Cómo afecta la menopausia al tracto urinario de una mujer

¿Qué pasará con su vejiga y vagina durante la menopausia?

A medida que envejece, puede notar algunos cambios en sus regiones inferiores que afectan negativamente su vida íntima. ¿Qué podrías esperar al acercarte a la menopausia? ¿Cómo afecta el cambio de hormonas en la menopausia a su vagina, tracto urinario y salud sexual, y qué puede hacer para controlar estos efectos secundarios desagradables?

La menopausia y su tracto urinario

Se ha debatido si los cambios en el tracto urinario de una mujer con la edad se deben a la menopausia y la falta de estrógeno, o en su lugar se relacionan solo con el proceso de envejecimiento. Sin embargo, sí sabemos que la vejiga está llena de receptores de estrógeno, por lo que la menopausia probablemente no ayude.

Con la edad, la vejiga comienza a perder tanto su volumen como su elasticidad, y es normal tener que ir al baño con más frecuencia. A medida que aumenta la concentración de bacterias en su región genital (a menudo debido al debilitamiento de las paredes vaginales), su uretra puede adelgazar, lo que permite que las bacterias accedan más fácilmente a su vejiga. Por estas razones, las infecciones del tracto urinario ( infecciones de la vejiga y / o riñones) son más comunes a medida que las mujeres envejecen. Este riesgo comienza a aumentar dentro de los cuatro o cinco años de su último período menstrual.

La vejiga también comienza a adelgazarse, lo que hace que las mujeres sean más susceptibles a la incontinencia, especialmente si también están presentes ciertas enfermedades crónicas (como la diabetes) o infecciones recurrentes del tracto urinario. Con el debilitamiento de los músculos pélvicos con la edad, hacer ejercicio, toser, reír, levantar objetos pesados ​​o realizar cualquier otro movimiento que ejerza presión sobre la vejiga puede provocar la pérdida de pequeñas cantidades de orina. La falta de ejercicio físico regular también puede contribuir a esta condición.

Es importante saber, sin embargo, que la incontinencia no es realmente una parte normal del envejecimiento, que se debe enmascarar con pañales para adultos. Más bien, generalmente es una condición tratable que justifica una evaluación médica. De hecho, investigaciones recientes han demostrado que el entrenamiento de la vejiga es un tratamiento simple y eficaz para muchos casos de incontinencia y es menos costoso y más seguro que los medicamentos o la cirugía.

La menopausia y su vagina y salud sexual

A medida que se acerca a la menopausia, notará algunos cambios en su cuerpo. Las paredes de su vagina se volverán más delgadas, menos elásticas y más vulnerables a las infecciones. La sequedad suele aumentar también. Estos cambios solos pueden hacer que las relaciones sexuales sean incómodas o dolorosas.

Cómo manejar los aspectos menos agradables

Los cambios en el tracto urinario y la vagina, por no hablar de cambios generalizados como los sofocos, no siempre son una buena introducción al final del verano y el otoño de su vida. Sin embargo, para cada uno de estos síntomas, a menudo hay varias soluciones posibles que pueden reducir el impacto que tienen.

Manejando la sequedad vaginal

La sequedad vaginal es un síntoma de la menopausia que puede dañar su calidad de vida y afectar su relación sexual , pero es un problema que la mayoría de las mujeres no informan a sus médicos. Eso es desafortunado, ya que hay muchas maneras de manejar esto.

Los lubricantes personales son a menudo un primer paso, y los lubricantes solubles en agua generalmente se recomiendan ya que tienen menos probabilidades de aumentar su riesgo de infección. En general, los productos como la vaselina deben evitarse ya que muchas mujeres son alérgicas a estos productos.

Algunas mujeres pueden beneficiarse de la terapia de reemplazo hormonal, aunque la preocupación por el aumento del riesgo de cáncer de mama con algunas preparaciones ha reducido su uso en los últimos años. Conozca algunos de los beneficios y riesgos del uso de la terapia hormonal después de la menopausia .

Otras opciones incluyen hormonas tópicas (estrógeno o testosterona).

Finalmente, mantenerse bien hidratado no solo reduce la sequedad vaginal, sino que también es útil de muchas otras maneras a medida que envejece.

Manejo de las fugas vesicales

Antes de tratar la incontinencia urinaria en las mujeres, es importante determinar exactamente qué tipo de incontinencia está experimentando. Los tipos pueden incluir:

  • Incontinencia por estrés: si se encuentra con pérdida de orina cuando se ríe, tose o estornuda, puede estar experimentando incontinencia por estrés. Este tipo de incontinencia es más común después de la menopausia y el parto y está relacionado con el debilitamiento de los músculos del suelo pélvico. Las opciones de tratamiento pueden incluir ejercicios musculares del piso pélvico (los ejercicios clásicos de Kegel), medicamentos, el uso de un dispositivo médico o cirugía.
  • Vejiga hiperactiva: si se encuentra orinando con frecuencia, puede estar viviendo con una vejiga hiperactiva . Es “normal” orinar de seis a ocho veces al día, y si está orinando con más frecuencia, haga una cita para ver a su médico. El medicamento Myrbetriq (mirabegron) fue aprobado en 2012 para el tratamiento de este trastorno.
  • Incontinencia de urgencia: la incontinencia de urgencia o “vejiga espástica” está relacionada con contracciones musculares involuntarias de la vejiga. La mayoría de las veces es causada por problemas en el sistema nervioso central o periférico que resultan en daño a los nervios. Si nota que tiene que orinar rápidamente cuando escucha que corre el agua, puede estar experimentando este tipo de incontinencia. El tratamiento puede incluir tratar la causa (ya sea una lesión de la médula espinal, un accidente cerebrovascular u otra afección neurológica) y medicamentos diseñados para reducir las contracciones involuntarias en la vejiga.
  • Incontinencia transitoria: un ejemplo de incontinencia transitoria en mujeres después de la menopausia es la asociada con una infección del tracto urinario.
  • Incontinencia por rebosamiento: mucho más común en los hombres, la incontinencia por rebosamiento suele ser un goteo continuo relacionado con la obstrucción en la uretra.

El tratamiento específico para la incontinencia dependerá de una cuidadosa evaluación y manejo del tipo particular de incontinencia que esté experimentando. Los ejercicios musculares del piso pélvico pueden ser muy útiles para la incontinencia de esfuerzo común, y muchos ginecólogos recomiendan comenzar estos ejercicios antes de tener un problema.

Manejo de las infecciones del tracto urinario

Si se presentan síntomas como micción dolorosa o demasiado frecuente, como en el caso de una infección del tracto urinario, consulte a su médico. Las infecciones se tratan fácilmente con antibióticos, pero a menudo tienden a repetirse. Para ayudar a prevenir estas infecciones, orine antes y después de tener relaciones sexuales, asegúrese de que su vejiga no esté llena durante largos períodos de tiempo, tome muchos líquidos y mantenga limpia el área genital. No se cree que las duchas sean efectivas para prevenir infecciones. Actualmente, se está desarrollando una vacuna que puede ayudar a prevenir infecciones recurrentes de vejiga.

Para algunas mujeres con infecciones recurrentes del tracto urinario asociadas con la menopausia, es posible que se necesiten antibióticos de dosis bajas. Un estudio de 2016 también encontró que un suplemento de ácido hialurónico, condroitín sulfato, curcumina y quercetina fue eficaz para reducir la frecuencia de infecciones del tracto urinario en mujeres posmenopáusicas, especialmente cuando se combina con la terapia tópica de estrógeno vaginal.

Replanteamiento de sus síntomas físicos

Incluso con las posibles soluciones mencionadas anteriormente, los cambios en sus órganos reproductivos y urinarios en la menopausia pueden ser irritantes. A veces, en lugar de una solución física a estos desafíos, una solución psicológica podría ser la respuesta. Cuando no podemos cambiar una situación en la vida, a veces todavía podemos cambiar nuestra respuesta emocional a la situación. Aquí es donde el reencuadre puede ser útil.

El reencuadre cognitivo es una herramienta en la cual una situación no cambia, pero su reacción a la situación o su perspectiva sobre la situación cambia. Con los síntomas de la menopausia, esto puede incluir observar no los aspectos negativos de su cambio, sino los aspectos positivos. En lugar de centrarse en su sequedad vaginal y cómo afecta el sexo, tal vez concéntrese en cómo puede tener relaciones sexuales cuando lo desee sin pensar en el control de la natalidad. Si el costo de los lubricantes vaginales lo perturba, piense en cuánto dinero está ahorrando en compresas y tampones. También existe una libertad que ya no necesita asegurarse de tener estos productos a la mano.

El reencuadre no siempre es fácil de hacer, ya veces es posible que deba “simularlo hasta que lo logre”. Sin embargo, a menudo hay una serie de revestimientos de plata ocultos en casi cualquier situación.

Tratar de crear un sentido de gratitud también puede ser útil. Muchas personas han descubierto que llevar un diario de gratitud es una buena manera de cambiar su estado de ánimo de lo negativo a lo positivo. Trate de pensar en tres aspectos positivos en su vida todos los días.

Línea de fondo

La reducción del estrógeno en la menopausia, combinada con el envejecimiento normal, puede provocar síntomas molestos de sequedad vaginal, incontinencia e infecciones del tracto urinario. Dicho esto, hay varias formas de reducir estos síntomas y es importante hablar con su médico. La menopausia, en muchos sentidos, puede ser liberadora, ya que ya no es necesario lidiar con los períodos menstruales y los niños a menudo se están independizando. Demasiadas mujeres simplemente “toleran” estos síntomas y nunca los mencionan durante las citas. Si la menopausia o la edad pueden estar causándole malestar, haga una cita hoy para ver qué opciones están disponibles.