthritis in the knee joint because of the removal of meniscus cartilage. This surgical procedure is called a complete meniscectomy. More commonly, the discoid meniscus can be surgically shaped into a normal appearing meniscus, a procedure called saucerization of the meniscus. 

In addition to management of the torn portion of the meniscus, many people with a discoid meniscus have symptoms such as popping as a result of instability of the meniscus cartilage. Therefore, at the time of surgical management when a saucerization of the meniscus is performed, a repair of the unstable remnant of meniscus may also be performed in order to prevent recurrent popping sensations in the knee. In the end, some of the meniscus may be removed and some may be repaired.

After Meniscus Surgery

Recovery from surgical treatment of a discoid meniscus is about 6 weeks to regain full strength and mobility of the joint.  Most patients require no immobilization, and limited restrictions of weight-bearing.  It is common for individuals who have surgery to perform physical therapy, and avoid impact exercise activities while recovering from the surgical procedure. 

While there is little evidence to show that patients with a discoid meniscus have any higher chance of developing knee arthritis later in life, there is evidence that patients who tear their meniscus can have longer term problems.  Any patient who sustains a meniscus tear should take steps to help prevent any progression of arthritis in their knee joints.